Hernani/Texte entier

Hetzel (p. np-170).
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ŒUVRES COMPLÈTES DE VICTOR HUGO



HERNANI







DROITS RÉSERVÉS

VICTOR HUGO



HERNANI



J. HETZEL
LIBRAIRE-ÉDITEUR
18, RUE JACOB
PARIS

L’auteur de ce drame écrivait, il y a peu de semaines, à propos d’un poète mort avant l’âge :

« …Dans ce moment de mêlée et de tourmente littéraire, qui faut-il plaindre, ceux qui meurent ou ceux qui combattent ? Sans doute, il est triste de voir un poète de vingt ans qui s’en va, une lyre qui se brise, un avenir qui s’évanouit ; mais n’est-ce pas quelque chose aussi que le repos ? N’est-il pas permis à ceux autour desquels s’amassent incessamment calomnies, injures, haines, jalousies, sourdes menées, basses trahisons ; hommes loyaux auxquels on fait une guerre déloyale ; hommes dévoués qui ne voudraient enfin que doter le pays d’une liberté de plus, celle de l’art, celle de l’intelligence ; hommes laborieux qui poursuivent paisiblement leur œuvre de conscience, en proie d’un côté à de viles machinations de censure et de police, en butte de l’autre, trop souvent, à l’ingratitude des esprits mêmes pour lesquels ils travaillent ; ne leur est-il pas permis de retourner quelquefois la tête avec envie vers ceux qui sont tombés derrière eux, et qui dorment dans le tombeau ? Invideo, disait Luther dans le cimetière de Worms, invideo, quia quiescunt.

« Qu’importe toutefois ? Jeunes gens, ayons bon courage ! Si rude qu’on nous veuille faire le présent, l’avenir sera beau. Le romantisme, tant de fois mal défini, n’est, à tout prendre, et c’est là sa définition réelle, que le libéralisme en littérature. Cette vérité est déjà comprise à peu près de tous les bons esprits, et le nombre en est grand ; et bientôt, car l’œuvre est déjà bien avancée, le libéralisme littéraire ne sera pas moins populaire que le libéralisme politique. La liberté dans l’art, la liberté dans la société, voilà le double but auquel doivent tendre d’un même pas tous les esprits conséquents et logiques ; voilà la double bannière qui rallie, à bien peu d’intelligences près (lesquelles s’éclaireront), toute la jeunesse si forte et si patiente d’aujourd’hui ; puis, avec la jeunesse et à sa tête, l’élite de la génération qui nous a précédés, tous ces sages vieillards qui, après le premier moment de défiance et d’examen, ont reconnu que ce que font leurs fils est une conséquence de ce qu’ils ont fait eux-mêmes, et que la liberté littéraire est fille de la liberté politique. Ce principe est celui du siècle, et prévaudra. Les ultras de tout genre, classiques ou monarchiques, auront beau se prêter secours pour refaire l’ancien régime de toutes pièces, société et littérature, chaque progrès du pays, chaque développement des intelligences, chaque pas de la liberté fera crouler tout ce qu’ils auront échafaudé. Et, en définitive, leurs efforts de réaction auront été utiles. En révolution, tout mouvement fait avancer. La vérité et la liberté ont cela d’excellent que tout ce qu’on fait pour elles, et tout ce qu’on fait contre elles les sert également. Or, après tant de grandes choses que nos pères ont faites et que nous avons vues, nous voilà sortis de la vieille forme sociale ; comment ne sortirions-nous pas de la vieille forme poétique ? À peuple nouveau, art nouveau. Tout en admirant la littérature de Louis XIV si bien adaptée à sa monarchie, elle saura bien avoir sa littérature propre et personnelle et nationale, cette France actuelle, cette France du dix-neuvième siècle à qui Mirabeau a fait sa liberté et Napoléon sa puissance[1]. »

Qu’on pardonne à l’auteur de ce drame de se citer ici lui-même ; ses paroles ont si peu le don de se graver dans les esprits, qu’il aurait souvent besoin de les rappeler. D’ailleurs, aujourd’hui, il n’est peut-être point hors de propos de remettre sous les yeux des lecteurs les deux pages qu’on vient de transcrire. Ce n’est pas que ce drame puisse en rien mériter le beau nom d’art nouveau, de poésie nouvelle, loin de là ; mais c’est que le principe de la liberté en littérature vient de faire un pas ; c’est qu’un progrès vient de s’accomplir, non dans l’art, ce drame est trop peu de chose, mais dans le public ; c’est que, sous ce rapport du moins, une partie des pronostics hasardés plus haut viennent de se réaliser.

Il y avait péril, en effet, à changer ainsi brusquement d’auditoire, à risquer sur le théâtre des tentatives confiées jusqu’ici seulement au papier qui souffre tout ; le public des livres est bien différent du public des spectacles, et l’on pouvait craindre de voir le second repousser ce que le premier avait accepté. Il n’en a rien été. Le principe de la liberté littéraire, déjà compris par le monde qui lit et qui médite, n’a pas été moins complètement adopté par cette immense foule, avide des pures émotions de l’art, qui inonde chaque soir les théâtres de Paris. Cette voix haute et puissante du peuple, qui ressemble à celle de Dieu, veut désormais que la poésie ait la même devise que la politique : tolérance et liberté.

Maintenant, vienne le poëte ! Il y a un public.

Et cette liberté, le public la veut telle qu’elle doit être, se conciliant avec l’ordre, dans l’état, avec l’art, dans la littérature. La liberté a une sagesse qui lui est propre, et sans laquelle elle n’est pas complète. Que les vieilles règles de d’Aubignac meurent avec les vieilles coutumes de Cujas, cela est bien ; qu’à une littérature de cour succède une littérature de peuple, cela est mieux encore ; mais surtout qu’une raison intérieure se rencontre au fond de toutes ces nouveautés. Que le principe de liberté fasse son affaire, mais qu’il la fasse bien. Dans les lettres, comme dans la société, point d’étiquette, point d’anarchie : des lois. Ni talons rouges, ni bonnets rouges.

Voilà ce que veut le public, et il veut bien. Quant à nous, par déférence pour ce public qui a accueilli avec tant d’indulgence un essai qui en méritait si peu, nous lui donnons ce drame aujourd’hui tel qu’il a été représenté. Le jour viendra peut-être de le publier tel qu’il a été conçu par l’auteur[2], en indiquant et en discutant les modifications que la scène lui a fait subir. Ces détails de critique peuvent ne pas être sans intérêt ni sans enseignements, mais ils sembleraient minutieux aujourd’hui ; la liberté de l’art est admise, la question principale est résolue, à quoi bon s’arrêter aux questions secondaires ? Nous y reviendrons du reste quelque jour ; et nous parlerons aussi, bien en détail, en la ruinant par les raisonnements et par les faits, de cette censure dramatique qui est le seul obstacle à la liberté du théâtre, maintenant qu’il n’y en a plus dans le public. Nous essaierons, à nos risques et périls et par dévouement aux choses de l’art, de caractériser les mille abus de cette petite inquisition de l’esprit, qui a, comme l’autre saint office, ses juges secrets, ses bourreaux masqués, ses tortures, ses mutilations, et sa peine de mort. Nous déchirerons, s’il se peut, ces langes de police dont il est honteux que le théâtre soit encore emmailloté au dix-neuvième siècle.

Aujourd’hui il ne doit y avoir place que pour la reconnaissance et les remerciements. C’est au public que l’auteur de ce drame adresse les siens, et du fond du cœur. Cette œuvre, non de talent, mais de conscience et de liberté, a été généreusement protégée contre bien des inimitiés par le public, parce que le public est toujours aussi, lui, consciencieux et libre. Grâces lui soient donc rendues, ainsi qu’à cette jeunesse puissante qui a porté aide et faveur à l’ouvrage d’un jeune homme sincère et indépendant comme elle ! C’est pour elle surtout qu’il travaille, parce que ce serait une gloire bien haute que l’applaudissement de cette élite de jeunes hommes, intelligente, logique, conséquente, vraiment libérale en littérature comme en politique, noble génération qui ne se refuse pas à ouvrir les deux yeux à la vérité et à recevoir la lumière des deux côtés.

Quant à son œuvre en elle-même, il n’en parlera pas. Il accepte les critiques qui en ont été faites, les plus sévères comme les plus bienveillantes, parce qu’on peut profiter à toutes. Il n’ose se flatter que tout le monde ait compris du premier coup ce drame, dont le Romancero general est la véritable clef. Il prierait volontiers les personnes que cet ouvrage a pu choquer de relire le Cid, Don Sanche, Nicomède, ou plutôt tout Corneille et tout Molière, ces grands et admirables poëtes. Cette lecture, si pourtant elles veulent bien faire d’abord la part de l’immense infériorité de l’auteur d’Hernani, les rendra peut-être moins sévères pour certaines choses qui ont pu les blesser dans la forme ou dans le fond de ce drame. En somme, le moment n’est peut-être pas encore venu de le juger. Hernani n’est jusqu’ici que la première pierre d’un édifice qui existe tout construit dans la tête de son auteur, mais dont l’ensemble peut seul donner quelque valeur à ce drame. Peut-être ne trouvera-t-on pas mauvaise un jour la fantaisie qui lui a pris de mettre, comme l’architecte de Bourges, une porte presque moresque à sa cathédrale gothique.

En attendant, ce qu’il a fait est bien peu de chose, il le sait. Puissent le temps et la force ne pas lui manquer pour achever son œuvre. Elle ne vaudra qu’autant qu’elle sera terminée. Il n’est pas de ces poètes privilégiés qui peuvent mourir ou s’interrompre avant d’avoir fini, sans péril pour leur mémoire ; il n’est pas de ceux qui restent grands, même sans avoir complété leur ouvrage, heureux hommes dont on peut dire ce que Virgile disait de Carthage ébauchée :

Pendent opera interupta, minæque
Murorum ingentes !

9 mars 1830.






HERNANI


PERSONNAGES


HERNANI.
DON CARLOS.
DON RUY GOMEZ DE SILVA.
DOÑA SOL DE SILVA.
LE DUC DE BAVIÈRE.
LE DUC DE GOTHA.
LE DUC DE LUTZELBOURG.
DON SANCHO.
DON MATIAS.
DON RICARDO.
DON GARCI SUAREZ.
DON FRANCISCO.
DON JUAN DE HARO.
DON GIL TELLEZ GIRON.
Premier Conjuré.
Un Montagnard.
IAQUEZ.
DOÑA JOSEFA DUARTE.
Une Dame.


CONJURÉS DE LA LIGUE SACRO-SAINTE, ALLEMANDS ET ESPAGNOLS.
MONTAGNARDS, SEIGNEURS, SOLDATS, PAGES, PEUPLE, ETC.


Espagne. — 1519.


ACTE PREMIER


LE ROI


SARAGOSSE


Une chambre à coucher. La nuit. Une lampe sur une table.


Scène Première

DOÑA JOSEFA DUARTE, vieille, en noir, avec le corps de sa jupe cousu de jais à la mode d’Isabelle-la-catholique ; DON CARLOS.


Doña Josepha, seule.

Elle ferme les rideaux cramoisis de la fenêtre et met en ordre quelques fauteuils. On frappe à une petite porte dérobée à droite. Elle écoute. On frappe un second coup.

Serait-ce déjà lui.

Un nouveau coup.

Serait-ce déjà lui.C’est bien à l’escalier
Dérobé.

Un quatrième coup.

Dérobé.Vite, ouvrons.

Elle ouvre la petite porte masquée. Entre don Carlos, le manteau sur le visage et le chapeau sur les yeux.

Dérobé.Vite, ouvrons.Bonjour, beau cavalier.

Elle l’introduit. Il écarte son manteau, et laisse voir un riche costume de velours et de soie à la mode castillane de 1519. Elle le regarde sous le nez et recule.

Quoi ! Seigneur Hernani, ce n’est pas vous ! — Main-forte !
Au feu !


Don Carlos, lui saisissant le bras.

Au feu !Deux mots de plus, duègne, vous êtes morte !

Il la regarde fixement. Elle se tait effrayée.

Suis-je chez doña Sol ? fiancée au vieux duc
De Pastraña, son oncle, un bon seigneur, caduc,
Vénérable et jaloux ? dites ! La belle adore
Un cavalier sans barbe et sans moustache encore,
Et reçoit tous les soirs, malgré les envieux,
Le jeune amant sans barbe à la barbe du vieux.
Suis-je bien informé ?

Elle se tait. Il la secoue par le bras.

Suis-je bien informé ?Vous répondrez peut-être.


Doña Josepha.

Vous m’avez défendu de dire deux mots, maître.


Don Carlos.

Aussi n’en veux-je qu’un. — Oui, — non. — ta dame est bien
Doña Sol De Silva ? Parle.


Doña Josepha.

Doña Sol De Silva ? Parle.Oui. — Pourquoi ?


Don Carlos.

Doña Sol De Silva ? Parle. Oui. Pourquoi ?Pour rien.
Le duc, son vieux futur, est absent à cette heure ?


Doña Josepha.

Oui.


Don Carlos.

Oui.Sans doute elle attend son jeune ?


Doña Josepha.

Oui. Sans doute elle attend son jeune ? Oui.


Don Carlos.

Oui. Sans doute elle attend son jeune ? Oui.Que je meure !


Doña Josepha.

Oui.


Don Carlos.

Oui.Duègne, c’est ici qu’aura lieu l’entretien ?


Doña Josepha.

Oui.


Don Carlos.

Oui.Cache-moi céans.


Doña Josepha.

Oui. Cache-moi céans.Vous !


Don Carlos.

Oui. Cache-moi céans.Vous ! Moi.


Doña Josepha.

Oui. Cache-moi céans.Vous ! Moi.Pourquoi ?


Don Carlos.

Oui. Cache-moi céans.Vous ! Moi.Pourquoi ? Pour rien.


Doña Josepha.

Moi, vous cacher !


Don Carlos.

Moi, vous cacher ! Ici.


Doña Josepha.

Moi, vous cacher ! Ici.Jamais.


Don Carlos, tirant de sa ceinture un poignard et une bourse.

Moi, vous cacher ! Ici. Jamais. — Daignez, madame,
Choisir de cette bourse ou bien de cette lame.


Doña Josepha, prenant la bourse.

Vous êtes donc le diable ?


Don Carlos.

Vous êtes donc le diable ? Oui, duègne.


Doña Josepha, ouvrant une armoire étroite dans le mur.

Vous êtes donc le diable ? Oui, duègne.Entrez ici.


Don Carlos, examinant l’armoire.

Cette boîte ?


Doña Josepha, refermant l’armoire.

Cette boîte ? Va-t’en, si tu n’en veux pas.


Don Carlos, rouvrant l’armoire.

Cette boîte ? Va-t’en, si tu n’en veux pas.Si !

L’examinant encore.

Serait-ce l’écurie où tu mets d’aventure
Le manche du balai qui te sert de monture ?

Il s’y blottit avec peine.

Ouf !


Doña Josepha, joignant les mains avec scandale.

Ouf ! Un homme ici !


Don Carlos, dans l’armoire restée ouverte.

Ouf ! Un homme ici ! C’est une femme, est-ce pas,
Qu’attendait ta maîtresse ?


Doña Josepha.

Qu’attendait ta maîtresse ? Ô ciel ! j’entends le pas
De doña Sol. — Seigneur, fermez vite la porte.

Elle pousse la porte de l’armoire qui se referme.

Don Carlos, de l’intérieur de l’armoire.

Si vous dites un mot, duègne, vous êtes morte.


Doña Josepha, seule.

Qu’est cet homme ? Jésus mon Dieu ! si j’appelais ?…
Qui ? Hors madame et moi, tout dort dans le palais.
Bah ! l’autre va venir. La chose le regarde.
Il a sa bonne épée, et que le ciel nous garde
De l’enfer !

Pesant la bourse.

De l’enfer ! Après tout, ce n’est pas un voleur.

Entre doña Sol, en blanc. Doña Josefa cache la bourse.



Scène II

DOÑA JOSEFA DUARTE, DON CARLOS caché ; DOÑA SOL, puis HERNANI.


Doña Sol.

Josefa !


Doña Josepha.

Josefa !Madame ?


Doña Sol.

Josefa ! Madame ? Ah ! je crains quelque malheur.
Hernani devrait être ici.

Bruit de pas à la petite porte.

Hernani devrait être ici.Voici qu’il monte.
Ouvre avant qu’il ne frappe, et fais vite, et sois prompte.

Josefa ouvre la petite porte. Entre Hernani. Grand manteau, grand chapeau. Dessous, un costume de montagnard d’Aragon, gris, avec une cuirasse de cuir, une épée, un poignard, et un cor à la ceinture.


Doña Sol, courant à lui.

Hernani !


Hernani.

Hernani !Doña Sol ! Ah ! c’est vous que je vois
Enfin ! et cette voix qui parle est votre voix !
Pourquoi le sort mit-il mes jours si loin des vôtres ?
J’ai tant besoin de vous pour oublier les autres !


Doña Sol, touchant ses vêtements.

Jésus ! Votre manteau ruisselle ! Il pleut donc bien ?


Hernani

Je ne sais.


Doña Sol

Je ne sais. Vous devez avoir froid !


Hernani

Je ne sais. Vous devez avoir froid ! Ce n’est rien.


Doña Sol

Otez donc ce manteau.


