Ouvrir le menu principal

Page:Arago - Œuvres complètes de François Arago, secrétaire perpétuel de l’académie des sciences - Astronomie populaire, tome 3.djvu/557

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


LIVRE XXII

ÉCLIPSES ET OCCULTATIONS


CHAPITRE PREMIER

définitions


Lorsqu’il arrive que le disque du Soleil perd, durant quelques heures, la forme circulaire sous laquelle nous le voyons habituellement, on dit qu’il y a éclipse de l’astre radieux. Le disque solaire s’échancre d’un côté, et la partie obscure augmente pendant un certain temps pour diminuer ensuite et disparaître. Quelquefois l’obscurité s’étend à tout le disque, et le Soleil disparaît complétement ; quelquefois encore, c’est une large tache qui se projette sur l’astre radieux et laisse tout autour un anneau lumineux.

La Lune présente des phénomènes analogues qu’on ne peut pas confondre avec ceux offerts par les phases ; une portion du disque de notre satellite disparaît pour quelque temps en présentant une partie obscure qui croît et décroît successivement en un temps assez court. Il y a alors éclipse de Lune.

Nous allons chercher l’explication des éclipses de Soleil et de Lune. Nous remarquerons avant tout un fait constant dont il faudra rendre compte ; c’est que les