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Page:Anonyme - Elie de Saint Gilles.djvu/172

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pied du château. Mais nous sommes prêts à vous engager pour cela notre honneur, et à vous laisser à vous même le jugement de cette affaire plutôt que de vous voir à ce sujet fâché contre nous. » Et quand sire Julien l’entendit, il alla à eux et embrassa sire Guillaume et tous les autres et leur dit : « Par Dieu, à mon avis, vous auriez mieux fait de le pendre ! » Alors il dit à ses gens : « Debout, chevaliers ; prenez leur équipement ; ce sont seigneurs et princes : remercions Dieu qu’ils soient venus ici. »

Les comtes sont chez le prince renommé : vingt bacheliers prirent leurs chevaux et leurs armures ; on leur prépara des bains, et ensuite ils s’assirent pour manger [1] ; et quand ils furent rassasiés, sire Guillaume dit au duc Julien : « Tu as une belle et vaillante suite ; sire Louis, l’empereur, s’étonne que vous ne lui ayez pas encore rendu visite, et il s’en est plaint devant les plus hauts princes et ses vassaux. On lui a aussi dit que tu avais un fils qui a [2] l’âge et la force d’endosser l’armure. Dites-moi : est-ce un de ces beaux jeunes gens qui sont ici ? S’il n’est pas ici, envoyez après lui, car nous voulons le voir et l’emmener à Paris avec nous, et il fera belle figure parmi les plus forts et les meilleurs hommes du roi. » Le duc Julien dit en grand chagrin : « Par Dieu, bons seigneurs, vous venez trop tard, car ce matin je l’ai armé chevalier ; mais au moment où il a été équipé, il s’est enfui et m’a abandonné. Je n’ai pas voulu montrer ma puissance en face de sa folie ; j’ai fait mieux : j’ai envoyé après lui pour l’aider vingt chevaliers, les plus considérés auprès de moi ; mais je ne sais pas maintenant où ils se sont dirigés ni dans quel pays ils ont pris leur résidence. » Quand les comtes entendirent ces mots, ils se regardèrent les uns les autres. Ernaud le barbu dit : « Dites-vous vraiment, sire, que c’était votre fils qui

  1. b D à table.
  2. b D avait.