Hernani

Otez donc ce manteau.Doña Sol, mon amie,
Dites-moi, quand la nuit vous êtes endormie,
Calme, innocente et pure, et qu’un sommeil joyeux
Entr’ouvre votre bouche et du doigt clôt vos yeux,
Un ange vous dit-il combien vous êtes douce
Au malheureux que tout abandonne et repousse ?


Doña Sol

Vous avez bien tardé, seigneur ! Mais dites-moi
Si vous avez froid.


Hernani

Si vous avez froid.Moi ! je brûle près de toi !
Ah ! quand l’amour jaloux bouillonne dans nos têtes,
Quand notre cœur se gonfle et s’emplit de tempêtes,
Qu’importe ce que peut un nuage des airs
Nous jeter en passant de tempête et d’éclairs !


Doña Sol, lui défaisant son manteau.

Allons ! donnez la cape, — et l’épée avec elle.


Hernani, la main sur son épée.

Non. C’est une autre amie, innocente et fidèle.
— Doña Sol, le vieux duc, votre futur époux,
Votre oncle, est donc absent ?


Doña Sol

Votre oncle, est donc absent ?Oui, cette heure est à nous.


Hernani

 
Cette heure ! et voilà tout. Pour nous, plus rien qu’une heure
Après, qu’importe ? il faut qu’on oublie ou qu’on meure.
Ange ! une heure avec vous ! une heure, en vérité
A qui voudrait la vie, et puis l’éternité !


Doña Sol

Hernani !


Hernani, amèrement

Hernani !Que je suis heureux que le duc sorte !
Comme un larron qui tremble et qui force une porte,
Vite, j’entre, et vous vois, et dérobe au vieillard
Une heure de vos chants et de votre regard ;
Et je suis bien heureux, et sans doute on m’envie
De lui voler une heure, et lui me prend ma vie !


Doña Sol

Calmez-vous.

Remettant le manteau a la duègne.

Calmez-vous.Josefa, fais sécher le manteau.

Josefa sort.
Elle s’assied et fait signe à Hernani de revenir près d’elle.

Venez là.


Hernani, sans l'entendre

Venez là.Donc le duc est absent du château ?


Doña Sol, souriant

Comme vous êtes grand !


Hernani

Comme vous êtes grand !Il est absent.


Doña Sol

Comme vous êtes grand ! Il est absent.Chère âme.
Ne pensons plus au duc.


Hernani

Ne pensons plus au duc.Ah ! Pensons-y, madame !
Ce vieillard ! Il vous aime, il va vous épouser !
Quoi donc ! Vous prit-il pas l’autre jour un baiser ?
N’y plus penser !


Doña Sol, riant.

N’y plus penser !C’est là ce qui vous désespère !
Un baiser d’oncle ! Au front ! Presque un baiser de père !


Hernani

Non, un baiser d’amant, de mari, de jaloux.
Ah ! Vous serez à lui ! Madame. Y pensez-vous ?
Ô l’insensé vieillard, qui, la tête inclinée,
Pour achever sa route et finir sa journée,
A besoin d’une femme, et va, spectre glacé,
Prendre une jeune fille ! ô vieillard insensé !
Pendant que d’une main il s’attache à la vôtre,
Ne voit-il pas la mort qui l’épouse de l’autre ?
Il vient dans nos amours se jeter sans frayeur !
Vieillard, va-t’en donner mesure au fossoyeur !
— Qui fait ce mariage ? On vous force, j’espère !


Doña Sol

Le roi, dit-on, le veut.


Hernani

Le roi, dit-on, le veut.Le roi ! Le roi ! Mon père
Est mort sur l’échafaud, condamné par le sien.
Or, quoiqu’on ait vieilli depuis ce fait ancien,
Pour l’ombre du feu roi, pour son fils, pour sa veuve,
Pour tous les siens, ma haine est encor toute neuve !
Lui, mort, ne compte plus. Et tout enfant, je fis
Le serment de venger mon père sur son fils.
Je te cherchais partout, Carlos, roi des Castilles !

Car la haine est vivace entre nos deux familles.
Les pères ont lutté sans pitié, sans remords,
Trente ans ! Or c’est en vain que les pères sont morts,
La haine vit. Pour eux la paix n’est point venue,
Car les fils sont debout, et le duel continue.
Ah ! C’est donc toi qui veux cet exécrable hymen !
Tant mieux. Je te cherchais, tu viens dans mon chemin !


Doña Sol.

Vous m’effrayez.


Hernani.

Vous m’effrayez.Chargé d’un mandat d’anathème,
Il faut que j’en arrive à m’effrayer moi-même !
Écoutez. L’homme auquel, jeune, on vous destina,
Ruy de Silva, votre oncle, est duc de Pastraña,
Riche-homme d’Aragon, comte et grand de Castille.
À défaut de jeunesse, il peut, ô jeune fille,
Vous apporter tant d’or, de bijoux, de joyaux,
Que votre front reluise entre des fronts royaux ;
Et pour le rang, l’orgueil, la gloire et la richesse,
Mainte reine peut-être envîra sa duchesse !
Voilà donc ce qu’il est. Moi, je suis pauvre, et n’eus
Tout enfant, que les bois où je fuyais pieds nus.
Peut-être aurais-je aussi quelque blason illustre
Qu’une rouille de sang à cette heure délustre ;
Peut-être ai-je des droits, dans l’ombre ensevelis,
Qu’un drap d’échafaud noir cache encor sous ses plis,
Et qui, si mon attente un jour n’est pas trompée,
Pourront de ce fourreau sortir avec l’épée.
En attendant, je n’ai reçu du ciel jaloux
Que l’air, le jour et l’eau, la dot qu’il donne à tous.
Ou du duc ou de moi souffrez qu’on vous délivre,
Il faut choisir des deux, l’épouser, ou me suivre.


Doña Sol.

Je vous suivrai.


Hernani.

Je vous suivrai.Parmi mes rudes compagnons ?
Proscrits dont le bourreau sait d’avance les noms,
Gens dont jamais le fer ni le cœur ne s’émousse,
Ayant tous quelque sang à venger qui les pousse ?
Vous viendrez commander ma bande, comme on dit ?
Car, vous ne savez pas, moi, je suis un bandit !
Quand tout me poursuivait dans toutes les Espagnes :
Seule, dans ses forêts, dans ses hautes montagnes,
Dans ses rocs où l’on n’est que de l’aigle aperçu,
La vieille Catalogne en mère m’a reçu.
Parmi ses montagnards, libres, pauvres et graves,
Je grandis, et demain, trois mille de ses braves,
Si ma voix dans leurs monts fait résonner ce cor,
Viendront… Vous frissonnez. Réfléchissez encor.
Me suivre dans les bois, dans les monts, sur les grèves,
Chez des hommes pareils aux démons de vos rêves,
Soupçonner tout, les yeux, les voix, les pas, le bruit,
Dormir sur l’herbe, boire au torrent, et la nuit
Entendre, en allaitant quelque enfant qui s’éveille,
Les balles des mousquets siffler à votre oreille.
Être errante avec moi, proscrite, et, s’il le faut,
Me suivre où je suivrai mon père, — à l’échafaud.


Doña Sol.

Je vous suivrai.


Hernani.

Je vous suivrai.Le duc est riche, grand, prospère.
Le duc n’a pas de tache au vieux nom de son père.
Le duc peut tout. Le duc vous offre avec sa main
Trésors, titres, bonheur…


Doña Sol.

Nous partirons demain.
Hernani, n’allez pas sur mon audace étrange

Me blâmer. Êtes-vous mon démon ou mon ange ?
Je ne sais, mais je suis votre esclave. Écoutez.
Allez où vous voudrez, j’irai. Restez, partez,
Je suis à vous. Pourquoi fais-je ainsi ? Je l’ignore.
J’ai besoin de vous voir, et de vous voir encore
Et de vous voir toujours. Quand le bruit de vos pas
S’efface, alors je crois que mon cœur ne bat pas,
Vous me manquez, je suis absente de moi-même ;
Mais dès qu’enfin ce pas que j’attends et que j’aime
Vient frapper mon oreille, alors il me souvient
Que je vis, et je sens mon âme qui revient !


Hernani, la serrant dans ses bras.

Ange !


Doña Sol.

Ange !A minuit. Demain. Amenez votre escorte,
Sous ma fenêtre. Allez, je serai brave et forte.
Vous frapperez trois coups.


Hernani.

Vous frapperez trois coups.Savez-vous qui je suis,
Maintenant ?


Doña Sol.

Maintenant ?Monseigneur, qu’importe ? Je vous suis.


Hernani.

Non, puisque vous voulez me suivre, faible femme,
Il faut que vous sachiez quel nom, quel rang, quelle âme,
Quel destin est caché dans le pâtre Hernani.
Vous vouliez d’un brigand, voulez-vous d’un banni ?


Don Carlos, ouvrant avec fracas la porte de l’armoire.

Quand aurez-vous fini de conter votre histoire ?
Croyez-vous donc qu’on soit à l'aise en cette armoire ?

Hernani recule étonné. Doña Sol pousse un cri et se réfugie dans ses bras, en fixant sur don Carlos des yeux effarés.

Hernani, la main sur la garde de son épée.

Quel est cet homme ?


Doña Sol.

Quel est cet homme?Ô ciel ! Au secours !


Hernani.

Quel est cet homme? Ô ciel ! Au secours !Taisez-vous,
Doña Sol ! Vous donnez l’éveil aux yeux jaloux.
Quand je suis près de vous, veuillez, quoi qu’il advienne,
Ne réclamer jamais d’autre aide que la mienne.

À don Carlos.

Que faisiez-vous là ?


Don Carlos.

Que faisiez-vous là ?Moi? Mais, à ce qu’il paraît,
Je ne chevauchais pas à travers la forêt.


Hernani.

Qui raille après l’affront s’expose à faire rire
Aussi son héritier.


Don Carlos.

Aussi son héritier.Chacun son tour ! – Messire,
Parlons franc. Vous aimez madame et ses yeux noirs,
Vous y venez mirer les vôtres tous les soirs,
C’est fort bien. J’aime aussi madame, et veux connaître
Qui j’ai vu tant de fois entrer par la fenêtre,
Tandis que je restais à la porte.


Hernani.

Tandis que je restais à la porte.En honneur,
Je vous ferai sortir par où j’entre, seigneur.


Don Carlos.

Nous verrons. J’offre donc mon amour à madame.
Partageons. Voulez-vous ? J’ai vu dans sa belle âme

Tant d’amour, de bonté, de tendres sentiments,
Que madame, à coup sûr, en a pour deux amants.
Or, ce soir, voulant mettre à fin mon entreprise,
Pris, je pense, pour vous, j’entre ici par surprise ;
Je me cache, j’écoute, à ne vous celer rien ;
Mais j’entendais très mal et j’étouffais très bien.
Et puis je chiffonnais ma veste à la française.
Ma foi, je sors !


Hernani.

Ma foi, je sors !Ma dague aussi n’est pas à l’aise,
Et veut sortir.


Don Carlos, le saluant.

Et veut sortir.Monsieur, c’est comme il vous plaira.


Hernani, tirant son épée.

En garde !

Don Carlos tire son épée.

Doña Sol, se jetant entre eux.

En garde !Hernani ! ciel !


Don Carlos.

En garde ! Hernani ! ciel !Calmez-vous, señora.


Hernani, à don Carlos.

Dites-moi votre nom.


Don Carlos.

Dites-moi votre nom.Hé ! dites-moi le vôtre !


Hernani.

Je le garde, secret et fatal, pour un autre
Qui doit un jour sentir, sous mon genou vainqueur,
Mon nom à son oreille, et ma dague à son cœur !


Don Carlos.

Alors, quel est le nom de l’autre ?


Hernani.

Alors, quel est le nom de l’autre ?Que t’importe ?
En garde ! Défends-toi !

Ils croisent leurs épées. Doña Sol tombe tremblante sur un fauteuil. On entend des coups à la porte.

Doña Sol, se levant avec effroi.

En garde ! Défends-toi !Ciel ! on frappe à la porte !

Les champions s’arrêtent, entre Josefa par la petite porte et tout effarée.

Hernani, à Josefa.

Qui frappe ainsi ?


Doña josefa, à doña Sol.

Qui frappe ainsi ?Madame ! Un coup inattendu !
C’est le duc qui revient !


Doña Sol.

C’est le duc qui revient !Le duc ! Tout est perdu !
Malheureuse !

doña josefa, jetant les yeux autour d’elle.

Mon dieu ! L’inconnu ! Des épées !
On se battait. Voilà de belles équipées !

Les deux combattants remettent leurs épées dans le fourreau, don Carlos s’enveloppe de son manteau et rabat son chapeau sur ses yeux. On frappe de nouveau.
hernani.

Que faire ?

On frappe.
une voix, en dehors.
Doña Sol, ouvrez-moi !
Doña Josefa fait un pas vers la porte, Hernani l’arrête.
hernani.
N’ouvrez pas.
doña josefa, tirant son chapelet.

Saint Jacques monseigneur ! Tirez-nous de ce pas !

On frappe de nouveau.
hernani, montrant l’armoire à don Carlos.

Cachons-nous.

don carlos.
Dans l’armoire ?
hernani.

Entrez-y, je m’en charge.
Nous y tiendrons tous deux.

don carlos.
Grand merci, c’est trop large.
hernani, montrant la petite porte.

Fuyons par là.

don carlos.
Bonsoir. Pour moi, je reste ici.
hernani.

Ah ! Tête et sang ! Monsieur, vous me paierez ceci !

À doña Sol.

Si je barricadais l’entrée?

don carlos, à Josefa.
Ouvrez la porte.
hernani.

Que dit-il ?

don carlos, à Josefa interdite.
Ouvrez donc, vous dis-je !
On frappe toujours. Doña Josefa va ouvrir en tremblant.
doña sol.
Je suis morte !

SCÈNE III

Les Mêmes, DON RUY GOMEZ DE SILVA,
barbe et cheveux blancs ; en noir[3]. Valets avec des flambeaux..
don ruy gomez.

Des hommes chez ma nièce à cette heure de nuit !
Venez tous ! Cela vaut la lumière et le bruit.

À doña Sol.

Par saint Jean d’Avila, je crois que, sur mon âme,
Nous sommes trois chez vous ! C’est trop de deux, madame.

Aux deux jeunes gens.

Mes jeunes cavaliers, que faites-vous céans ?
Quand nous avions le Cid et Bernard, ces géants
De l’Espagne et du monde allaient par les Castilles
Honorant les vieillards et protégeant les filles.
C’étaient des hommes forts et qui trouvaient moins lourds
Leur fer et leur acier, que vous votre velours.
Ces hommes-là portaient respect aux barbes grises,
Faisaient agenouiller leur amour aux églises,
Ne trahissaient personne, et donnaient pour raison
Qu’ils avaient à garder l’honneur de leur maison.
S’ils voulaient une femme, ils la prenaient sans tache,
En plein jour, devant tous, et l’épée, ou la hache,
Ou la lance à la main. — Et quant à ces félons
Qui le soir, et les yeux tournés vers leurs talons,
Ne fiant qu’à la nuit leurs manœuvres infâmes,
Par derrière aux maris vol l’honneur des femmes,
J’affirme que le Cid, cet aïeul de nous tous,
Les eût tenus pour vils et fait mettre à genoux,

Et qu’il eût, dégradant leur noblesse usurpée,
Souffleté leur blason du plat de son épée !
Voilà ce que feraient, j’y songe avec ennui,
Les hommes d’autrefois aux hommes d’aujourd’hui.
Qu’êtes-vous venus faire ici ? C’est donc à dire
Que je ne suis qu’un vieux dont les jeunes vont rire !
On va rire de moi, soldat de Zamora ?
Et quand je passerai, tête blanche, on rira ?
Ce n’est pas vous du moins qui rirez !

hernani.
Duc...
don ruy gomez.

Silence !
Quoi ! Vous avez l’épée, et la bague, et la lance,
La chasse, les festins, les meutes, les faucons,
Les chansons à chanter le soir sous les balcons,
Les plumes au chapeau, les casaques de soie,
Les bals, les carrousels, la jeunesse, la joie,
Enfants, l’ennui vous gagne ! à tout prix, au hasard,
Il vous faut un hochet : vous prenez un vieillard !
Ah ! Vous l’avez brisé, le hochet ![4] mais Dieu fasse
Qu’il vous puisse en éclats rejaillir à la face !
Suivez-moi !

hernani.
Seigneur duc...
don ruy gomez.

Suivez-moi! Suivez-moi !
Messieurs, avons-nous fait cela pour rire ? Quoi !
Un trésor est chez moi ; c’est l’honneur d’une fille,
D’une femme, l’honneur de toute une famille ;
Cette fille, je l’aime, elle est ma nièce, et doit
Bientôt changer sa bague à l’anneau de mon doigt ;
Je la crois chaste et pure, et sacrée à tout homme,

Or il faut que je sorte une heure, et moi qu’on nomme
Ruy Gomez De Silva, je ne puis l’essayer
Sans qu’un larron d’honneur se glisse à mon foyer !
Arrière, jeunes gens ! Ah ! Ce sont là vos fêtes !
Des bâtards rougiraient d’agir comme vous faites !
Non. C’est bien. Poursuivez. Ai-je autre chose encor ?

Il arrache son collier.

