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Page:Barbey d’Aurevilly - À côté de la grande histoire, 1906.djvu/33

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L’EMPIRE RUSSE
DEPUIS LE CONGRÈS DE VIENNE[1]


I

Quoique l’influence des circonstances politiques meure au seuil des ouvrages de critique purement littéraire, il n’est pas moins vrai qu un livre sur la Russie publié à cette heure doit attirer vivement l’attention… En effet, solitairement et pour son propre compte, la Russie, ce colosse de neige, sort enfin de l’énigmatique immobilité qu’elle a gardée pendant quarante ans vis-à-vis de l’Europe, et qui était peut-être tout le secret de la fascination qu’elle exerçait sur les esprits. Mystérieuse et impénétrable puissance,

  1. Beaumont-Vassy. L’Empire russe depuis le Congrès de Vienne. Pouchkine et Lermontoff. Mémoires secrets du sieur de Villebois sur la cour de Russie pendant les règnes de Pierre le Grand et de Catherine II (Pays, 25 février 1854 ; novembre 1852).