L’Encyclopédie/1re édition/RECTUM

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RECTUM, terme d’Anatomie, le troisieme & dernier des gros intestins. Voyez Intestins.

Il est ainsi appellé parce qu’il s’étend tout droit depuis l’os sacrum jusqu’à l’anus, sans faire aucun tour ni repli comme les autres.

Il est ordinairement de la longueur d’un travers de main, & de la grosseur de trois doigts. Sa partie supérieure est attachée à l’os sacrum & au coccyx par le moyen du péritoine ; & dans les hommes au cou de la vessie, & au vagin dans les femmes ; sa partie inférieure aboutit à l’anus & est munie de trois muscles ; le premier est le sphincter qui sert à le fermer & à empêcher la sortie involontaire des excrémens. Voyez Sphincter.

Les deux autres qu’on appelle releveurs de l’anus, servent à relever ou à repousser le rectum en arriere après que les excrémens sont sortis, car il lui arrive souvent, sur-tout quand la matiere est trop dure, de sortir trop avant.

Dans le cadavre d’un enfant mort quelques jours après sa naissance, M. Littre a vû le rectum divisé en deux parties, qui ne tenoient l’une à l’autre que par quelques petits filets, longs d’environ un pouce ; ces deux parties séparées s’étoient fermées chacune de son côté par le bout où s’étoit fait la séparation, de sorte que les deux clotures se regardoient. Hist. de l’académie, année 1710. (D. J.)