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Page:Anonyme - Elie de Saint Gilles.djvu/144

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s’en aller. Mais son père l’appela : « Arrête, dit-il, « vaurien, et ne t’éloigne pas ! je ne veux encourir ni blâme ni reproche à cause de toi ; et, si tu t’en allais maintenant ainsi sans argent et sans suite, l’on dirait bien vite à Paris et à Chartres [1] : Regardez le fils du vieux Julien que son père a chassé par colère de son domaine, après l’avoir injustement accusé. C’est ce que je ne voudrais à aucune condition : pour tout l’or qui [2] est au pays de Jacob, non, cela ne peut être ! J’aime mieux te donner mon meilleur destrier et toutes mes armes : ma brogne, plus blanche que l’argent, et mon heaume doré, un écu bien éprouvé, peint à fleurs vertes, une forte lance au pennon broché d’or, et tu chevaucheras en notre présence sur nos plaines vastes et unies. Je ferai planter en terre un pieu de chêne qui te servira de but : on y fixera deux bons écus et une brogne éprouvée. Là tu feras assaut en chevalier : tu courras de toute la vitesse de ton cheval et tu frapperas de toute la force de ta lance. Si tu transperces les deux écus, si tu déromps et démailles la brogne, je te récompenserai selon la prouesse, la chevalerie, le courage et l’adresse que je te verrai déployer : je te donnerai comme suite vingt chevaliers avec tout leur équipement, de l’or et de l’argent assez pour ton entretien, afin que les fous alors ne te traitent pas d’inutile, toi le fils d’une noble race. Mais si, au contraire, je vois dans cet assaut que tu couvres ta race de honte et te montres incapable du métier des armes, alors, par l’apôtre du Seigneur, vers lequel les peuples de tous les pays chrétiens vont en pèlerinage pour implorer sa grâce, je te reprendrai le cheval et tout l’équipement, la blanche brogne et le heaume orné de feuilles, le bon écu et l’étendard doré, et je tondrai tes cheveux en rond par dessus les oreilles ; je ferai de toi un moine ou un abbé, et te ferai apprendre à chanter

  1. A Chiatresborg.
  2. C D qui se trouve en Arabie.