Tenez, foulez aux pieds, foulez ma toison d’or!

Il jette son chapeau.

Arrachez mes cheveux, faites-en chose vile !
Et vous pourrez demain vous vanter par la ville
Que jamais débauchés, dans leurs jeux insolents,
N’ont sur plus noble front souillé cheveux plus blancs !

doña sol.

Monseigneur...

don ruy gomez, à ses valets.

Écuyers ! écuyers ! à mon aide !
Ma hache, mon poignard, ma dague de Tolède !

Aux deux jeunes gens.

Et suivez-moi tous deux !

don carlos, faisant un pas.

Duc, ce n’est pas d’abord
De cela qu’il s’agit. Il s’agit de la mort
De Maximilien, empereur d’Allemagne.

Il jette son manteau, et découvre son visage caché par son chapeau.
don ruy gomez.

Raillez-vous ?... Dieu ! Le roi !

doña sol.
Le roi !
hernani, dont les yeux s’allument.
Le roi d’Espagne !
don carlos, gravement.

Oui, Carlos. Seigneur duc, es-tu donc insensé ?
Mon aïeul l’empereur est mort, je ne le sai
Que de ce soir. Je viens, tout en hâte, et moi-même,
Dire la chose à toi, féal sujet que j’aime,
Te demander conseil, incognito, la nuit,
Et l’affaire est bien simple, et voilà bien du bruit !

Don Ruy Gomez renvoie ses gens d’un signe. Il examine don Carlos, que doña Sol regarde avec crainte et surprise, et sur lequel Hernani, demeuré dans un coin, fixe des yeux étincelants.
don ruy gomez.

Mais pourquoi tarder tant à m’ouvrir cette porte?

don carlos.

Belle raison ! Tu viens avec toute une escorte !
Quand un secret d’état m’amène en ton palais,
Duc, est-ce pour l’aller dire à tous tes valets ?

don ruy gomez.

Altesse, pardonnez, l’apparence...

don carlos.

Bon père,
Je t’ai fait gouverneur du château de Figuère ;
Mais qui dois-je à présent faire ton gouverneur ?

don ruy gomez.

Pardonnez...

don carlos.

Il suffit. N’en parlons plus, seigneur.
Donc l’empereur est mort.

don ruy gomez.

L’aïeul de votre altesse
Est mort ?

don carlos.

Duc, tu m’en vois pénétré de tristesse.

don ruy gomez.

Qui lui succède ?

don carlos.

Un duc de Saxe est sur les rangs.
François Premier, de France, est un des concurrents.

don ruy gomez.

Où vont se rassembler les électeurs d’empire ?

don carlos.

Ils ont choisi, je crois, Aix-La-Chapelle, ou Spire,
Ou Francfort.

don ruy gomez.

Notre roi, dont Dieu garde les jours,
N’a-t-il pensé jamais à l’empire ?

don carlos.
Toujours.
don ruy gomez.

C’est à vous qu’il revient.

don carlos.
Je le sais.
don ruy gomez.

Votre père
Fut archiduc d’Autriche, et l’empire, j’espère,
Aura ceci présent, que c’était votre aïeul,
Celui qui vient de choir de la pourpre au linceul.

don carlos.
Et puis, on est bourgeois de Gand.
don ruy gomez.

Dans mon jeune âge
Je le vis, votre aïeul. Hélas! Seul je surnage
D’un siècle tout entier. Tout est mort à présent.
C’était un empereur magnifique et puissant !

don carlos.

Rome est pour moi.

don ruy gomez.

Vaillant, ferme, point tyrannique.
Cette tête allait bien au vieux corps germanique !

Il s’incline sur les mains du roi et les baise.

Que je vous plains ! Si jeune, en un tel deuil plongé !

don carlos.

Le pape veut ravoir la Sicile, que j’ai ;
Un empereur ne peut posséder la Sicile,
Il me fait empereur ; alors, en fils docile.
Je lui rends Naple. Ayons l’aigle, et puis nous verrons
Si je lui laisserai rogner les ailerons.

don ruy gomez.

Qu’avec joie il verrait, ce vétéran du trône,
Votre front déjà large aller à sa couronne !
Ah ! seigneur, avec vous nous le pleurerons bien,
Cet empereur très grand, très bon et très chrétien !

don carlos.

Le saint-père est adroit. — Qu’est-ce que la Sicile ?
C’est une île qui pend à mon royaume, une île.
Une pièce, un haillon, qui, tout déchiqueté,
Tient à peine à l’Espagne et qui traîne à côté.
— Que ferez-vous, mon fils, de cette île bossue
Au monde impérial au bout d’un fil cousue ?
Votre empire est mal fait : vite, venez ici,
Des ciseaux ! et coupons ! — Très saint-père, merci !

Car de ces pièces-là, si j'ai bonne fortune,
Je compte au saint-empire en recoudre plus d'une.
Et, si quelques lambeaux m'en étaient arrachés.
Rapiécer mes états d'îles et de duchés !

don ruy gomez.

Consolez- VOUS ! il est un empire des justes
Où l'on revoit les morts plus saints et plus augustes !

don carlos.

Ce roi François premier, c'est un ambitieux !
Le vieil empereur mort, vite il fait les doux yeux
À l’empire ! A-t-il pas sa France très chrétienne ?
Ah ! La part est pourtant belle, et vaut qu’on s’y tienne !
L’empereur mon aïeul disait au roi Louis :
Si j’étais Dieu le père, et si j’avais deux fils,
Je ferais l’aîné dieu, le second roi de France. —

Au duc.

Crois-tu que François puisse avoir quelque espérance?

don ruy gomez.

C’est un victorieux.

don carlos.

Il faudrait tout changer.
La bulle d’or défend d’élire un étranger.

don ruy gomez.

À ce compte, seigneur, vous êtes roi d’Espagne?

don carlos.

Je suis bourgeois de Gand.

don ruy gomez.

La dernière campagne
A fait monter bien haut le roi François premier.

don carlos.

L’aigle qui va peut-être éclore à mon cimier
Peut aussi déployer ses ailes.

don ruy gomez.

Votre altesse
Sait-elle le latin ?

don carlos.
Mal.
don ruy gomez.

Tant pis. La noblesse
D’Allemagne aime fort qu’on lui parle latin.

don carlos.

Ils se contenteront d’un espagnol hautain,
Car il importe peu, croyez-en le roi Charles,
Quand la voix parle haut, quelle langue elle parle.
— Je vais en Flandres. Il faut que ton roi, cher Silva,
Te revienne empereur. Le roi de France va
Tout remuer. Je veux le gagner de vitesse.
Je partirai sous peu.

don ruy gomez.

Vous nous quittez, altesse,
Sans purger l’Aragon des rebelles maudits
Qui partout dans nos monts lèvent leurs fronts hardis.

don carlos.

J’ordonne au duc d’Arcos d’exterminer la bande.

don ruy gomez.

Donnez-vous aussi l’ordre au chef qui la commande
De se laisser faire ?

don carlos.
Hé ! Quel est ce chef ? Son nom ?
don ruy gomez.

Je l’ignore. On le dit un rude compagnon.

don carlos.

Bah ! Je sais que pour l’heure il se cache en Galice,
Et j’en aurai raison avec quelque milice.

don ruy gomez.

De faux avis alors le disaient près d’ici.

don carlos.

Faux avis ! Cette nuit tu me loges.

don ruy gomez, s’inclinant jusqu’à terre.

Merci,
Altesse !

Il appelle ses valets.
Faites tous honneur au roi mon hôte.
Les valets entrent avec des flambeaux. Le duc les range sur deux haies jusqu’à la porte du fond. Cependant doña Sol s’approche lentement d’Hernani. Le roi les épie tous deux.
doña sol, bas à Hernani.

Demain, sous ma fenêtre, à minuit, et sans faute.
Vous frapperez des mains trois fois.

hernani, bas.
Demain.
don carlos, à part.
Demain!
Haut à doña Sol vers laquelle il fait un pas avec galanterie.

Souffrez que pour rentrer je vous offre la main.

Il lui donne la main et la reconduit à la porte. Elle sort.
hernani, la main dans sa poitrine sur la poignée de sa dague.
Mon bon poignard !
don carlos, revenant, à part.
Notre homme a la mine attrapée.
Il prend Hernani à part.

Je vous ai fait l’honneur de toucher votre épée,
Monsieur ; vous me seriez suspect pour cent raisons,
Mais le roi don Carlos répugne aux trahisons.
Allez. Je daigne encor protéger votre fuite.

don ruy gomez, revenant et montrant Hernani.

Qu’est ce seigneur ?

don carlos.
Il part. C’est quelqu’un de ma suite.
Ils sortent avec les valets et les flambeaux. Le duc précédant le roi une cire à la main.

Scène IV

HERNANI, seul

Oui, de ta suite, ô roi ! de ta suite ! — j’en suis !
Nuit et jour, en effet, pas à pas, je te suis.
Un poignard à la main, l’œil fixé sur ta trace
Je vais. Ma race en moi poursuit en toi ta race.
Et puis, te voilà donc mon rival ! Un instant
Entre aimer et haïr je suis resté flottant,
Mon cœur pour elle et toi n’était point assez large,
J’oubliais en l’aimant ta haine qui me charge ;
Mais puisque tu le veux, puisque c’est toi qui viens
Me faire souvenir, c’est bon, je me souviens !
Mon amour fait pencher la balance incertaine
Et tombe tout entier du côté de ma haine.
Oui, je suis de ta suite, et c’est toi qui l’as dit !
Va, jamais courtisan de ton lever maudit,
Jamais seigneur baisant ton ombre, ou majordome
Ayant à te servir abjuré son cœur d’homme,
Jamais chiens de palais dressés à suivre un roi
Ne seront sur tes pas plus assidus que moi !
Ce qu’ils veulent de toi, tous ces grands de Castille,
C’est quelque titre creux, quelque hochet qui brille,
C’est quelque mouton d’or qu’on se va pendre au cou ;
Moi, pour vouloir si peu je ne suis pas si fou !
Ce que je veux de toi, ce n’est point faveurs vaines,
C’est l’âme de ton corps, c’est le sang de tes veines,
C’est tout ce qu’un poignard, furieux et vainqueur,
En y fouillant longtemps peut prendre au fond d’un cœur.
Va devant ! je te suis. Ma vengeance qui veille

Avec moi toujours marche et me parle à l’oreille.
Va ! je suis là, j'épie et j'écoute, et sans bruit
Mon pas cherche ton pas, et le presse et le suit.
Le jour tu ne pourras, ô roi, tourner la tête,
Sans me voir immobile et sombre dans ta fête ;
La nuit tu ne pourras tourner les yeux, ô roi,
Sans voir mes yeux ardents luire derrière toi !

Il sort par la petite porte.





ACTE DEUXIÈME

LE BANDIT

SARAGOSSE

Un patio du palais de Silva. À gauche, les grands murs du palais, avec une fenêtre à balcon. Au-dessous de la fenêtre, une petite

porte. À droite et au fond, des maisons et des rues. — Il est nuit. On voit briller çà et là, aux façades des édifices, quelques

fenêtres encore éclairées[5].


SCÈNE PREMIÈRE

DON CARLOS, DON SANCHO SANCHEZ DE ZUNIGA, comte de Monterey, DON MATIAS CENTURION, marquis d’Almuñan, DON RICARDO DE ROXAS, seigneur de Casapalma.
Ils arrivent tous quatre, don Carlos en tête.
Ils sont enveloppés de longs manteaux dont leurs épées soulèvent le bord inférieur.
don carlos, examinant le balcon.

Voilà bien le balcon, la porte… mon sang bout.

Montrant la fenêtre qui n’est pas éclairée.

Pas de lumière encor !

Il promène ses yeux sur les croisées éclairées.
Des lumières partout

Où je n’en voudrais pas, hors à cette fenêtre
Où j’en voudrais.

don sancho.

Seigneur, reparlons de ce traître.
Et vous l’avez laissé partir !...

don carlos.
Comme tu dis.
don matias.

Et peut-être c’était le major des bandits !

don carlos.

Qu’il en soit le major ou bien le capitaine,
Jamais roi couronné n’eut mine plus hautaine.

don sancho.

Son nom, seigneur ?...

don carlos, les yeux sur la fenêtre.
Muñoz... Fernan...
Avec le geste d’un homme qui se rappelle tout à coup.
un nom en i.
don sancho.

Hernani, peut-être?

don carlos.
Oui.
don sancho.
C’est lui.
don matias.

C’est Hernani ?
Le chef !

don sancho, au roi.

De ses propos vous reste-t-il mémoire ?

don carlos, qui ne quitte pas la fenêtre des yeux.

Hé ! Je n’entendais rien dans leur maudite armoire !

don sancho.

Mais pourquoi le lâcher lorsque vous le tenez ?

Don Carlos se détourne gravement et le regarde en face.
don carlos.

Comte de Monterey, vous me questionnez.

Les seigneurs reculent et se taisent.

Et d’ailleurs ce n’est point le souci qui m’arrête.
J’en veux à sa maîtresse et non point à sa tête[6].
J’en suis amoureux fou ! Les yeux noirs les plus beaux.
Mes amis ! deux miroirs ! deux rayons ! deux flambeaux !
Je n’ai bien entendu de toute leur histoire
Que ces trois mots : — Demain, venez à la nuit noire !
Mais c’est l’essentiel. Est-ce pas excellent ?
Pendant que ce bandit, à mine de galant.
S’attarde à quelque meurtre, à creuser quelque tombe.
Je viens tout doucement dénicher sa colombe.

don ricardo.

Altesse, il eût fallu, pour compléter le tour.
Dénicher la colombe en tuant le vautour.

don carlos, à don Ricardo.

Comte ! un digne conseil ! vous avez la main prompte !

don ricardo, s’inclinant profondément.

Sous quel titre plaît-il au roi que je sois comte ?

don sancho, vivement.

C’est méprise !

don ricardo, à don Sancho.
Le roi m’a nommé comte.
don carlos.

Assez !
Bien !

À Ricardo.

J’ai laissé tomber ce titre. Ramassez.

don ricardo, s’inclinant.

Merci, seigneur.

don sancho, à don Matias.
Beau comte ! Un comte de surprise !
Don Carlos se promène au fond du théâtre, examinant avec impatience les fenêtres éclairées..
don matias, à don Sanchez, sur le devant du théâtre.

Mais que fera le roi, la belle une fois prise ?

don sancho, regardant Ricardo de travers.

Il la fera comtesse, et puis dame d’honneur ;
Puis, qu’il en ait un fils, il sera roi.

don matias.

Seigneur,
Allons donc ! Un bâtard ! Comte, fût-on altesse,
On ne saurait tirer un roi d’une comtesse !

don sancho.

Il la fera marquise alors, mon cher marquis.

don matias.

On garde les bâtards pour les pays conquis,
On les fait vice-rois. C’est à cela qu’ils servent.

Don Carlos revient.

don carlos, regardant avec colère toutes les fenêtres éclairées.

Dirait-on pas des yeux jaloux qui nous observent ?
Enfin, en voilà deux qui s’éteignent ! allons !
Messieurs, que les instants de l’attente sont longs !
Qui fera marcher l’heure avec plus de vitesse ?

don sancho.

C’est ce que nous disons souvent chez votre altesse.

don carlos.

Cependant que chez vous mon peuple le redit.

La dernière fenêtre éclairée s’éteint.

— La dernière est éteinte.

Tourné vers le balcon de doña Sol, toujours noir.

Ô vitrage maudit !
Quand t’allumeras-tu? Cette nuit est bien sombre.
Doña Sol ! Viens briller comme un astre dans l’ombre !

À don Ricardo.

Est-il minuit ?

don ricardo.
Minuit bientôt.
don carlos.

Il faut finir
Pourtant! à tout moment l’autre peut survenir.

La fenêtre de doña Sol s’éclaire, on voit son ombre se dessiner sur les vitraux lumineux.

Mes amis ! un flambeau ! son ombre à la fenêtre !
Jamais jour ne me fut plus charmant à voir naître.
Hâtons-nous ! Faisons-lui le signal qu’elle attend :
Il faut frapper des mains trois fois. Dans un instant,
Mes amis, vous allez la voir ! Mais notre nombre
Va l’effrayer peut-être... allez tous trois dans l’ombre
Là-bas, épier l’autre. Amis, partageons-nous

Les deux amants ; tenez, à moi la dame, à vous
Le brigand.

don ricardo.
Grand merci.
don carlos.

S’il vient, de l’embuscade
Sortez vite, et poussez au drôle une estocade.
Pendant qu’il reprendra ses esprits sur le grès,
J’emporterai la belle et nous rirons après.
N’allez pas cependant le tuer ! C’est un brave
Après tout ; et la mort d’un homme est chose grave.

Les seigneurs s’inclinent et sortent. Don Carlos les laisse s’éloigner, puis frappe des mains à trois reprises ; à la troisième la fenêtre s’ouvre, et Doña Sol paraît sur le balcon.

SCÈNE II

DON CARLOS, DOÑA SOL.
doña sol, au balcon.

Est-ce vous, Hernani ?

don carlos, à part.
Diable ! Ne parlons pas !
Il frappe de nouveau des mains.
doña sol.

Je descends.

