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kilomètres ! Et de mauvaises routes pour la bicyclette.

- Pas si mauvaises donc! `

— Ca ne fait rien, j’irai tout de même. Vous pourriez prendre un peu de fièvre. Je dois surveiller ça de près... Au revoir, Marie—Anne, embrassez vos petits pour moi.

— Merci donc, monsieur Goulven... Si je ne suis pas à la maison après-demain, je serai aux pommes de terre. Vous me trouverez bien toujours...

— Sans doute!...

- Je passe par la cuisine; je vais dire au revoir à ma fille...

_ Et la rustaude ramassa deux paniers, une paire de galoches, s’en fut au gré de sa démarche pareille a celle des canes, dans le roulis de ses grosses jupes. Je ne pus m’empècher de dire :

—- Tu en as, mon vieux, de la bonté !... Comment ! tu vas courir au diable, et dans les champs, pour tâter le pouls de cette dondon ‘! Elle se moque de toi, la bonne femme!... Je parie que tu vises a la députation, pour quand tu feras liquider ta pension de retraite ?

Il se récria. Certes non, il n’avait pas l'intention de négliger ses travaux pour se mêler aux manœuvres de lapolitique. Certes non, bien qu’il fût condamné sans doute a quitter la marine. Deux fois, il avait du renoncer a son tour d`embarquement. Une faiblesse générale l'affligeait, consécutive du typhus qu’il avait gagné dans les hôpitaux de la Vera—Cruz, en soignant les matelots du Surcouf. Le conseil de réforme ne finirait—il pas, quelque jour, par se prononcer sur le sort d’un marin incapable de servir à bord des croiseurs ?