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péché! Dc nouveau, les larmes mouillerent ses cils. De petits sanglots grognerent dans sa gorge maigre... Je lui ils observer que mon exploit ne semblait pas. avoir été le premier qu’elle eût subi, et que ce péché- là succédait à d’autres. -4- ll aurait fallu être sans cœur, pour me refuser ii mon amoureux quand il est parti a la'mer!... Sait-on · s’ils reviendront, eux? ——— C’est juste! approuvai—je. ~ —— Vous vous moquez de moi! -—— Mais non, petite chérie... mais non.., .le n"ignore pas que l’existcnce de chacun est fragile.., que le mieux est de prendre le plaisir du moment,.. comme des bonnes bêtes simples, et aussi sincères que leur instincts... Ne crois-tu pas, petite chérie?... Va, ne gémis plus... Viens! V p Je lui tendis les bras; puis, ayant attrapé le pan de son tablier mauve,' je l`attirai, lourde et maussade, mais sans qu’elle résistât trop : ’ 4 Monsieur est sans cœur!... Monsieur est sans cœur!... ’ -— Anne-Marie, tu sais bien que non... . Je pus l’asseoir sur mes genoux. Elle permit à `mes caresses de la faire sourire... Brusquement, elle `se débarrassa de mes mains : — Voilà du monde... - Z >— Qu'importe! ` — Laissez-moi, je vous dis! ' Elle s’enfuyait déjà, les brides au vent... ' —— Ah! petite, petite... tu n’as pas le courage dc tes opinions... — criai-je, pour madame Hélène qui, les 'mains au ciel, et de la malice plein les yeux, nous surprenaits . - ‘