Les aventures de Perrine et de Charlot/1

Bibliothèque de l’Action française (p. préf).

Préface



Je me souviens toujours avec plaisir de certains après-midi où Cousine… gardait les benjamins de la famille. Elle-même n’était guère âgée, mais nous avions pour elle une admiration respectueuse que justifiaient ses succès d’écolière, ses inépuisables souvenirs de lecture et enfin, un talent inné pour la narration.

Préludant aux succès qu’elle devait remporter plus tard, devant les publics les plus variés, elle suscitait en nous un véritable enthousiasme. Elle remportait chaque fois un nouveau triomphe. Nous l’acclamions, tout frémissants à la suite de ses contes écoutés dans un silence plein d’émoi !…

Cette cousine si populaire, si aimée par la jeunesse de son entourage, s’appelait Marie-Claire Daveluy, et c’est elle qui vous offre aujourd’hui, petits amis, les « Aventures de Perrine et de Charlot », écrites exprès pour vous.

Cousine Marie-Claire a perfectionné son style. Elle est devenue une savante en histoire. Elle parle, conte, enseigne, chez les grandes personnes, devant des auditoires nombreux. Mais elle garde son intérêt et son affection d’autrefois pour les jeunes.

Il y a un an, elle a publié dans « L’Oiseau Bleu » quelques belles pages de notre histoire encadrées dans un conte délicieux. Peut-être avez-vous lu déjà, ce conte historique ? Mais vous le relirez avec le même intérêt dans le volume qu’elle présente aujourd’hui aux enfants de chez-nous, avec une sympathie qui rappelle la gentille amitié de son enfance pour ses petits cousins et cousines.

Son cœur s’est agrandi, et c’est à tous qu’elle donne maintenant un peu de son temps, beaucoup d’elle-même, de son affection et de son talent.

Lisez et faites lire, petits amis, les « Aventures de Perrine et de Charlot ». Et vous me direz si vraiment nous aurions pu ne pas être attentifs et charmés lorsque Cousine Marie-Claire, jadis, nous contait des histoires ?

MARRAINE ODILE.
14 novembre 1923