Elle referme la fenêtre, dont la lumière disparaît. Un moment après la petite porte s’ouvre, et doña Sol en sort, une lampe à la main, sa mante sur les épaules.
doña sol.
Hernani !
Don Carlos rabat son chapeau sur son visage, et s’avance précipitamment vers elle.
doña sol, laissant tomber sa lampe.
Dieu ! Ce n’est point son pas !
Elle veut rentrer. Don Carlos court à elle et la retient par le bras.
don carlos.

Doña Sol !

doña sol.
Ce n’est point sa voix ! Ah ! Malheureuse !
don carlos.

Eh ! Quelle voix veux-tu qui soit plus amoureuse ?
C’est toujours un amant, et c’est un amant roi !

doña sol.

Le roi !

don carlos.

Souhaite, ordonne. Un royaume est à toi !
Car celui dont tu veux briser la douce entrave
C’est le roi ton seigneur! C’est Carlos ton esclave !

doña sol, cherchant à se dégager de ses bras.

Au secours, Hernani !

don carlos.

Le juste et digne effroi !
Ce n’est pas ton bandit qui te tient ; c’est le roi !

doña sol.

Non ! Le bandit, c’est vous ! N’avez-vous pas de honte !
Ah ! Pour vous au visage une rougeur me monte !
Sont-ce là les exploits dont le roi fera bruit ?
Venir ravir de force une femme, la nuit !
Que mon bandit [7] vaut mieux cent fois ! Roi, je proclame
Que si l’homme naissait où le place son âme,
Si Dieu faisait le rang à la hauteur du cœur,
Certe, il serait le roi, prince, et vous le voleur ![8]

don carlos, essayant de l’attirer.

Madame...

doña sol.
Oubliez-vous que mon père était comte ?
don carlos.

Je vous ferai duchesse.

doña sol, le repoussant.
Allez ! c’est une honte !
Elle recule de quelques pas.

Il ne peut être rien entre nous, don Carlos.
Mon vieux père a pour vous versé son sang à flots.
Moi, je suis fille noble, et, de ce sang jalouse.
Trop pour la favorite et trop peu pour l’épouse !

don carlos.

Princesse ?

doña sol.

Roi Carlos, à des filles de rien
Portez votre amourette, ou je pourrais fort bien,
Si vous m'osez traiter d'une façon infâme,
Vous montrer que je suis dame, et que je suis femme !

don carlos.

Hé bien, partagez donc et mon trône et mon nom.
Venez. — Vous serez reine, impératrice...

doña sol.

Non.
C’est un piège. Et d’ailleurs, altesse, avec franchise,
S’agit-il pas de vous? S’il faut que je le dise,
J’aime mieux avec lui, mon Hernani, mon roi,
Vivre errante, en dehors du monde et de la loi,
Ayant faim, ayant soif, fuyant toute l’année,
Partageant jour à jour sa pauvre destinée,
Abandon, guerre, exil, deuil, misère et terreur,
Que d’être impératrice avec un empereur.

don carlos.

Que cet homme est heureux !

doña sol.
Quoi ! Pauvre, proscrit même !...
don carlos.

Qu’il fait bien d’être pauvre et proscrit, puisqu’on l’aime !

Moi je suis seul ! Un ange accompagne ses pas !
Donc vous me haïssez ?

doña sol.
Je ne vous aime pas.
don carlos, la saisissant avec violence.

Eh bien, que vous m’aimiez ou non, cela m’importe !
Vous viendrez, et ma main plus que la vôtre est forte.
Vous viendrez ! je vous veux ! Pardieu, nous verrons bien
Si je suis roi d'Espagne et des Indes pour rien[9] !

doña sol.

Seigneur ! oh ! par pitié ! Quoi ! Vous êtes altesse,
Vous êtes roi ! Duchesse, ou marquise, ou comtesse,
Vous n’avez qu’à choisir. Les femmes de la cour
Ont toujours un amour tout prêt pour votre amour ;
Mais mon proscrit ! Qu’a-t-il reçu du ciel avare ?
Ah ! Vous avez Castille, Aragon et Navarre,
Et Murcie et Léon, dix royaumes encor,
Et les Flamands, et l’Inde avec les mines d’or !
Vous avez un empire auquel nul roi ne touche,
Si vaste que jamais le soleil ne s’y couche !
Et quand vous avez tout, voudrez-vous, vous, le roi,
Me prendre, pauvre fille, à lui qui n’a que moi ?

Elle se jette à ses genoux ; il cherche à l’entraîner.
don carlos.

Viens, je n’écoute rien, viens ! Si tu m’accompagnes,
Je te donne, choisis, quatre de mes Espagnes !
Dis, lesquelles veux-tu ? Choisis !

Elle se débat dans ses bras.
doña sol.

Pour mon honneur
Je ne veux rien de vous, que ce poignard, seigneur !

Elle lui arrache le poignard de sa ceinture. Il la lâche et recule.

Avancez maintenant ! faites un pas !

don carlos.

La belle !
Je ne m’étonne plus si l’on aime un rebelle.

Il veut faire un pas. Doña Sol lève le poignard.
doña sol.

Pour un pas je vous tue et me tue...

Il recule. Elle se détourne et crie avec force

Hernani !
Hernani !

don carlos.
Taisez-vous.
doña sol, le poignard levé.
Un pas, tout est fini.
don carlos.

Madame, à cet excès ma douceur est réduite !
J’ai là pour vous forcer trois hommes de ma suite.

hernani, surgissant tout-à-coup derrière lui.

Vous en oubliez un !

Le roi se retourne, et voit Hernani immobile derrière lui, dans l’ombre, les bras croisés, sous le long manteau qui l’enveloppe et le large bord de son chapeau relevé. Doña Sol pousse un cri, court à lui et l’entoure de ses bras.

SCÈNE III

DON CARLOS, DOÑA SOL, HERNANI.
hernani, immobile, ses yeux étincelants fixés sur le roi.

Ah ! Le ciel m’est témoin
Que volontiers je l’eusse été chercher plus loin !

doña sol.

Hernani ! Sauvez-moi de lui !

hernani.

Soyez tranquille,
Mon amour ![10]

don carlos.

Que font donc mes amis par la ville ?
Avoir laissé passer ce chef de bohémiens !

Appelant.

Monterey !

hernani.

Vos amis sont au pouvoir des miens.
Et ne réclamez pas leur épée impuissante :
Pour trois qui vous viendraient, il m’en viendrait soixante.
Soixante dont un seul vous vaut tous quatre. Ainsi,
Vidons entre nous deux notre querelle ici.
Quoi ! Vous portiez la main sur cette noble fille !
C’était d’un imprudent, seigneur roi de Castille,
Et d’un lâche !

don carlos, souriant avec dédain.

Seigneur bandit, de vous à moi
Pas de reproche !

hernani.

Il raille ! Oh ! Je ne suis pas roi ;
Mais quand un roi m’insulte et pour surcroît me raille,
Ma colère va haut et me monte à sa taille !
Et prenez garde ! On craint, lorsqu’on me fait affront,
Plus qu’un cimier de roi la rougeur de mon front !
Vous êtes insensé si quelque espoir vous leurre.

Il lui saisit le bras.

Savez-vous quelle main vous étreint à cette heure ?
Écoutez : votre père a fait mourir le mien,
Je vous hais. Vous avez pris mon titre et mon bien,
Je vous hais. Nous aimons tous deux la même femme,
Je vous hais, je vous hais ; oui, je te hais dans l’âme.

don carlos.

C’est bien[11].

hernani.

Ce soir pourtant, toute haine avait fui !
Tout ce que je cherchais, c’est elle… ah dieu ! c’est lui !
Don Carlos, te voilà pris à ton propre piège,
Ni fuite ni secours : je te tiens et t’assiège !
Seul, entouré partout d’ennemis acharnés,
Que vas-tu faire ?

don carlos, fièrement.
Allons ! Vous me questionnez !
hernani.

Va, va, je ne veux pas qu’un bras obscur te frappe.

Il ne sied pas qu’ainsi ma vengeance m’échappe.
Tu ne seras touché par un autre que moi.
Défends-toi donc.

Il tire son épée.
don carlos.

Je suis votre seigneur le roi.
Frappez : mais pas de duel.

hernani.

Seigneur, qu’il te souvienne
Qu’hier encor ta dague a rencontré la mienne.

don carlos.

Je le pouvais hier. J’ignorais votre nom,
Vous ignoriez mon titre. Aujourd’hui, compagnon,
Vous savez qui je suis et je sais qui vous êtes.

hernani.

Peut-être.

don carlos.
Pas de duel. Assassinez-moi : faites !
hernani.

Crois-tu donc que pour nous il soit des noms sacrés ?
Ah, te défendras-tu ?

don carlos.
Vous m’assassinerez !
Hernani recule. Don Carlos fixe des yeux d’aigle sur lui.

Ah ! Vous croyez, bandits, que vos brigades viles
Pourrons impunément s’épandre dans mes villes ?
Que teint de sangs, chargés de meurtres, malheureux !
Vous pourrez, après tout, faire les généreux !
Et que nous daignerons, nous, victimes trompées,
Anoblir vos poignards du choc de nos épées ?

Non, Le crime vous tient. Partout vous le traînez.
Nous, des duels avec vous ! arrière ! assassinez.

Hernani, sombre et pensif, tourmente quelques instants de la main la poignée de son épée, puis se retourne brusquement vers le roi, et brise la lame sur le pavé.
hernani.

Va-t’en donc.

Le roi se tourne à demi vers lui et le regarde avec hauteur.

Nous aurons des rencontres meilleures.
Va-t’en.

don carlos.

C’est bien, monsieur. Je vais dans quelques heures[12]
Je serai, moi le roi, dans le palais ducal.
Mon premier soin sera de mander le fiscal.
A-t-on fait mettre à prix votre tête ?

hernani.
Oui.
don carlos.

Mon maître,
Je vous tiens de ce jour sujet rebelle et traître.
Je vous en avertis. Partout je vous poursuis,
Je vous fais mettre au ban du royaume.

hernani.

J’y suis
Déjà.

don carlos.
Bien !
hernani.

Mais la France est auprès de l’Espagne,
C’est un port.

don carlos.

Je vais être empereur d’Allemagne.
Je vous fais mettre au ban de l’empire.

hernani.

À ton gré.
J’ai le reste du monde, où je te braverai.
Il est plus d’un asile où ta puissance tombe.

don carlos.

Et quand j’aurai le monde?

hernani.
Alors j’aurai la tombe.
don carlos.

Je saurai déjouer vos complots insolents.

hernani.

La vengeance est boiteuse, elle vient à pas lents,
Mais elle vient.

don carlos, riant avec dédain.

Toucher à la dame qu’adore
Ce bandit !

hernani, dont les yeux s’allument.

Songes-tu que je te tiens encore ?
Ne me rappelle pas, futur César romain,
Que je t’ai là, chétif et petit dans ma main,
Et que si je serrais cette main trop loyale,
J’écraserais dans l’œuf ton aigle impériale !

don carlos.

Faites.

hernani.
Va-t’en, va-t’en ;
Il ôte son manteau et le jette sur les épaules du roi.

Fuis, et prends ce manteau ;
Car, dans nos rangs, pour toi, je crains quelque couteau.

Le roi s’enveloppe du manteau.

Pars tranquille à présent. Ma vengeance altérée
Pour tout autre que moi fait ta tête sacrée.

don carlos.

Monsieur, vous qui venez de me parler ainsi,
Ne demandez un jour ni grâce, ni merci.

SCÈNE IV

HERNANI, DOÑA SOL.
doña sol, saisissant la main d’Hernani.

Maintenant, fuyons vite.

hernani, la repoussant avec une douceur grave.

Il vous sied, mon amie,
D’être dans mon malheur toujours plus raffermie,
De n’y point renoncer, et de vouloir toujours
Jusqu’au fond, jusqu’au bout, accompagner mes jours.
C’est un noble dessein, digne d’un cœur fidèle !
Mais, tu le vois, mon dieu, pour tant accepter d’elle,
Pour l’entraîner, sans honte encore et sans regrets,
Il n’est plus temps ! Je vois l’échafaud de trop près !

doña sol.

Que dites-vous ?

hernani.

Ce roi que je bravais en face,
Va me punir d’avoir osé lui faire grâce.
Il fuit ; déjà peut-être il est dans son palais ;
Il appelle ses gens, ses gardes, ses valets,
Ses seigneurs, ses bourreaux...

doña sol.

Hernani ! Dieu ! Je tremble !
Eh bien ! Hâtons-nous donc alors, fuyons ensemble !

hernani.

Ensemble! Non, non ; l’heure en est passée ! Hélas !
Doña Sol, à mes yeux quand tu te révélas,
Bonne, et daignant m’aimer d’un amour secourable,
J’ai bien pu vous offrir, moi, pauvre misérable,
Ma montagne, mon bois, mon torrent ; — ta pitié
M’enhardissait, — mon pain de proscrit, la moitié
Du lit vert et touffu que la forêt me donne ;
Mais t’offrir la moitié de l’échafaud ! Pardonne,
Doña Sol ! L’échafaud, — c’est à moi seul !

doña sol.

Pourtant
Vous me l’aviez promis !

hernani, tombant à ses genoux.

Ange ! Ah ! Dans cet instant
Où la mort vient peut-être, où s’approche dans l’ombre
Un sombre dénouement pour un destin bien sombre,
Je le déclare ici, proscrit, traînant au flanc
Un souci profond, né dans un berceau sanglant,
Si noir que soit le deuil qui s’épand sur ma vie,
Je suis un homme heureux et je veux qu’on m’envie !
Car vous m’avez aimé ! Car vous me l’avez dit !
Car vous avez tout bas béni mon front maudit.

doña sol.

Hernani !

hernani.

Loué soit le sort doux et propice
Qui me mit cette fleur au bord du précipice !

Il se relève.

Et ce n'est pas pour vous que je parle en ce lieu,
Je parle pour le ciel qui m'écoute, et pour Dieu.

doña sol.

Souffre que je te suive.

hernani.

Ah ! Ce serait un crime
Que d’arracher la fleur en tombant dans l’abîme !
Va ; j’en ai respiré le parfum ! C’est assez !
Renoue à d’autres jours tes jours par moi froissés !
épouse ce vieillard ! C’est moi qui te délie ;
Je rentre dans ma nuit. Toi, sois heureuse, oublie !

doña sol.

Non, je te suis, je veux ma part de ton linceul !
Je m’attache à tes pas.

hernani, la serrant dans ses bras.
Oh ! Laisse-moi fuir seul.
Il la quitte avec un mouvement convulsif.
doña sol, douloureusement et joignant les mains.

Hernani ! Tu me fuis. — Ainsi donc, insensée,
Avoir donné sa vie et se voir repoussée !
Et n’avoir, après tant d’amour et tant d’ennui,
Pas même le bonheur de mourir près de lui !

hernani, hésitant.

Je suis banni, je suis proscrit! Je suis funeste!

doña sol.

Ah ! Vous êtes ingrat !

hernani, revenant sur ses pas.

Eh bien! Non, non, je reste.
Tu le veux ; me voici. Viens ! Oh viens dans mes bras !

Je reste et resterai tant que tu le voudras !
Oublions-les : restons. Sieds-toi sur cette pierre.

Il se place à ses pieds.

Des flammes de tes yeux inonde ma paupière :
Chante-moi quelque chant comme parfois le soir
Tu m'en chantais, avec des pleurs dans ton œil noir.
Soyons heureux ! buvons, car la coupe est remplie,
Car cette heure est à nous et le reste est folie.
Parle-moi ! Ravis-moi. N’est-ce pas qu’il est doux
D’aimer et de sentir qu’on vous aime à genoux ?
D’être deux? D’être seuls? Et que c’est douce chose
De se parler d’amour, la nuit quand tout repose ?
Oh! Laisse-moi dormir et rêver sur ton sein,
Doña Sol ! Mon amour ! ma beauté !

Bruit de cloches au loin.
doña sol, se levant.

Le tocsin!
Entends-tu ? Le tocsin !

hernani, toujours assis à ses genoux.

Eh ! Non, c’est notre noce
Qu’on sonne.

Le bruit de cloches augmente. Cris confus, flambeaux et lumières à toutes les fenêtres, sur tous les toits, dans toutes les rues.
doña sol.

Lève-toi ! Fuis ! Grand Dieu ! Saragosse
S’allume !

hernani, se soulevant à demi.
Nous aurons une noce aux flambeaux !
doña sol.

C’est la noce des morts ! La noce des tombeaux !

Bruit d’épées, cris.

hernani, se recouchant sur le banc de pierre.

Rendormons-nous[13] !

un montagnard, l’épée à la main, accourant.

Seigneur ! Les sbires, les alcades
Débouchent dans la place en longues cavalcades !
Alerte, monseigneur !

Hernani se lève.
doña sol, pâle.
Ah ! Tu l’avais bien dit.
le montagnard.

Au secours !

hernani, au montagnard.
Me voici. C’est bien.
cris confus, au dehors.
Mort au bandit !
hernani, au montagnard.

Ton épée.

À doña Sol.
Adieu donc !
doña sol.

C’est moi qui fais ta perte !
Où vas-tu ?

Lui montrant la petite porte.

Viens, fuyons par cette porte ouverte !

hernani.

Dieu ! Laisser mes amis ! Que dis-tu ?

Tumulte et cris.
doña sol.

Ces clameurs
Me brisent.

