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INTRODUCTION.

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L’histoire occupe de nos jours un rang fort élevé parmi les connaissances humaines; elle devient l’objet d’une multitude d’ouvrages qui en attesteraient assez l’importance, s’il n’était point honteux aujourd’hui d’ignorer les élémens d’une science aussi généralement répandue; et ces élémens sont la chronologie. Quoi de plus ridicule, en effet, que ces anachronismes sans nombre, que commettent à chaque instant les personnes peu instruites dans l’histoire chronologique, en transposant les faits par l’ignorance des dates.

L’utilité de l’histoire est incontestable, et l’on convient généralement que la chronologie doit servir d’introduction à l’étude qu’on doit en faire, car autrement l’esprit s’égarerait dans la multiplicité des faits. Les époques de cette science sont comme des points d’appui sur lesquels la mémoire se repose, ou comme autant de points de réunion autour desquels les autres faits viennent se ranger dans l’esprit. Par là, on parvient sans travail à embrasser à la fois une foule d’événemens, de même