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Page:Anonyme - Elie de Saint Gilles.djvu/197

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alors par la main et le conduisit vers le cheval. L’écurie était tellement disposée pour la commodité du cheval, qu’il était attaché avec une chaîne d’or, qui lui prenait la tête ; sept païens le gardaient, et portaient tous leurs épées [1] : si un homme vivant était assez téméraire pour mettre les mains sur le cheval [2], ils le tuaient aussitôt. Jubien [3] prit alors la bride de son cheval ; sa tête et ses pieds étaient plus [4] blancs que neige, et sa crinière tout entière était jaune comme les plus beaux cheveux de femme, toute tressée en belles nattes et ornée de galons d’or. « Dis-moi, ami, » dit Jubien, « tes chevaux étaient-ils aussi beaux ? » « Non, sire, » dit-il, « jamais je n’ai vu un autre cheval semblable à celui-ci ; jamais je n’en ai vu si convenablement soigné ! » Puis il dit tout bas entre ses dents : « Ô toi, mon noble seigneur Élie, mon brave chevalier, si [5] je puis venir à bout de ceci, tu pourras dire en vérité que jamais roi de France n’a eu pareil cheval. Mais ce cheval a sûre garde et trop forte défense. Que Dieu m’aide, car je vais tenter la chose, quoi qu’il doive en résulter pour moi. »

(LVI)

Dès que le larron [6] eut vu le cheval, il ne pensa qu’au moyen de pénétrer auprès de lui. Quand on se fut rassasié à la table du roi, toute la suite s’en alla dormir, et quand toute l’armée fut plongée dans le sommeil, Galopin se leva, sans prendre aucun compagnon avec lui. Tout le monde dormait tranquille, car il ne pouvait venir à l’esprit de personne qu’il pût s’agir d’autre chose que de repos [7] au milieu d’une si grande et si terrible armée. Galopin arriva donc à l’écurie où était le cheval ; et il avait soigneusement fait attention à la porte et à la fermeture de la porte, quand le roi l’avait conduit là ; et

  1. C B D tirées.
  2. C B D sur lui.
  3. C B Le roi Juben ; D Le roi.
  4. C B D blancs comme.
  5. D veuille Dieu qu’Élie ait ce cheval, car alors il ne [lui] arriverait pas dommage.
  6. C B Galopin.
  7. D sécurité ; B C ajoutent : et sécurité.