Retenant Hernani.

Souviens-toi que si tu meurs, je meurs !

hernani, la tenant embrassée.

Un baiser !

doña sol.
Mon époux ! mon Hernani ! mon maître !
hernani, la baisant sur le front.

Hélas ! C’est le premier !

doña sol.
C’est le dernier peut-être.
Il part ; elle tombe sur le banc.





ACTE TROISIÈME

LE VIEILLARD



LE CHÂTEAU DE SILVA

Dans les montagnes d’Aragon.

La galerie des portraits de famille de Silva ; grande salle, dont ces portraits entourés de riches bordures, et surmontés de couronnes ducales et d’écussons dorés, font la décoration. Au fond une haute porte gothique. Entre chaque portrait une panoplie complète, toutes ces armures de siècles différents.



SCÈNE PREMIÈRE

DOÑA SOL, blanche et debout près d’une table, DON RUY GOMEZ DE SILVA, assis dans un grand fauteuil ducal en bois de chêne.
don ruy gomez.

Enfin ! C’est aujourd’hui ! Dans une heure on sera
Ma duchesse ! Plus d’oncle ! et l’on m’embrassera !
Mais, m’as-tu pardonné ? J’avais tort, je l’avoue.
J’ai fait rougir ton front, j’ai fait pâlir ta joue :
J’ai soupçonné trop vite, et je n’aurais point dû
Te condamner ainsi sans avoir entendu.
Que l’apparence a tort ! Injustes que nous sommes !

Certe, ils étaient bien là, les deux beaux jeunes hommes !
C’est égal. Je devais n’en pas croire mes yeux.
Mais que veux-tu, ma pauvre enfant ? Quand on est vieux !

doña sol, immobile et grave.

Vous reparlez toujours de cela, qui vous blâme ?

don ruy gomez.

Moi ! J’eus tort. Je devais savoir qu’avec ton âme
On n’a point de galants, quand on est doña Sol,
Et qu’on a dans le cœur de bon sang espagnol.

doña sol.

Certes, il est bon et pur, monseigneur ; et peut-être
On le verra bientôt.

don ruy gomez, se levant et allant à elle.

Écoute, on n’est pas maître
De soi-même, amoureux comme je suis de toi,
Et vieux. On est jaloux, on est méchant ! Pourquoi ?
Parce que l’on est vieux. Parce que beauté, grâce,
Jeunesse, dans autrui, tout fait peur, tout menace.
Parce qu’on est jaloux des autres, et honteux
De soi. Dérision ! Que cet amour boiteux
Qui nous remet au cœur tant d’ivresse et de flamme,
Ait oublié le corps en rajeunissant l’âme !
Quand passe un jeune pâtre, — oui, c’en est là ! — souvent,
Tandis que nous allons, lui chantant, moi rêvant,
Lui, dans son pré vert, moi dans mes noires allées,
Souvent je dis tout bas : Ô mes tours écroulées,
Mon vieux donjon ducal, que je vous donnerais !
Oh ! Que je donnerais mes blés et mes forêts,
Et les vastes troupeaux qui tondent mes collines,
Mon vieux nom, mon vieux titre et toutes mes ruines ;
Et tous mes vieux aïeux qui bientôt me verront,
Pour sa chaumière neuve, et pour son jeune front ! —
Car ses cheveux sont noirs ; car son œil reluit comme

Le tien. Tu peux le voir et dire : ce jeune homme !
Et puis, penser à moi qui suis vieux. — Je le sais !
Pourtant, j’ai nom Silva, mais ce n’est plus assez.
Oui, je me dis cela. Vois à quel point je t’aime !
Le tout, pour être jeune et beau comme toi-même !
Mais à quoi vais-je ici rêver ? Moi, jeune et beau !
Qui te dois de si loin devancer au tombeau !

doña sol.

Qui sait ?

don ruy gomez.

Mais, va, crois-moi, ces cavaliers frivoles
N’ont pas d’amour si grand qu’il ne s’use en paroles.
Qu’une fille aime et croie un de ces jouvenceaux,
Elle en meurt ; il en rit. Tous ces jeunes oiseaux,
À l’aile vive et peinte, au langoureux ramage,
Ont un amour qui mue ainsi que leur plumage.
Les vieux, dont l’âge éteint la voix et les couleurs,
Ont l’aile plus fidèle, et, moins beaux, sont meilleurs.
Nous aimons bien. Nos pas sont lourds ? Nos yeux arides ?
Nos fronts ridés ? Au cœur on n’a jamais de rides.
Hélas ! Quand un vieillard aime, il faut l’épargner ;
Le cœur est toujours jeune et peut toujours saigner.
Ah ! Je t’aime en époux, en père ! Et puis encore
De cent autres façons, comme on aime l’aurore,
Comme on aime les fleurs, comme on aime les cieux !
De te voir tous les jours, toi, ton pas gracieux,
Ton front pur, le beau feu de ta douce prunelle,
Je ris, et j’ai dans l’âme une fête éternelle !


Doña Sol.

Hélas !

don ruy gomez.

Et puis, vois-tu ? Le monde trouve beau,
Lorsqu’un homme s’éteint, et, lambeau par lambeau
S’en va, lorsqu’il trébuche au marbre de la tombe ;
Qu’une femme, ange pur, innocente colombe,
Veille sur lui, l’abrite, et daigne encor souffrir
L’inutile vieillard qui n’est bon qu’à mourir.
C’est une œuvre sacrée, et qu’à bon droit on loue,
Que ce suprême effort d’un cœur qui se dévoue,
Qui console un mourant jusqu’à la fin du jour,
Et, sans aimer peut-être, a des semblants d’amour !
Ah ! Tu seras pour moi cet ange au cœur de femme,
Qui, du pauvre vieillard réjouit encor l’âme,
Et de ses derniers ans lui porte la moitié,
Fille par le respect et sœur par la pitié.

doña sol.

Loin de me précéder, vous pourrez bien me suivre,
Monseigneur ! Ce n’est pas une raison pour vivre
Que d’être jeune. Hélas ! Je vous le dis, souvent
Les vieillards sont tardifs, les jeunes vont devant,
Et leurs yeux brusquement referment leur paupière,
Comme un sépulcre ouvert dont retombe la pierre.

don ruy gomez.

Oh ! Les sombres discours ! Mais je vous gronderai,
Enfant ! Un pareil jour est joyeux et sacré.
Comment à ce propos, quand l’heure nous appelle,
N’êtes-vous pas encor prête pour la chapelle ?
Mais, vite ! Habillez-vous. — Je compte les instants.
La parure de noce !

doña sol.
Il sera toujours temps.
don ruy gomez.

Non pas.

Entre un page
Que veut Iaquez ?
le page.

Monseigneur, à la porte,
Un homme, un pèlerin, un mendiant, n’importe,
Est là qui vous demande asile.

don ruy gomez.

Quel qu’il soit,
Le bonheur entre avec l’étranger qu’on reçoit,
Qu’il vienne. — Du dehors a-t-on quelques nouvelles ?
Que dit-on de ce chef de bandits infidèles
Qui remplit nos forêts de sa rébellion ?

le page.

C’en est fait d’Hernani ; c’en est fait du lion
De la montagne.

doña sol, à part.
Dieu !
don ruy gomez, au page.
Quoi ?
le page.

La troupe est détruite.
Le roi, dit-on, s’est mis lui-même à leur poursuite.
La tête d’Hernani vaut mille écus du roi,
Pour l’instant ; mais on dit qu’il est mort.

doña sol, à part.

Quoi ! Sans moi,
Hernani ?

don ruy gomez.

Grâce au ciel ! Il est mort, le rebelle !
On peut se réjouir maintenant, chère belle !

Allez donc vous parer, mon amour, mon orgueil !
Aujourd’hui, double fête.

doña sol, à part.
Oh ! Des habits de deuil.
Elle sort.
don ruy gomez, au page.

Fais-lui vite porter l’écrin que je lui donne.

Il se rassied dans son fauteuil.

Je veux la voir parée ainsi qu’une madone,
Et, grâce à ses yeux noirs, et grâce à mon écrin,
Belle à faire à genoux tomber un pèlerin.
A propos, et celui qui nous demande un gîte ?
Dis-lui d’entrer, fais-lui mes excuses ; cours vite.

Le page salue et sort.

Laisser son hôte attendre !… ah ! C’est mal !

La porte du fond s’ouvre, Hernani paraît déguisé en pèlerin. Le duc se lève.

SCÈNE II

DON RUY GOMEZ DE SILVA, HERNANI.
Hernani s’arrête sur le seuil de la porte.

Monseigneur,
Paix et bonheur à vous !

don ruy gomez, le saluant de la main.

À toi paix et bonheur,
Mon hôte !...

Hernani entre. Le duc se rassied.
N’es-tu pas pèlerin ?
hernani, s'inclinant.
Oui.
don ruy gomez

Sans doute
Tu viens d’Armillas ?

hernani

Non, j’ai pris une autre route.
On se battait par là.

don ruy gomez

La troupe du banni,
N’est-ce pas ?

hernani
Je ne sais.
don ruy gomez.

Le chef, le Hernani,
Que devient-il ? Sais-tu ?

hernani.
Seigneur, quel est cet homme ?
don ruy gomez.

Tu ne le connais pas ? Tant pis ! La grosse somme
Ne sera point pour toi. Vois-tu, ce Hernani,
C’est un rebelle au roi, trop longtemps impuni
Si tu vas à Madrid, tu le pourras voir pendre.

hernani.

Je n’y vais pas.

don ruy gomez.
Sa tête est à qui veut la prendre.
hernani, à part.

Qu’on y vienne !

don ruy gomez.
Où vas-tu, bon pèlerin ?
hernani.

Seigneur,
Je vais à Saragosse.

don ruy gomez.

Un vœu fait en l’honneur
D’un saint ? De Notre-Dame ?

hernani.
Oui, duc, de notre-dame.
don ruy gomez.

Del Pilar ?

hernani.
Del Pilar.
don ruy gomez.

Il faut n’avoir point d’âme
Pour ne point acquitter les vœux qu’on fait aux saints.
Mais, le tien accompli, n’as-tu d’autres desseins ?
Voir le pilier, c’est là tout ce que tu désires ?

hernani.

Oui, je veux voir brûler les flambeaux et les cires,
Voir Notre-Dame au fond du sombre corridor,
Luire en sa châsse ardente, avec sa chape d’or ;
Et puis m’en retourner.

don ruy gomez.

Fort bien ! Ton nom, mon frère ?
Je suis Ruy De Silva.

hernani, hésitant.
Mon nom ?...
don ruy gomez.

Tu peux le taire
Si tu veux. Nul n’a droit de le savoir ici.
Viens-tu pas demander asile ?

hernani.
Oui, duc.
don ruy gomez.

Merci.
Sois le bienvenu. Reste, ami ! Ne te fais faute
De rien. Quant à ton nom, tu te nommes mon hôte.
Qui que tu sois, c’est bien ! Et, sans être inquiet,
J’accueillerais Satan, si Dieu me l’envoyait.

La porte du fond s'ouvre à deux battants. Entre doña Sol, en parure de mariée. Derrière elle, pages, valets, et deux femmes portant sur un coussin de velours un coffret d'argent ciselé, qu'elles vont déposer sur une table, et qui renferme un riche écrin, couronne de duchesse, bracelets, colliers, perles et brillants, pêle-mêle. — Hernani, haletant et effaré, considère doña Sol avec des yeux ardents, sans écouter le duc.


Scène III

LES MÊMES, DOÑA SOL, PAGES, VALETS, FEMMES.



Don Ruy Gomez, continuant.

Voici ma Notre-Dame à moi. L’avoir priée
Te portera bonheur.

Il va présenter la main à doña Sol, toujours pâle et grave.

Te portera bonheur.Ma belle mariée,
Venez. — Quoi ! Pas d’anneau ! Pas de couronne encor !


Hernani, d'une voix tonnante.

Qui veut gagner ici mille carolus d’or ?

Tous se retournent étonnés. Il déchire sa robe de pèlerin, la foule aux pieds et en sort dans son costume de montagnard.

Je suis Hernani !


Doña Sol, à part, avec joie.

Je suis Hernani !Ciel ! vivant !


Hernani, aux valets.

Je suis Hernani ! Ciel ! vivant !Je suis cet homme
Qu’on cherche.

Au duc.

Qu’on chercheVous vouliez savoir si je me nomme
Perez ou Diego ? – Non ! Je me nomme Hernani.
C’est un bien plus beau nom, c’est un nom de banni,
C’est un nom de proscrit ! Vous voyez cette tête ?
Elle vaut assez d’or pour payer votre fête !

Aux valets.

Je vous la donne à tous. Vous serez bien payés !
Prenez ! liez mes mains, liez mes pieds, liez !

Mais non, c’est inutile, une chaîne me lie
Que je ne romprai point.


Doña Sol, à part.

Que je ne romprai point.Malheureuse !


Don Ruy Gomez.

Que je ne romprai point. Malheureuse !Folie !
Çà, mon hôte est un fou !


Hernani.

Çà, mon hôte est un fou !Votre hôte est un bandit.


Doña Sol.

Oh ! Ne l’écoutez pas.


Hernani.

Oh ! Ne l’écoutez pas.J’ai dit ce que j’ai dit.


Don Ruy Gomez.

Mille carolus d’or ! monsieur, la somme est forte
Et je ne suis pas sûr de tous mes gens.


Hernani.

Et je ne suis pas sûr de tous mes gens.Qu’importe ?
Tant mieux si dans le nombre il s'en trouve un qui veut.

Aux valets

Livrez-moi ! vendez-moi !


Don Ruy Gomez, s'efforçant de le faire taire.

Livrez-moi ! vendez-moi !Taisez-vous donc ! on peut
Vous prendre au mot.


Hernani.

Vous prendre au mot.Amis, l'occasion est belle !
Je vous dis que je suis le proscrit, le rebelle,
Hernani !


Don Ruy Gomez.

Hernani !Taisez-vous !


Hernani.

Hernani ! Taisez-vous !Hernani !



Doña Sol, d’une voix éteinte, à son oreille.

Hernani ! Taisez-vous ! Hernani !Oh ! tais-toi !


Hernani., se détournant à demi vers doña Sol.

On se marie ici ! Je veux en être, moi !
Mon épousée aussi m’attend.

Au duc.

Mon épousée aussi m’attend.Elle est moins belle
Que la vôtre, seigneur, mais n’est pas moins fidèle.
C'est la mort !

Aux valets.

C'est la mort !Nul de vous ne fait un pas encor ?


Doña Sol, bas.

Par pitié !


Hernani., aux valets.

Par pitié !Hernani ! mille carolus d’or !


Don Ruy Gomez.

C’est le démon !


Hernani., à un jeune homme.

C’est le démon.Viens, toi ; tu gagneras la somme.
Riche alors, de valet tu redeviendras homme.

Aux valets qui restent immobiles.

Vous aussi, vous tremblez ! Ai-je assez de malheur !


Don Ruy Gomez.

Frère, à toucher ta tête ils risqueraient la leur.
Fusses-tu Hernani, fusses-tu cent fois pire,
Pour ta vie, au lieu d’or, offrît-on un empire,

Mon hôte ! Je te dois protéger en ce lieu,
Même contre le roi, car je te tiens de Dieu.
S’il tombe un seul cheveu de ton front, que je meure !

A doña Sol.

Ma nièce, vous serez ma femme dans une heure.
Rentrez chez vous. Je vais faire armer le château,
J’en vais fermer la porte.

Il sort. Les valets le suivent.

Hernani, regardant avec désespoir sa ceinture dégarnie et désarmée.

J’en vais fermer la porte.Oh ! Pas même un couteau !

Doña Sol, après que le duc a disparu, fait quelques pas comme pour suivre ses femmes, puis s’arrête, et, dès qu’elles sont sorties, revient vers Hernani avec anxiété.


Scène IV

HERNANI, DOÑA SOL.


Hernani considère avec un regard froid et comme inattentif l’écrin nuptial placé sur la table ; puis il hoche la tête, et ses yeux s’allument.


Hernani.

Je vous fais compliment ! Plus que je ne puis dire
La parure me charme et m’enchante, et j’admire !

Il s'approche de l'écrin.

La bague est de bon goût, – la couronne me plaît, –
Le collier est d'un beau travail, – et le bracelet
Est rare, – mais cent fois, cent fois moins que la femme
Qui sous un front si pur cache ce cœur infâme !

Examinant de nouveau le coffret.

Et qu'avez-vous donné pour tout cela ? – Fort bien !
Un peu de votre amour ? mais, vraiment, c'est pour rien !
Grand Dieu ! trahir ainsi ! n'avoir pas honte, et vivre !

Examinant l'écrin.

Mais peut-être après tout c'est perle fausse et cuivre
Au lieu de l'or, verre et plomb, diamants déloyaux,
Faux saphirs, faux bijoux, faux brillants, faux joyaux !
Ah ! s'il en est ainsi, comme cette parure,
Ton cœur est faux, duchesse, et tu n'es que dorure !

Il revient au coffret.

– Mais non, non. tout est vrai, tout est bon, tout est beau
Il n’oserait tromper, lui, qui touche au tombeau.
Rien n'y manque.

Il prend l’une après l’autre toutes les pièces de l’écrin.

