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Page:Ardouin - Étude sur l’histoire d’Haïti, tome 8.djvu/464

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pas encore achevée en octobre 1820, parce qu’il y faisait exécuter toujours de nouveaux travaux, pour entretenir l’oppression sous laquelle toutes les têtes étaient courbées. De nombreux ouvriers de tous états y étaient employés ; des prisonniers encore plus nombreux, ayant la chaîne aux pieds, faisaient le service de manouvriers, concurremment avec des hommes et des femmes arrachés de la culture des champs, d’un bout du royaume à l’autre. Il est entendu qu’aucun de tous ces malheureux ne recevait un salaire quelconque, puisqu’ils travaillaient au « Boulevard de la Liberté nationale. » lis ne recevaient qu’une mince ration en vivres du pays, insuffisante pour réparer leurs forces : aussi en mourut-il une infinité dans ces travaux incessans[1]. Les murailles de la forteresse, qui est assise sur le roc vif, ont quinze ou vingt pieds d’épaisseur et sont d’une hauteur prodigieuse. Il y a plusieurs batteries superposées les unes sur les autres au moyen de fortes voûtes ; elles sont garnies de canons du plus gros calibre, de mortiers et d’obusiers, tous en bronze : il a fallu l’énergique volonté de Christophe pour faire traîner ou porter à une telle élévation ces pièces d’artillerie, la plupart d’un poids énorme. Les batteries étaient désignées sous le nom de : « Batteries du Roi, de la Reine, du Prince Royal, des Princesses Royales[2]. » Des casemates, des magasins, des poudrières, un arsenal, une place d’armes, un logement en forme de palais, où se trouvait le trésor de la couronne, et surtout de nombreux cachots souterrains à côté des citernes remplies

  1. Des témoins oculaires ont évalué à 20 mille individus des deux sexes, ceux qui ont péri dans la construction de la citadelle, sans compter les victimes désignées d’avance à la mort.
  2. Améthyste, l’aînée des deux filles de Christophe, mit elle-même le feu à une pièce de 36, le jour où l’on inaugura avec pompes la Batterie de la Reine.