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Page:Alletz - De la démocratie nouvelle, ou des mœurs et de la puissance des classes moyennes en France - tome II.djvu/256

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DE H DÉMOCRATIE NOUVELLE.

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CHAPITRE X

.SOLUTJON DE J.A QUESTION POSÉE ALTREFOfS PAR StEYES ET RENOUVELÉE DE NOS JOURS QU’EST-CE QUE LA BOURGEOISIE ?

Un corps dont on peut tracer l’histoire en prenant son origine en des temps si reculés, et dont on suit le développement à travers tant de révolutions diverses, pour arriver à constater son triomphe définitif; ce corps a une existence bien évidente, bien personnelle et bien durable. Ainsi, nous entendons par bourgeoisie cette classe née gauloise et devenue chrétienne avant l’invasion des Francs qui doit au régime municipal et à la charité de l’Église de ne pas être écrasée par la servitude, sous la domination des Germains qui s’élève peu à peu à l’aisance par la culture des terres, entre en partage de quelques unes des libertés dont jouissait le peuple vainqueur; représente dans les assemblées nationales, tout ce qui n’est pas noble ou ecclésiastique siège, dans les états généraux, sous le nom de tiers-état; tente de limiter la puissance de la couronne dès l’année 1355 se fait respecter à la lumière qu’elle jette, au milieu de l’ignorance générale; prend place dans le Parlement et finit par v demeurer seule donne prcsqm’ tous tes