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Page:Anonyme - Elie de Saint Gilles.djvu/214

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nuit quarante hommes bien armés veillaient autour de cette grosse tour. Caïfas excitait continuellement son père à prendre la tour d’assaut avec beaucoup d’hommes, à tuer Élie et à torturer et tourmenter Rosamonde, sa fille ; il disait qu’Élie avait fait d’elle sa putain. « Ils n’auront pas de cesse avant de vous avoir dépouillé du pays par leurs ruses et leurs artifices, de vous avoir tué vous-même ainsi que tous les hommes vaillants qui sont avec vous. C’est une grande merveille que vous souffriez une si grande honte que celle qu’il y a pour toi à ce que ta fille, dans ta maison, près de toi même, se déshonore avec un vilain étranger et soit honnie par un homme inconnu ! Tu ne peux plus jamais être compté parmi les hommes vaillants, si tu ne te venges pas de cela. Ce discours de Caïfas est accueilli par une grande approbation, et tous sont de son avis et poussent le roi à donner l’assaut à Élie le lendemain. Le roi est très courroucé des paroles excitantes de ses gens, et dit qu’ils iront le lendemain entreprendre l’assaut, et ne se reposeront pas avant de s’être emparés d’Élie et de Rosamonde et d’avoir abattu la tour. Il y a alors grand tumulte dans la salle, mais avant que ce qui a été décidé par le roi et ses gens arrive, il y aura bien des écus rompus et bien des brognes déchirées, bien des heaumes mis hors d’usage, bien des lances brisées, avant qu’Élie soit prisonnier de Macabré ou de ses gens. Tout ce que nous venons de raconter arriva le soir même où sire Julien le duc et le prince Guillaume abordèrent à terre. Ce soir-là on but joyeusement des deux côtés.

De très bonne heure le lendemain, quand le soleil éclaira de ses rayons toutes les campagnes, le duc Julien et sire Guillaume sont debout avec toute leur armée et envoient huit beaux chevaliers de leur armée pour faire visite au roi Macabré et lui dire que le duc Julien et sire Guillaume de France sont arrivés et se préparent à détruire sa terre et son royaume par le