La Grande Encyclopédie, inventaire raisonné des sciences, des lettres, et des arts/Agathosma

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AGATHOSMA [Agathosma Willd.). Genre de plantes de la famille des Rutacées et du groupe des Diosmées, composé d’arbustes rameux à feuilles alternes, rarement imbriquées ou opposées, entières et couvertes de points translucides. Les fleurs, disposées en général en capitules ou en ombelles au sommet des rameaux, ont un calice de cinq sépales, une corolle de cinq pétales à onglet allongé souvent muni de poils, et dix étamines dont cinq fertiles, alternes avec les pétales, et cinq stériles, réduites


à des sortes de baguettes de forme très variable. Les carpelles, au nombre de deux à cinq, ont leurs styles unis entre eux de manière à former une colonne allongée, filiforme, renflée au sommet. Les fruits sont secs et indépendants. — Les Agathosma croissent exclusivement dans l’Afrique australe et particulièrement au cap de Bonne-Espérance. On en connaît une centaine d’espèces. Les principales sont : A. pulchella L., A. hispida Thunb., A. imbricata Willd. et A. cerefolium Barth. et Wendl., dont les feuilles fortement aromatiques, surtout quand elles sont fraîches, servent à préparer des boissons digestives et stimulantes. L’A. imbricata Willd. est quelquefois cultivé en Europe dans les serres chaudes ; ses petites fleurs purpurines, disposées en capitules, exhalent une odeur très agréable. Ed. Lef.