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Page:Arago - Œuvres complètes de François Arago, secrétaire perpétuel de l’académie des sciences - Astronomie populaire, tome 3.djvu/312

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à Douvres et au câble sous-marin, de manière qu’il y aura liaison de Greenwich avec Dunkerque, un des points de la grande méridienne de France. De plus, on va pouvoir transmettre par le télégraphe électrique, l’heure de Paris aux divers ports importants, tels que le Havre, Nantes, Marseille, Toulon, etc. ; les navigateurs puiseront dans ces indications journalières des moyens très exacts de régler la marche de leurs chronomètres.


CHAPITRE XXI

coordonnées géographiques des principaux points du globe terrestre


La connaissance des latitudes et des longitudes géodésiques est nécessaire pour qu’on ait une idée exacte de la configuration d’un pays ; en y joignant celle des hauteurs au-dessus du niveau moyen de la mer (chap. xv, p. 198 à 241), on aura les éléments suffisants pour obtenir une représentation exacte d’une contrée, quelle qu’en soit l’étendue, dès que l’on saura les valeurs en mesures itinéraires des arcs exprimés en degrés, minutes ou secondes. Nous donnerons dans le chapitre suivant les moyens de déterminer ces valeurs des degrés terrestres, en exposant les méthodes qui ont servi à trouver les dimensions de notre globe dans les divers sens. Nous allons réunir ici les coordonnées géographiques des principaux points de la Terre.

Les latitudes ne nous serviront pas seulement à la construction des cartes géographiques ; elles nous seront en outre indispensables plus loin pour fixer les saisons et les