Rien n’y manque !Colliers, brillants, pendants d’oreille,

Couronne de duchesse, anneau d’or… — A merveille !
Grand merci de l’amour sûr, fidèle et profond !
Le précieux écrin !


Doña Sol.
Elle va au coffret, y fouille et en tire un poignard.

Le précieux écrin !Vous n’allez pas au fond !
– C’est le poignard, qu’avec l’aide de ma patronne
Je pris au roi Carlos, lorsqu’il m’offrit un trône,
Et que je refusai, pour vous qui m’outragez !


Hernani, tombant à ses pieds.

Oh ! laisse, qu’à genoux, dans tes yeux affligés
J’efface tous ces pleurs amers et pleins de charmes,
Et tu prendras après tout mon sang pour tes larmes !


Doña Sol, attendrie.

Hernani ! je vous aime et vous pardonne, et n’ai
Que de l’amour pour vous.


Hernani.

Que de l’amour pour vous.Elle m’a pardonné,
Et m’aime ! Qui pourra faire aussi que moi-même,
Après ce que j’ai dit, je me pardonne et m’aime ?
Oh ! Je voudrais savoir, ange au ciel réservé,
Où vous avez marché, pour baiser le pavé !


Doña Sol.

Ami !


Hernani.

Ami !Non ! je dois t’être odieux ! Mais, écoute,
Dis-moi : je t’aime ! Hélas ! rassure un cœur qui doute,
Dis-le moi ! car souvent, avec ce peu de mots
La bouche d’une femme a guéri bien des maux !


Doña Sol, absorbée et sans l'entendre.

Croire que mon amour eût si peu de mémoire !

Que jamais ils pourraient, tous ces hommes sans gloire,
Jusqu’à d’autres amours, plus nobles à leur gré,
Rapetisser un cœur où son nom est entré !


Hernani.

Hélas ! J’ai blasphémé ! Si j’étais à ta place,
Doña Sol, j’en aurais assez, je serais lasse
De ce fou furieux, de ce sombre insensé
Qui ne sait caresser qu’après qu’il a blessé !
Je lui dirais : Va-t-en ! Repousse-moi, repousse !
Et je te bénirai, car tu fus bonne et douce,
Car tu m’as supporté trop longtemps, car je suis
Mauvais, je noircirais tes jours avec mes nuits,
Car c’en est trop enfin, ton âme est belle et haute
Et pure, et si je suis méchant, est-ce ta faute ?
Épouse le vieux duc ! Il est bon, noble, il a
Par sa mère Olmedo, par son père Alcala.
Encore un coup, sois riche avec lui, sois heureuse !
Moi, sais-tu ce que peut cette main généreuse
T’offrir de magnifique ? une dot de douleurs.
Tu pourras y choisir ou du sang ou des pleurs.
L’exil, les fers, la mort, l’effroi qui m’environne,
C’est là ton collier d’or, c’est ta belle couronne,
Et jamais à l’épouse un époux plein d’orgueil
N’offrit plus riche écrin de misère et de deuil.
Épouse le vieillard, te dis-je ; il te mérite !
Eh ! qui jamais croira que ma tête proscrite
Aille avec ton front pur ? qui, nous voyant tous deux,
Toi, calme et belle, moi, violent, hasardeux,
Toi, paisible et croissant comme une fleur à l’ombre,
Moi, heurté dans l’orage à des écueils sans nombre,
Qui dira que nos sorts suivent la même loi ?
Non. Dieu qui fait tout bien ne te fit pas pour moi.
Je n’ai nul droit d’en haut sur toi, je me résigne !
J’ai ton cœur, c’est un vol ! je le rends au plus digne.
Jamais à nos amours le ciel n’a consenti.

Si j’ai dit que c’était ton destin, j’ai menti !
D’ailleurs, vengeance, amour, adieu ! mon jour s’achève.
Je m’en vais, inutile, avec mon double rêve,
Honteux de n’avoir pu ni punir, ni charmer,
Qu’on m’ait fait pour haïr, moi qui n’ai su qu’aimer !
Pardonne-moi ! fuis-moi ! ce sont mes deux prières ;
Ne les rejette pas, car ce sont les dernières !
Tu vis et je suis mort. Je ne vois pas pourquoi
Tu te ferais murer dans ma tombe avec moi !


Doña Sol.

Ingrat !


Hernani.

Ingrat !Monts d’Aragon ! Galice ! Estramadoure !
– Oh ! je porte malheur à tout ce qui m’entoure ! –
J’ai pris vos meilleurs fils, pour mes droits, sans remords
Je les ai fait combattre, et voilà qu’ils sont morts !
C’étaient les plus vaillants de la vaillante Espagne.
Ils sont morts ! ils sont tous tombés dans la montagne
Tous sur le dos couchés, en justes, devant Dieu,
Et s’ils ouvraient les yeux, ils verraient le ciel bleu !
Voilà ce que je fais de tout ce qui m’épouse !
Est-ce une destinée à te rendre jalouse ?
Doña Sol, prends le duc, prends l’enfer, prends le roi !
C’est bien. Tout ce qui n’est pas moi vaut mieux que moi !
Je n’ai plus un ami qui de moi se souvienne,
Tout me quitte, il est temps qu’à la fin ton tour vienne,
Car je dois être seul. Fuis ma contagion.
Ne te fais pas d’aimer une religion !
Oh ! par pitié pour toi, fuis ! – Tu me crois peut-être
Un homme comme sont tous les autres, un être
Intelligent, qui court droit au but qu’il rêva.
Détrompe-toi. Je suis une force qui va !
Agent aveugle et sourd de mystères funèbres !
Une âme de malheur faite avec des ténèbres !
Où vais-je ? je ne sais. Mais je me sens poussé

D’un souffle impétueux, d’un destin insensé.
Je descends, je descends, et jamais ne m’arrête.
Si parfois, haletant, j’ose tourner la tête,
Une voix me dit : Marche ! et l’abîme et profond,
Et de flamme et de sang je le vois rouge au fond !
Cependant, à l’entour de ma course farouche,
Tout se brise, tout meurt. Malheur à qui me touche !
Oh ! fuis ! détourne-toi de mon chemin fatal.
Hélas ! sans le vouloir, je te ferais du mal !


Doña Sol.

Grand Dieu !


Hernani.

Grand Dieu !C’est un démon redoutable, te dis-je,
Que le mien. Mon bonheur ! voilà le seul prodige
Qui lui soit impossible. Et toi, c’est le bonheur !
Tu n’es donc pas pour moi, cherche un autre seigneur,
Va, si jamais le ciel à mon sort qu’il renie
Souriait… n’y crois pas ! ce serait ironie !
Épouse le duc !


Doña Sol.

Épouse le duc !Donc ce n’était pas assez !
Vous aviez déchiré mon cœur, vous le brisez !
Ah ! Vous ne m’aimez plus !


Hernani.

Ah ! Vous ne m’aimez plus !Oh ! Mon cœur et mon âme,
C’est toi ! L’ardent foyer d’où me vient toute flamme,
C’est toi ! Ne m’en veux pas de fuir, être adoré !


Doña Sol.

Je ne vous en veux pas, seulement j’en mourrai.


Hernani.

Mourir ! pour qui ? pour moi ? se peut-il que tu meures
Pour si peu ?


Doña Sol, laissant éclater ses larmes.

Pour si peu ?Voilà tout.

Elle tombe sur un fauteuil.

Hernani, s’asseyant près d’elle.

Pour si peu ? Voilà tout.Oh ! tu pleures ! tu pleures !
Et c’est encor ma faute ! Et qui me punira ?
Car tu pardonneras encor ! Qui te dira
Ce que je souffre au moins, lorsqu’une larme noie
La flamme de tes yeux, dont l’éclair est ma joie !
Oh ! Mes amis sont morts ! Oh ! Je suis insensé !
Pardonne ! Je voudrais aimer, je ne le sai.
Hélas ! J’aime pourtant d’une amour bien profonde ! –
Ne pleure pas ! mourons plutôt ! – Que n’ai-je un monde ?
Je te le donnerais ! Je suis bien malheureux !


Doña Sol, se jetant à son cou.

Vous êtes mon lion, superbe et généreux !
Je vous aime.


Hernani.

Je vous aime.Oh ! L’amour serait un bien suprême
Si l’on pouvait mourir de trop aimer !


Doña Sol.

Si l’on pouvait mourir de trop aimer !Je t’aime !
Monseigneur ! Je vous aime, et je suis toute à vous.


Hernani, laissant tomber sa tête sur son épaule.

Oh ! qu’un coup de poignard de toi me serait doux !


Doña Sol, suppliante.

Ah ! Ne craignez-vous pas que Dieu ne vous punisse
De parler de la sorte ?


Hernani, toujours appuyé sur son sein.

De parler de la sorte ?Eh bien ! qu’il nous unisse !
Tu le veux. Qu’il en soit ainsi ! – J’ai résisté.

Tous deux, dans les bras l’un de l’autre, se regardent avec extase, sans voir, sans entendre, et comme absorbés dans leurs regards. – Entre don Ruy Gomez par la porte du fond. Il regarde et s’arrête comme pétrifié sur le seuil.


Scène V

HERNANI, DOÑA SOL, DON RUY GOMEZ.



Don Ruy Gomez, immobile et croisant les bras sur le seuil de la porte.

Voilà donc le paiement de l’hospitalité !


Doña Sol.

Dieu ! le duc !

Tous deux se détournent comme réveillés en sursaut.

Don Ruy Gomez, toujours immobile.

Dieu ! le duc !C'est donc là mon salaire, mon hôte ?
– Bon seigneur, va-t’en voir si ta muraille est haute,
Si la porte est bien close et l’archer dans sa tour,
De ton château pour nous, fais et refais le tour,
Cherche en ton arsenal une armure à ta taille,
Ressaie, à soixante ans, ton harnais de bataille !
Voici la loyauté dont nous paîrons ta foi !
Tu fais cela pour nous, et nous ceci pour toi.
Saints du ciel ! J’ai vécu plus de soixante années,
J’ai vu bien des bandits aux âmes effrénées,
J’ai souvent, en tirant ma dague du fourreau
Fait lever sur mes pas des gibiers de bourreau,
J'ai vu des assassins, des monnayeurs, des traîtres,
De faux valets à table empoisonnant leurs maîtres,
J'en ai vu qui mouraient sans croix et sans pater,
J’ai vu Sforce, j’ai vu Borgia, je vois Luther,
Mais je n’ai jamais vu perversité si haute
Qui n’eût craint le tonnerre en trahissant son hôte !

Ce n’est pas de mon temps. Si noire trahison
Pétrifie un vieillard au seuil de sa maison,
Et fait que le vieux maître, en attendant qu’il tombe,
A l’air d’une statue à mettre sur sa tombe.
Maures et castillans ! Quel est cet homme-ci ?

Il lève les yeux et les promène sur les portraits qui entourent la salle.

O vous ! Tous les Silva qui m’écoutez ici,
Pardon si devant vous, pardon si ma colère
Dit l’hospitalité mauvaise conseillère !


Hernani, se levant.

Duc…


Don Ruy Gomez.

Duc…Tais-toi !

Il fait lentement trois pas dans la salle et promène de nouveau ses regards sur les portraits des Silva.

Duc… Tais-toi !Morts sacrés ! aïeux ! hommes de fer !
Qui voyez ce qui vient du ciel et de l'enfer,
Dites moi, messeigneurs, dites, quel est cet homme ?
Ce n'est pas Hernani, c'est Judas qu'on le nomme !
Oh ! tâchez de parler pour me dire son nom !

Croisant les bras.

Avez-vous de vos jours vu rien de pareil ? Non !


Hernani.

Seigneur duc…


Don Ruy Gomez, toujours aux portraits.

Seigneur duc…Voyez-vous ? il veut parler, l'infâme !
Mais, mieux encor que moi, vous lisez dans son âme.
Oh ! ne l'écoutez pas ! C'est un fourbe ! Il prévoit
Que mon bras va sans doute ensanglanter mon toit,
Que peut-être mon cœur couve dans ses tempêtes
Quelque vengeance, sœur du festin des sept têtes,
Il vous dira qu'il est proscrit, il vous dira
Qu'on va dire Silva comme l'on dit Lara,
Et puis qu'il est mon hôte, et puis qu'il est votre hôte…

Mes aïeux, mes seigneurs, voyez, est-ce ma faute ?
Jugez entre nous deux !


Hernani.

Jugez entre nous deux !Ruy Gomez De Silva,
Si jamais vers le ciel noble front s’éleva,
Si jamais cœur fut grand, si jamais âme haute,
C’est la vôtre, seigneur ! c’est la tienne, ô mon hôte !
Moi qui te parle ici, je suis coupable, et n’ai
Rien à dire, sinon que je suis bien damné !
Oui, j’ai voulu te prendre et t’enlever ta femme ;
Oui, j’ai voulu souiller ton lit, oui, c’est infâme !
J’ai du sang. Tu feras très bien de le verser,
D’essuyer ton épée, et de n’y plus penser.


Doña Sol.

Seigneur, ce n’est pas lui ! Ne frappez que moi-même !


Hernani.

Taisez-vous, doña Sol. Car cette heure est suprême.
Cette heure m’appartient. Je n’ai plus qu’elle. Ainsi,
Laissez-moi m’expliquer avec le duc ici.
Duc, Crois aux derniers mots de ma bouche : j’en jure,
Je suis coupable, mais sois tranquille, — elle est pure !
C'est là tout. Moi coupable, elle pure ; ta foi
Pour elle, un coup d'épée ou de poignard pour moi.
Voilà. – Puis fais jeter le cadavre à la porte
Et laver le plancher, si tu veux, il n'importe !



Doña Sol.

Ah ! moi seule ai tout fait. Car je l’aime.

Don Ruy se détourne à ce mot en tressaillant et fixe sur doña Sol un regard terrible. Elle se jette à ses genoux.

Ah ! moi seule ai tout fait. Car je l’aime.Oui, pardon !
Je l’aime, monseigneur !


Don Ruy Gomez.

Je l’aime, monseigneur !Vous l’aimez !

A Hernani.

Je l’aime, monseigneur ! Vous l’aimez !Tremble donc.

Bruit de trompettes au dehors. – Entre le page.
Au page.

Qu’est ce bruit ?


Le Page.

Qu’est ce bruit ?C’est le roi, monseigneur, en personne.
Avec un gros d’archers et son héraut qui sonne.


Doña Sol.

Dieu ! le roi ! Dernier coup !


Le Page, au duc.

Dieu ! le roi ! Dernier coup !Il demande pourquoi
La porte est close, et veut qu’on ouvre.


Don Ruy Gomez.

La porte est close, et veut qu’on ouvre.Ouvrez au roi.

Le page s’incline et sort.

Doña Sol.

Il est perdu !

Don Ruy Gomez va à l’un des tableaux, qui est son propre portrait, et le dernier à gauche ; il presse un ressort, le portrait s’ouvre comme une porte, et laisse voir une cachette pratiquée dans le mur. Il se tourne vers Hernani.


Don Ruy Gomez.

Il est perdu !Monsieur, venez ici.


Hernani.

Il est perdu ! Monsieur, venez ici.Ma tête
Est à toi, livre-la, seigneur. Je la tiens prête.
Je suis ton prisonnier.

Il entre dans la cachette. Don Ruy presse de nouveau le ressort, tout se referme, et le portrait revient à sa place.

Doña Sol, au duc

Je suis ton prisonnier.Seigneur, pitié pour lui !


Le Page, entrant.

Son altesse le roi !

Doña Sol baisse précipitamment son voile. La porte s’ouvre à deux battants. Entre don Carlos en habit de guerre, suivi d’une foule de gentilshommes également armés, de pertuisaniers, d’arquebusiers, d’arbalétriers.


Scène VI

DON RUY GOMEZ, DOÑA SOL voilée ; DON CARLOS ; SUITE.


Don Carlos s’avance à pas lents, la main gauche sur le pommeau de son épée, la droite dans sa poitrine, et fixe sur le vieux duc un œil de défiance et de colère. Le duc va au-devant du roi et le salue profondément. – Silence. – Attente et terreur à l’entour. Enfin, le roi, arrivé en face du duc, lève brusquement la tête.


Don Carlos.

Son altesse le roi !D’où vient donc aujourd’hui,
Mon cousin, que ta porte est si bien verrouillée ?
Par les saints ! je croyais ta dague plus rouillée !
Et je ne savais pas qu’elle eût hâte à ce point,
Quand nous te venons voir, de reluire à ton poing !

Don Ruy Gomez veut parler, le roi poursuit avec un geste impérieux.

C’est s’y prendre un peu tard pour faire le jeune homme !
Avons-nous des turbans ? serait-ce qu’on me nomme
Boabdil ou Mahom, et non Carlos, répond !
Pour nous baisser la herse et nous lever le pont ?


Don Ruy Gomez, s’inclinant.

Seigneur…


Don Carlos, à ses gentilshommes.

Seigneur…Prenez les clés ! saisissez-vous des portes !

Deux officiers sortent, plusieurs autres rangent les soldats en triple haie dans la salle, du roi à la grande porte. Don Carlos se tourne vers le duc.

Ah ! Vous réveillez donc les rébellions mortes ?
Pardieu ! Si vous prenez de ces airs avec moi,
Messieurs les ducs, le roi prendra des airs de roi,
Et j’irai par les monts, de mes mains aguerries,
Dans leurs nids crénelés, tuer les seigneuries !


