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Page:Arago - Œuvres complètes de François Arago, secrétaire perpétuel de l’académie des sciences - Astronomie populaire, tome 3.djvu/9

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ASTRONOMIE POPULAIRE

LIVRE XX

LA TERRE


CHAPITRE PREMIER

données numériques


La Terre est une planète.

Isolée dans l’espace et sans soutien d’aucune sorte, la Terre fait sa révolution autour du Soleil en 365 jours un quart environ, exactement en 365j 6h 9m 10s,7496. Sa vitesse de translation par seconde est de 30 400 mètres ou de 7 lieues 6 dixièmes.

L’astronomie a déterminé la forme et les dimensions de la Terre. A mesure qu’on s’éloigne des corps, les détails s’effacent et les grandes lignes deviennent de plus en plus apparentes. Aussi la Terre, transportée à une grande distance, par exemple dans la région de la Lune, se présenterait à nous sous l’aspect d’un globe sphérique ; elle nous paraîtrait ronde et lumineuse comme notre satellite, et on la verrait effectuer sur elle-même un mouvement de rotation en 24 heures.

En réalité la Terre est ellipsoïdale. Le plus court de