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INTRODUCTION


La femme française à la veille de la guerre.


Serait-il paradoxal d’avancer que les siècles qui vont suivre seront les siècles de la femme, c’est-à-dire des époques où une moitié de l’espèce humaine jusqu’ici tenue à l’écart de la vie mettra au service de la société des énergies neuves ? — L’histoire du xixe siècle, des débuts du xxe et de la crise terrible que nous traversons tendrait à le faire supposer.

L’un des faits capitaux du xixe siècle en effet est l’importance de plus en plus grande prise par la femme dans la société, l’accroissement énorme de celles qui travaillent comme de celles qui veulent travailler.

Bien des causes ont contribué à amener cette évolution. Sans doute la première de toutes est-elle, dans le milieu du xixe siècle la naissance de la grande industrie. Double a été l’effet produit par l’immense développement de celle-ci. Tout d’abord après une courte période où la machine sembla diminuer la tâche de l’homme, elle s’est montrée par la production plus