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Œuvres de Sully Prudhomme, Poésies 1866-1872Alphonse LemerrePoésies 1866-1872 (p. 53).


LA ROUE


 
Inventeur de la roue, inconnu demi-dieu,
Qui le premier, ployant un souple et ferme érable,
Créas cette œuvre antique, œuvre à jamais durable,
Ce beau cercle qui porte un astre en son milieu !

Par Orphée et par toi, par la lyre et l’essieu,
L’espace aux marbres lourds n’est plus infranchissable,
Et nous voyons glisser comme l’eau sur le sable
Les pierres que leur poids rivait au même lieu.

Quand la terre frémit d’un roulement sonore,
L’élite des coursiers dans les enfers t’honore
Au souvenir des chars qu’entraînaient leurs grands pas ;

Mais que la roue aux chars d’Olympie était lente !
Regarde-la qui vibre et fuit, toute brûlante
D’une rapidité que tu n’inventas pas !