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Il fronça le sourcil, et pendant quelques instans ses yeux s’attachèrent sur la terre ; comme il les relevait, les portes du fond de la salle s’ouvrirent, et précédés du majordome, muni de sa baguette et escorté de quatre domestiques portant des torches enflammées, les hôtes du soir entrèrent dans l’appartement.


CHAPITRE IV.


On immole les chèvres les plus grasses ; des hérauts viennent épancher l’eau sur les mains ; de jeunes esclaves remplissent les cratères de vin ; d’autres le le présentent dans les coupes. Quand les libations sont achevées, Ulysse, tout entier à la trame qu’il ourdit, prend ainsi la parole.
Odyssée, liv. xxi.


Le prieur avait profité de l’occasion qui lui était offerte, en changeant ses habits de voyage contre de plus élégans, sur lesquels il portait une chape artistement brodée. Outre l’anneau d’or, marque de sa dignité ecclésiastique, ses doigts, malgré les canons de l’Église, étaient chargés de bagues précieuses ; ses sandales étaient faites du cuir le plus beau que l’on eût importé d’Espagne ; sa barbe était coupée aux plus petites dimensions que les règles de l’ordre le permissent, et sa tonsure était cachée par une cape écarlate richement brodée.

Le templier avait aussi changé de costume, et quoique moins ornés, ses vêtemens étaient aussi riches, et son aspect plus imposant que la parure et l’aspect de son compagnon. Il avait remplacé sa cotte de mailles par une tunique de soie noire pourpre, garnie de fourrures, sur lesquelles flottait son ample robe à longs plis et d’une blancheur éblouissante. La croix à huit pointes de son ordre était taillée en velours noir à son manteau, sur l’épaule. Sa toque hante ne cachait plus son front, qui maintenant était seulement ombragé par une courte et épaisse chevelure, bouclée naturellement et d’un noir de corbeau, qui s’alliait assez bien avec son teint extraordinairement basané. Rien de plus majestueux que son port et ses manières, si elles n’eussent pas été gâtées par un air prédominant de hauteur acquise dans la pratique d’une autorité sans contrôle.