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Page:Besant - Des religions pratiquées actuellement dans l’Inde.djvu/141

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BOUDDHISME


La religion connue sous le nom de Bouddhisme est celle qui compte le plus d’adhérents dans le monde. En dépit de toutes les difficultés que présente une statistique exacte, nous pouvons admettre qu’environ un tiers de la race humaine suit l’enseignement du Bouddha ; en Europe l’attention s’est beaucoup portée vers cette doctrine à la suite des travaux approfondis d’un certain nombre d’orientalistes qui ont été fascinés par le charme du Bouddha lui-même, par la pureté et l’élévation de sa doctrine. À cause de diverses raisons, que je ne peux pas vous exposer ici en détail, le Bouddhisme a plus d’attrait pour l’esprit européen que l’Hindouisme, ou le Zoroastrisme, — surtout le Bouddhisme sous la forme où on l’enseigne dans l’Église du Sud. L’Église du Nord, — c’est-à-dire le Boud-