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INTRODUCTION VIII

cause de l'annotation lors de leur publication, tandis que si je juge correctement, le public n'a jamais pris plus de ou un intérêt plus animé dans tout ce qui concerne Jane Austen qu'à l'instant présent. Ses œuvres, lent dans leurs progrès vers la popularité, ont atteint avec la plus grande certitude, et ont fait une impression le plus permanente de son avance progressive. La popularité continue, bien que les coutumes et les manières dont Jane Austen décrit ont changé et varié et d'appartenir dans une grande mesure à un autre âge. Mais la raison de sa continuation n'est pas loin a chercher. La nature humaine est la même à tous les âges du monde, et "l'inimitable Jane" (comme mon vieil ami l'appelait toujours) est vrai à la nature du premier au dernier. Elle n'attire pas notre imagination par des descriptions sensationnelles ou des parcelles merveilleuses; mais, avec si peu "intrigue" du tout pour offenser ceux qui ne lisent que pour l'excitation, elle décrit les hommes et les femmes exactement comme des hommes et des femmes sont vraiment, et lui raconte l'histoire ordinaire, la vie de tous les jours avec une telle délimitation une telle simplicité envoûtante, et, de plus, avec une telle pureté de style et de langue, comme ont rarement été égalés, et peut-être jamais dépassé.