Page:Arbois de Jubainville - Cours de littérature celtique, tome 1.djvu/95

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


CHAPITRE II.

DRUIDES DE GAULE DEPUIS CÉSAR JUSQU’A PLINE L’ANCIEN.


Les textes antiques nous présentent le druidisme comme une institution de la Gaule transalpine et de la Grande-Bretagne, entre les années 53 avant J.-C. et 77 après J.-C., sans nous montrer quand elle a commencé ni quand elle a fini. Evidemment, elle a existé avant César, qui en parle le premier ; elle a survécu à Pline l’ancien, qui, le dernier, la mentionne comme un fait contemporain ; mais de combien d’années a-t-elle précédé les campagnes de César en Gaule ? Combien d’années s’est-elle maintenue en Gaule après Pline ? Voilà des questions auxquelles nous ne pouvons répondre.

Etudions les textes que nous possédons. Nous commencerons par César.

« Dans toute la Gaule, » dit-il, « il n’y a que deux classes d’hommes qui soient comptées pour quelque chose et honorées, car la populace est réduite