Don Ruy Gomez, se redressant.

Altesse, les Silva sont loyaux…


Don Carlos, l'interrompant.

Altesse, les Silva sont loyaux…Sans détours
Réponds, duc, ou je fais raser tes onze tours !
De l’incendie éteint il reste une étincelle,
Des bandits morts il reste un chef. – Qui le recèle ?
C’est toi ! Ce Hernani, rebelle empoisonneur,
Ici, dans ton château, tu le caches !


Don Ruy Gomez.

Ici, dans ton château, tu le caches !Seigneur,
C’est vrai.


Don Carlos.

C’est vrai.Fort bien. Je veux sa tête, – ou bien la tienne.
Entends-tu, mon cousin ?


Don Ruy Gomez, s'inclinant.

Entends-tu, mon cousin ?Mais qu’à cela ne tienne !
Vous serez satisfait.

Doña Sol se cache la tête dans ses mains et tombe sur un fauteuil.

Don Carlos, radouci.

Vous serez satisfait.Ah ! Tu t’amendes. – Va
Chercher mon prisonnier.

Le duc croise les bras, baisse la tête et reste quelques moments rêveur. Le roi et doña Sol l’observent en silence, et agités d’émotions contraires. Enfin le duc relève son front, va au roi, lui prend la main, et le mène à pas lents devant le plus ancien des portraits, celui qui commence la galerie à droite.


Don Ruy Gomez, s'montrant au roi le vieux portrait.

Chercher mon prisonnier.Celui-ci des Silva
C’est l’aîné, c’est l’aïeul, l’ancêtre, le grand homme !
Don Silvius, qui fut trois fois consul de Rome.

Passant au portrait suivant.

Voici don Galceran de Silva, l'autre Cid !

On lui garde à Toro, près de Valladolid,
Une châsse dorée où brûlent mille cierges.
Il affranchit Léon du tribut des cent vierges.

Passant à un autre.

– Don Blas, – qui, de lui-même et dans sa bonne foi,
S'exila pour avoir mal conseillé le roi.

Passant à un autre.

– Christoval. – Au combat d'Escalona, don Sanche,
Le roi, fuyait à pied, et sur sa plume blanche
Tous les coups s'acharnaient, il cria : Christoval !
Christoval prit la plume et donna son cheval.

A un autre.

– Don Jorge, qui paya la rançon de Ramire,
Roi d'Aragon.


Don Carlos, croisant les bras et le regardant de la tête aux pieds.

Roi d'Aragon.Pardieu, don Ruy, je vous admire !
Continuez.


Don Ruy Gomez, passant à un autre.

Continuez.Voici Ruy Gomez De Silva,
Grand-maître de Saint-Jacque et de Calatrava.
Son armure géante irait mal à nos tailles.
Il prit trois cents drapeaux, gagna trente batailles,
Conquit au roi Motril, Antequera, Suez,
Nijar, et mourut pauvre. Altesse, saluez.

Il s’incline, se découvre et passe à un autre. Le roi l’écoute avec une impatience et une colère toujours croissantes.

Près de lui, Gil son fils, cher aux âmes loyales.
Sa main pour un serment valait les mains royales.

A un autre.

– Don Gaspar, de Mendoce et de Silva l’honneur !
Toute noble maison tient à Silva, seigneur.
Sandoval tour à tour nous craint ou nous épouse.
Manrique nous envie et Lara nous jalouse.

Alencastre nous hait. Nous touchons à la fois
Du pied à tous les ducs, du front à tous les rois !


Don Carlos.

Vous raillez-vous ?


Don Ruy Gomez, allant à d'autres portraits.

Vous raillez-vous ?Voilà don Vasquez, dit le Sage,
Don Jayme, dit le Fort. Un jour, sur son passage,
Il arrêta Zamet et cent maures tout seul.
– J'en passe, et des meilleurs. –

Sur un geste de colère du roi, il passe un grand nombre de tableaux, et vient tout de suite aux trois derniers portraits à gauche du spectateur.

– J'en passe, et des meilleurs. –Voici mon noble aïeul.
Il vécut soixante ans, gardant la foi jurée,
Même aux juifs.

A l'avant-dernier.

Même aux juifs.Ce vieillard, cette tête sacrée,
C’est mon père. Il fut grand, quoiqu’il vînt le dernier.
Les maures de Grenade avaient fait prisonnier
Le comte Alvar Giron son ami. Mais mon père
Prit pour l’aller chercher six cents hommes de guerre,
Il fit tailler en pierre un comte Alvar Giron,
Qu’à sa suite il traîna, jurant par son patron
De ne point reculer que le comte de pierre
Ne tournât front lui-même et n’allât en arrière.
Il combattit, puis vint au comte, et le sauva.


Don Carlos.

Mon prisonnier !


Don Ruy Gomez

Mon prisonnier !C’était un Gomez De Silva.
Voilà donc ce qu’on dit, quand dans cette demeure
On voit tous ces héros…


Don Carlos.

On voit tous ces héros…Mon prisonnier, sur l’heure !

Il s’incline profondément devant le roi, lui prend la main et le mène devant le dernier portrait, celui qui sert de porte à la cachette où il a fait entrer Hernani. Doña Sol le suit des yeux avec anxiété. –Attente et silence dans l'assistance.

Ce portrait, c’est le mien. – Roi don Carlos, merci !
Car vous voulez qu’on dise en le voyant ici :
« Ce dernier, digne fils d’une race si haute,
Fut un traître, et vendit la tête de son hôte ! »

Joie de doña Sol. Mouvement de stupeur dans les assistants. Le roi, déconcerté, s’éloigne avec colère, et reste quelques instants silencieux, les lèvres tremblantes et l’œil enflammé.


Don Carlos.

Duc, ton château me gêne, et je le mettrai bas !


Don Ruy Gomez.

Car, vous me la paîriez, altesse, n’est-ce pas ?


Don Carlos.

Duc, j’en ferai raser les tours pour tant d’audace,
Et je ferai semer du chanvre sur la place.


Don Ruy Gomez.

Mieux voir croître du chanvre où ma tour s’éleva,
Qu’une tache ronger le vieux nom de Silva.

Aux portraits.

N’est-il pas vrai, vous tous ?


Don Carlos.

N’est-il pas vrai, vous tous ?Duc, cette tête est nôtre,
Et tu m’avais promis…


Don Ruy Gomez.

Et tu m’avais promis…J’ai promis l’une ou l’autre.

Aux portraits.

N'est-il pas vrai, vous tous ?

Montrant sa tête.

N'est-il pas vrai, vous tous?Je donne celle-ci.

Au roi.

Prenez-la.


Don Carlos.

Prenez-la.Duc fort bien. Mais j'y perds, grand merci !
La tête qu'il me faut est jeune, il faut que morte
On la prenne aux cheveux ? La tienne ! que m'importe ?
Le bourreau la prendrait par les cheveux en vain.
Tu n'en a pas assez pour lui remplir les mains.


Don Ruy Gomez.

Altesse, pas d'affront ! ma tête encore est belle,
Et vaut bien, que je crois, la tête d'un rebelle.
La tête d'un Silva, vous êtes dégoûté !


Don Carlos.

Livre-nous Hernani !


Don Ruy Gomez.

Livre-nous Hernani !Seigneur, en vérité,
J’ai dit.


Don Carlos, à sa suite.

J’ai dit.Fouillez partout ! Et qu’il ne soit point d’aile,
De cave, ni de tour…


Don Ruy Gomez.

De cave, ni de tour…Mon donjon est fidèle
Comme moi. Seul il sait le secret avec moi.
Nous le garderons bien tous deux.


Don Carlos.

Nous le garderons bien tous deux.Je suis le roi.


Don Ruy Gomez.

Hors que de mon château démoli pierre à pierre,
On ne fasse ma tombe, on n’aura rien !


Don Carlos.

On ne fasse ma tombe, on n’aura rien !Prière,
Menace, tout est vain ! – Livre-moi le bandit,
Duc ! ou tête et château, j’abattrai tout.


Don Ruy Gomez.

Duc ! ou tête et château, j’abattrai tout.J’ai dit.


Don Carlos.

Hé bien donc, au lieu d’une, alors j’aurai deux têtes.

Au duc d'Alcala.

Jorge, arrêtez le duc.


Doña Sol, arrachant son voile et se jetant entre le roi, le duc et les gardes.

Jorge, arrêtez le duc.Roi don Carlos, vous êtes
Un mauvais roi !


Don Carlos.

Un mauvais roi !Grand dieu ! Que vois-je ? doña Sol !


Doña Sol.

Altesse, tu n’as pas le cœur d’un espagnol !


Don Carlos, troublé.

Madame, pour le roi, vous êtes bien sévère.

Il s'approche de doña Sol.
Bas.

C’est vous qui m’avez mis au cœur cette colère.
Un homme devient ange ou monstre en vous touchant.
Ah ! Quand on est haï, que vite on est méchant !
Si vous aviez voulu, peut-être, ô jeune fille,
J’étais grand, j’eusse été le lion de Castille !
Vous m’en faites le tigre avec votre courroux.
Le voilà qui rugit, madame, taisez-vous !

Doña Sol lui jette un regard. Il s’incline.

Pourtant, j’obéirai.

Se tournant vers le duc.

Pourtant, j’obéirai.Mon cousin, je t’estime.
Ton scrupule après tout peut sembler légitime.

Sois fidèle à ton hôte, infidèle à ton roi,
C’est bien, je te fais grâce et suis meilleur que toi.
– J’emmène seulement ta nièce comme otage.


Don Ruy Gomez.

Seulement !


Doña Sol, interdite.

Seulement !Moi ! Seigneur !


Don Carlos.

Seulement ! Moi ! Seigneur !Oui, vous.


Don Ruy Gomez.

Seulement ! Moi ! Seigneur ! Oui, vous.Pas davantage !
Oh ! La grande clémence ! ô généreux vainqueur,
Qui ménage la tête et torture le cœur !
Belle grâce !


Don Carlos.

Belle grâce !Choisis. Doña Sol, ou le traître.
Il me faut l’un des deux.


Don Ruy Gomez.

Il me faut l’un des deux.Ah ! Vous êtes le maître !

Le roi s’approche de doña Sol pour l'emmener. Elle se réfugie vers Don Ruy Gomez.

Doña Sol.

Sauvez-moi, monseigneur !

Elle s’arrête. – A part.

Sauvez-moi, monseigneur !Malheureuse, il le faut !
La tête de mon oncle ou l’autre !… moi plutôt !

Au roi.

Je vous suis.


Don Carlos, à part.

Je vous suis.Par les saints ! L’idée est triomphante !
Il faudra bien enfin s’adoucir, mon infante !

Doña Sol va d'un pas grave et assuré au coffret qui renferme l'écrin, l’ouvre, et y prend le poignard, qu’elle cache dans son sein. Don Carlos vient à elle, et lui présente la main.


Don Carlos, à doña Sol.

Qu’emportez-vous là ?


Doña Sol.

Qu’emportez-vous là ?Rien.


Don Carlos.

Qu’emportez-vous là ? Rien. Un joyau précieux ?


Doña Sol.

Oui.


Don Carlos, souriant.

Oui.Voyons !


Doña Sol.

Oui. Voyons !Vous verrez.

Elle lui donne la main et se dispose à le suivre. Don Ruy Gomez, qui est resté immobile et profondément absorbé dans sa pensée, se retourne et fait quelques pas en criant.


Don Ruy Gomez.

Oui. Voyons ! Vous verrez.Doña Sol ! – terre et cieux !
Doña Sol ! – Puisque l’homme ici n’a point d’entrailles,
A mon aide ! croulez, armures et murailles !

Il court au roi.

Laisse-moi mon enfant ! je n’ai qu’elle, ô mon roi !


Don Carlos, lâchant la main de doña Sol.

Alors, mon prisonnier !

Le duc baisse la tête et semble en proie à une horrible hésitation ; puis il se relève et regarde les portraits en joignant les mains vers eux.


Don Ruy Gomez.

Alors, mon prisonnier !Ayez pitié de moi,
Vous tous !

Il fait un pas vers la cachette ; doña Sol le suit des yeux avec anxiété. Il se retourne vers les portraits.

Vous tous !Oh ! voilez-vous ! votre regard m’arrête.

Il s’avance en chancelant jusqu'à son portrait, puis se retourne encore vers le roi.

Tu le veux ?


Don Carlos.

Tu le veux ?Oui.

Le duc lève en tremblant la main vers le ressort.

Doña Sol.

Tu le veux ? Oui.Dieu !


Don Ruy Gomez.

Tu le veux ? Oui. Dieu !Non !

Il se jette aux genoux du roi.

Tu le veux ? Oui. Dieu ! Non !Par pitié, prends ma tête !


Don Carlos.

Ta nièce !


Don Ruy Gomez, se relevant.

Ta nièce !Prends-la donc, et laisse-moi l’honneur !


Don Carlos, saisissant la main de doña Sol tremblante.

Adieu, duc !


Don Ruy Gomez.

Adieu, duc !Au revoir !

Il suit de l’œil le roi, qui se retire lentement avec doña Sol ; puis il met la main sur son poignard.

Adieu, duc ! Au revoir !Dieu vous garde, seigneur !

Il revient sur le devant, haletant, immobile, sans plus rien voir ni entendre, l’œil fixe, les bras croisés sur la poitrine, qui les soulève comme par des mouvements convulsifs. Cependant le roi sort avec doña Sol, et toute la suite des seigneurs sort après lui, deux à deux, gravement et chacun à son rang. Ils se parlent à voix basse entre eux.


Don Ruy Gomez, à part.

Roi, pendant que tu sors joyeux de ma demeure,
Ma vieille loyauté sort de mon cœur qui pleure.

Il lève les yeux, les promène autour de lui, et voit qu’il est seul. Il court à la muraille, détache deux épées d’une panoplie, les mesure toutes deux, et les dépose sur une table. Cela fait, il va au portrait, pousse le ressort, la porte cachée se rouvre.


Scène VII

DON RUY GOMEZ, HERNANI.



Don Ruy Gomez.

Sors.

Hernani paraît à la porte de la cachette. Don Ruy lui montre les deux épées sur la table.

Sors.Choisis. Don Carlos est hors de la maison,
Il s’agit maintenant de me rendre raison.
Choisis, et faisons vite. – Allons donc, ta main tremble !


Hernani.

Un duel ! Nous ne pouvons, vieillard, combattre ensemble.


Don Ruy Gomez.

Pourquoi donc ? As-tu peur ? N’es-tu point noble ? Enfer !
Noble ou non, pour croiser le fer avec le fer,
Tout homme qui m’outrage est assez gentilhomme.


Hernani.

Vieillard…


Don Ruy Gomez.

Vieillard…Viens me tuer ou viens mourir, jeune homme.


Hernani.

Mourir, oui. Vous m’avez sauvé malgré mes vœux.
Donc, ma vie est à vous. Reprenez-la.


Don Ruy Gomez.

Donc, ma vie est à vous. Reprenez-la.Tu veux ?

Aux portraits.

Vous voyez ce qu'il veut.

A Hernani.

Vous voyez ce qu'il veut.C'est bon fais ta prière.


Hernani.

Oh ! c'est à toi, seigneur, que je fais la dernière.


Don Ruy Gomez.

Parle à l'autre Seigneur.


Hernani.

Parle à l'autre Seigneur.Non, non, à toi ! Vieillard,
Frappe-moi. Tout m’est bon, dague, épée ou poignard !
Mais fais-moi, par pitié, cette suprême joie !
Duc ! Avant de mourir, permets que je la voie !


Don Ruy Gomez.

La voir !


Hernani.

La voir !Au moins permets que j’entende sa voix,
Une dernière fois ! Rien qu’une seule fois !


Don Ruy Gomez.

L’entendre !


Hernani.

L’entendre !Oh ! je comprends, seigneur, ta jalousie.
Mais déjà par la mort ma jeunesse est saisie.
Pardonne-moi. Veux-tu, dis-moi, que, sans la voir,
S’il le faut, je l’entende ? et je mourrai ce soir.
L’entendre seulement ! contente mon envie !
Mais, oh ! qu’avec douceur j’exhalerais ma vie,
Si tu daignais vouloir qu’avant de fuir aux cieux
Mon âme allât revoir la sienne dans ses yeux !
— Je ne lui dirai rien. Tu seras là, mon père.
Tu me prendras après.


Don Ruy Gomez, montrant la cachette encore ouverte.

Tu me prendras après.Saints du ciel ! ce repaire
Est-il donc si profond, si sourd et si perdu,
Qu’il n’ait entendu rien ?


Hernani.

Qu’il n’ait entendu rien ?Je n’ai rien entendu.


Don Ruy Gomez.

Il a fallu livrer doña Sol, ou toi-même.


Hernani.

A qui, livrée ?


Don Ruy Gomez.

A qui, livrée ?Au roi.


Hernani.

A qui, livrée ? Au roi.Vieillard stupide ! Il l’aime !


Don Ruy Gomez.

Il l’aime !


Hernani.

Il l'aime !Il nous l’enlève ! Il est notre rival.


Don Ruy Gomez.

Ô malédiction ! – Mes vassaux ! A cheval !
A cheval ! Poursuivons le ravisseur !


Hernani.

