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zinc, composition qui sert à la soudure des métaux ; il avait la forme d’argent en barre, et portait une empreinte absolument semblable au contrôle que les marchands d’or et d’argent de Paris donnent à leurs lingots. Toute l’armée, séduite par cette ressemblance trompeuse, prit ce zinc pour de l’argent. Il s’établit aussitôt des maisons de change ; le marc se payait dix-huit francs de notre monnaie.

Une autre découverte excita vivement la cupidité du soldat. Il y a dans presque toutes les maisons des Russes des cadres renfermant des reliques ou images des saints. Chaque famille a son saint, auquel elle rend un culte particulier, et dont elle possède l’effigie, soit en or, soit en argent, soit en cuivre doré, selon la fortune. Les militaires français, pendant le pillage, négligeaient souvent les choses de première nécessité pour s’emparer de ces figures qu’ils croyaient d’une grande valeur ; mais les plus précieuses avaient été enlevées, et il ne restait plus que les images de cuivre