A cheval ! Poursuivons le ravisseur !Écoute.
La vengeance au pied sûr fait moins de bruit en route.
Je t’appartiens.Tu peux me tuer. Mais veux-tu
M’employer à venger ta nièce et sa vertu ?
Ma part dans ta vengeance ! oh ! fais-moi cette grâce,
Et, s’il faut embrasser tes pieds, je les embrasse !
Suivons le roi tous deux. Viens, je serai ton bras,
Je te vengerai, duc. Après, tu me tueras.


Don Ruy Gomez.

Alors, comme aujourd’hui, te laisseras-tu faire ?


Hernani.

Oui, duc.


Don Ruy Gomez.

Oui, duc. Qu'en jures-tu ?


Hernani.

Oui, duc. Qu'en jures-tu ?La tête de mon père.


Don Ruy Gomez.

Voudras-tu de toi-même un jour t’en souvenir ?


Hernani., lui présentant le cor qu’il détache de sa ceinture.

Écoute, prends ce cor. – Quoi qu’il puisse advenir,
Quand tu voudras, seigneur, quel que soit le lieu, l’heure,
S’il te passe à l’esprit qu’il est temps que je meure,
Viens, sonne de ce cor, et ne prends d’autres soins.
Tout sera fait.


Don Ruy Gomez., lui tendant la main.

Tout sera fait.Ta main ?

Ils se serrent la main. – Aux portraits.

Tout sera fait. Ta main ?Vous tous, soyez témoins !





ACTE QUATRIÈME

LE TOMBEAU


AIX-LA-CHAPELLE


Les caveaux qui renferment le tombeau de Charlemagne à Aix-La-Chapelle. De grandes voûtes d’architecture lombarde. Gros piliers bas, pleins cintres, chapiteaux d’oiseaux et de fleurs. – A droite, le tombeau de Charlemagne, avec une petite porte de bronze basse et cintrée. Une seule lampe suspendue à une clef de voûte en éclaire l’inscription : KAROLVS MAGNVS. – Il est nuit. On ne voit pas le fond du souterrain ; l’œil se perd dans les arcades, les escaliers et les piliers qui s’entre-croisent dans l’ombre.


Scène Première

DON CARLOS, DON RICARDO DE ROXAS, Comte de Casapalma, une lanterne à la main. Grands manteaux, chapeaux rabattus.



Don Ricardo, son chapeau à la main.

C’est ici.


Don Carlos.

C’est ici.C’est ici que la ligue s’assemble !
Que je vais dans ma main les tenir tous ensemble !
Ah ! Monsieur l’électeur de Trèves, c’est ici !

Vous leur prêtez ce lieu ? Certe, il est bien choisi !
Un noir complot prospère à l’air des catacombes.
Il est bon d’aiguiser les stylets sur des tombes.
Pourtant, c’est jouer gros. La tête est de l’enjeu,
Messieurs les assassins ! Et nous verrons. – Pardieu !
Ils font bien de choisir pour une telle affaire
Un sépulcre, – ils auront moins de chemin à faire.

A don Ricardo.

Ces caveaux sous le sol s’étendent-ils bien loin ?


Don Ricardo.

Jusques au château fort.


Don Carlos.

Jusques au château fort.C’est plus qu’il n’est besoin.


Don Ricardo.

D’autres, de ce côté, vont jusqu’au monastère
D’Altenheim…



Don Carlos.

D’Altenheim…Où Rodolphe extermina Lothaire.
Bien. – Une fois encor, comte, redites-moi
Les noms des conjurés, où, comment et pourquoi.


Don Ricardo.

Gotha.


Don Carlos.

Gotha.Je sais pourquoi le brave duc conspire.
Il veut un allemand d’Allemagne à l’Empire.


Don Ricardo.

Hohenbourg.


Don Carlos.

Hohenbourg.Hohenbourg aimerait mieux, je croi,
L’enfer avec François que le ciel avec moi.


Don Ricardo.

Don Gil Tellez Giron.


Don Carlos.

Don Gil Tellez Giron.Castille et Notre-Dame !
Il se révolte donc contre son roi, l’infâme !


Don Ricardo.

On dit qu’il vous trouva chez Madame Giron
Un soir que vous veniez de le faire baron.
Il veut venger l’honneur de sa tendre compagne.


Don Carlos.

C’est donc qu’il se révolte alors contre l’Espagne ?
– Qui nomme-t-on encore ?


Don Ricardo.

– Qui nomme-t-on encore ?On cite avec ceux-là
Le révérend Vasquez, évêque d’Avila.


Don Carlos.

Est-ce aussi pour venger la vertu de sa femme ?


Don Ricardo.

Puis Guzman De Lara, mécontent, qui réclame
Le collier de votre ordre.


Don Carlos.

Le collier de votre ordre.Ah ! Guzman De Lara !
Si ce n’est qu’un collier qu’il lui faut, il l’aura.


Don Ricardo.

Le duc de Lutzelbourg. Quant aux plans qu’on lui prête…


Don Carlos.

Le duc de Lutzelbourg est trop grand de la tête.


Don Ricardo.

Juan De Haro, qui veut Astorga.


Don Carlos.

Juan De Haro, qui veut Astorga.Ces Haro
Ont toujours fait doubler la solde du bourreau.


Don Ricardo.

C’est tout.


Don Carlos.

C'est tout.Ce ne sont pas toutes mes têtes. Comte,
Cela ne fait que sept, et je n’ai pas mon compte.


Don Ricardo.

Ah ! je ne nomme pas quelques bandits, gagés
Par Trève ou par la France…


Don Carlos.

Par Trève ou par la France…Hommes sans préjugés
Dont le poignard, toujours prêt à jouer son rôle,
Tourne aux plus gros écus, comme l’aiguille au pôle !


Don Ricardo.

Pourtant j’ai distingué deux hardis compagnons,
Tous deux nouveaux venus. Un jeune, un vieux.


Don Carlos.

Tous deux nouveaux venus. Un jeune, un vieux.Leurs noms ?

Don Ricardo lève les épaules en signe d’ignorance.

Leur âge ?


Don Ricardo.

Leur âge ?Le plus jeune a vingt ans.


Don Carlos.

Leur âge ? Le plus jeune a vingt ans.C’est dommage.


Don Ricardo.

Le vieux, soixante au moins.


Don Carlos.

Le vieux, soixante au moins.L’un n’a pas encor l’âge,
Et l’autre ne l’a plus. Tant pis. J’en prendrai soin.
Le bourreau peut compter sur mon aide au besoin.
Ah ! loin que mon épée aux factions soit douce,
Je la lui prêterai si sa ache s'émousse,
Comte, et pour l'élargir, je coudrai, s'il le faut,
Ma pourpre impériale au drap de l'échafaud.
– Mais serai-je empereur seulement ?


Don Ricardo.

– Mais serai-je empereur seulement ?Le collège,
A cette heure assemblé, délibère.


Don Carlos.

A cette heure assemblé, délibère.Que sais-je ?
Leur Frédéric le Sage ! - Ah ! Luther a raison,
Tout va mal ! – Beaux faiseurs de majestés sacrées !
N’acceptant pour raisons que les raisons dorées !
Un Saxon hérétique ! Un comte palatin
Imbécile ! Un primat de Trèves libertin !
— Quant au roi de Bohême, il est pour moi. — Des princes
De Hesse, plus petits encor que leurs provinces !
De jeunes idiots ! des vieillards débauchés !
Des couronnes, fort bien ! mais des têtes ? cherchez !
Des nains ! que je pourrais, concile ridicule,
Dans ma peau de lion emporter comme Hercule !
Et qui, démaillotés du manteau violet,
Auraient la tête encor de moins que Triboulet !
— Il me manque trois voix, Ricardo ! tout me manque !
Oh ! je donnerais Gand, Tolède et Salamanque,
Mon ami Ricardo, trois villes à leur choix,

Pour trois voix, s’ils voulaient ! Vois-tu, pour ces trois voix
Oui, trois de mes cités de Castille ou de Flandre,
Je les donnerais ! — sauf, plus tard, à les reprendre !

Don Ricardo salue profondément le roi et met son chapeau sur sa tête.

– Vous vous couvrez ?


Don Ricardo.

– Vous vous couvrez ?Seigneur, vous m’avez tutoyé,

Saluant de nouveau.

Me voilà grand d’Espagne.


Don Carlos, à part.

Me voilà grand d’Espagne.Ah ! Tu me fais pitié,
Ambitieux de rien ! – Engeance intéressée !
Comme à travers la nôtre ils suivent leur pensée !
Basse-cour où le roi, mendié sans pudeur,
A tous ces affamés émiette la grandeur !

Rêvant.

Dieu seul et l’empereur sont grands ! – et le saint-père !
Le reste, rois et ducs ! qu’est cela ?


Don Ricardo.

Le reste, rois et ducs ! qu’est cela ? Moi j'espère
Qu’ils prendront votre altesse.


Don Carlos, à part.

Qu’ils prendront votre altesse.Altesse ! Altesse, moi !
J’ai du malheur en tout. — S’il fallait rester roi !


Don Ricardo, à part.

Baste ! empereur ou non, me voilà grand d’Espagne.


Don Carlos, haut.

Sitôt qu’ils auront fait l’empereur d’Allemagne,
Quel signal à la ville annoncera son nom ?


Don Ricardo.

Si c’est le duc de Saxe, un seul coup de canon.
Deux, si c’est le français. Trois, si c’est votre altesse.


Don Carlos.

Et cette doña Sol ! Tout m’irrite et me blesse !
Comte, si je suis fait empereur, par hasard,
Cours la chercher. Peut-être on voudra d’un césar !


Don Ricardo., souriant.

Votre altesse est bien bonne !


Don Carlos, l’interrompant avec hauteur.

Votre altesse est bien bonne !Ah ! Là-dessus, silence !
Je n’ai point dit encor ce que je veux qu’on pense.
— Quand saura-t-on le nom de l’élu ?


Don Ricardo.

— Quand saura-t-on le nom de l’élu ?Mais, je crois,
Dans une heure au plus tard.


Don Carlos.

Dans une heure au plus tard.Oh ! trois voix ! rien que trois !
Mais écrasons d’abord ce ramas qui conspire,
Et nous verrons après à qui sera l’empire.

Il compte sur ses doigts et frappe du pied.

Toujours trois voix de moins ! Ah ce sont eux qui l'ont !
– Ce Corneille Agrippa pourtant en sait bien long !
Dans l'océan céleste il a vu treize étoiles
Vers la mienne du nord venir à pleine voiles.
J'aurai l'empire, allons ! – Mais d'autre part on dit
Que l'abbé Jean Trithème à François l'a prédit.
– J'aurais dû, pour mieux voir ma fortune éclaircie,
Avec quelque armement aider la prophétie !
Toutes prédictions du sorcier le plus fin
Viennent bien mieux à terme et font meilleure fin
Quand une bonne armée, avec canons et piques,
Gens de pied, de cheval, fanfares et musiques,
Prête à montrer la route au sort qui veut broncher,
Leur sert de sage-femme et les fait accoucher.
Lequel vaut mieux, Corneille Agrippa ? Jean Trithème ?

Celui dont une armée explique le système,
Qui met un fer de lance au bout de ce qu’il dit,
Et compte maint soudard, lansquenet ou bandit,
Dont l’estoc, refaisant la fortune imparfaite,
Taille l’événement au plaisir du prophète.
— Pauvres fous ! qui, l’œil fier, le front haut, visent droit
A l’empire du monde et disent : J’ai mon droit.
Ils ont force canons, rangés en longues files,
Dont le souffle embrasé ferait fondre des villes,
Ils ont vaisseaux, soldats, chevaux, et vous croyez
Qu’ils vont marcher au but sur les peuples broyés…
Bast ! au grand carrefour de la fortune humaine,
Qui mieux encor qu’au trône à l’abîme nous mène,
A peine ils font trois pas, qu’indécis, incertains,
Tâchant en vain de lire au livre des destins,
Ils hésitent, peu sûrs d’eux-même, et dans le doute
Au nécromant du coin vont demander leur route !

A don Ricardo.

— Va-t’en. C’est l’heure où vont venir les conjurés.
Ah ! la clef du tombeau ?


Don Ricardo, remettant une clef au roi.

Ah ! la clef du tombeau ?Seigneur, vous songerez
Au comte de Limbourg, gardien capitulaire,
Qui me l’a confiée et fait tout pour vous plaire.


Don Carlos, le congédiant.

Fais tout ce que j’ai dit! tout!


Don Ricardo, s'inclinant.

Fais tout ce que j’ai dit! tout!J’y vais de ce pas,
Altesse!


Don Carlos

Il faut trois coups de canon, n’est-ce pas ?

Don Ricardo s’incline et sort.

Carlos, resté seul, tombe dam une profonde rêverie. Son bras se croisent, sa tête fléchit sur sa poitrine ; puis il se relève et se tourne vers le tombeau.


Scène II


Don Carlos, seul.


Charlemagne, pardon ! Ces voûtes solitaires
Ne devraient répéter que paroles austères.
Tu t’indignes sans doute à ce bourdonnement
Que nos ambitions font sur ton monument.
— Charlemagne est ici ! Comment, sépulcre sombre,
Peux-tu sans éclater contenir si grande ombre ?
Es-tu bien là, géant d'un monde créateur,
Et t'y peux-tu coucher de toute ta hauteur ?
— Ah ! C’est un beau spectacle à ravir la pensée,
Que l’Europe, ainsi faite, et comme il l’a laissée !
Un édifice, avec deux hommes au sommet,
Deux chefs élus auxquels tout roi né se soumet.
Presque tous les états, duchés, fiefs militaires,
Royaumes, marquisats, tous sont héréditaires,
Mais le peuple a parfois son pape ou son césar,
Tout marche, et le hasard corrige le hasard.
De là vient l’équilibre, et toujours l’ordre éclate.
Électeurs de drap d’or, cardinaux d’écarlate,
Double sénat sacré, dont la terre s’émeut,
Ne sont là qu’en parade, et Dieu veut ce qu’il veut.
Qu’une idée, au besoin des temps, un jour éclose,
Elle grandit, va, court, se mêle à toute chose,
Se fait homme, saisit les cœurs, creuse un sillon ;
Maint roi la foule aux pieds ou lui met un bâillon ;
Mais qu’elle entre un matin à la diète, au conclave,
Et tous les rois soudain verront l’idée esclave,
Sur leurs têtes de rois que ses pieds courberont,

Surgir, le globe en main, ou la tiare au front.
Le pape et l’empereur sont tout. Rien n’est sur terre
Que pour eux et par eux. Un suprême mystère
Vit en eux, et le ciel, dont ils ont tous les droits,
Leur fait un grand festin des peuples et des rois,
Et les tient sous sa nue, où son tonnerre grande,
Seuls, assis à la table où Dieu leur sert de monde.
Tête à tête ils sont là, réglant et retranchant,
Arrangeant l'univers comme un faucheur son champ.
Tout se passe entre eux deux. Les rois sont à la porte,
Respirant la vapeur des mets que l'on apporte,
Regardant à la vitre, attentifs, ennuyés,
Et se haussant, pour voir, sur la pointe des pieds.
Le monde au-dessous d’eux s’échelonne et se groupe.
Ils font et défont. L’un délie et l’autre coupe.
L’un est la vérité, l’autre est la force. Ils ont
Leur raison en eux-même, et sont parce qu’ils sont.
Quand ils sortent, tous deux égaux, du sanctuaire,
L’un dans sa pourpre, et l’autre avec son blanc suaire,
L’univers ébloui contemple avec terreur
Ces deux moitiés de Dieu, le pape et l’empereur !
— L’empereur ! L’empereur ! être empereur ! — O rage,
Ne pas l’être — et sentir son cœur plein de courage ! —
Qu’il fut heureux celui qui dort dans ce tombeau !
Qu’il fut grand ! De son temps c’était encor plus beau.
Le pape et l'empereur ! ce n'était que deux hommes.
Pierre et César ! en eux accouplant les deux Romes,
Fécondant l'une et l'autre en un mystique hymen,
Redonnant une forme, une âme au genre humain,
Faisant refondre en bloc peuples et pêle-mêle
Royaumes, pour en faire une Europe nouvelle,
Et tous deux remettant au moule de leur main
Le bronze qui restait au vieux monde romain !
Oh ! quel destin ! — pourtant cette tombe est la sienne !
Tout est-il donc si peu que ce soit là qu’on vienne ?
Quoi donc, avoir été prince, empereur et roi !

Avoir été l'épée, avoir été la loi !
Géant, pour piédestal avoir eu l'Allemagne !
Quoi ! Pour titre césar et pour nom Charlemagne !
Avoir été plus grand qu’Annibal, qu’Attila,
Aussi grand que le monde !… et que tout tienne là !
Ah ! briguez donc l’empire, et voyez la poussière
Que fait un empereur ! Couvrez la terre entière
De bruit et de tumulte ; élevez, bâtissez
Votre empire, et jamais ne dites : C’est assez !
Taillez à larges pans un édifice immense !
Savez-vous ce qu'un jour il en reste ? ô démence !
Cette pierre ! Et du titre et du nom triomphants ?
Quelques lettres à faire épeler des enfants !
Si haut que soit le but où votre orgueil aspire,
Voilà le dernier terme !… — Oh ! l’empire ! l’empire !
Que m’importe ? J’y touche et le trouve à mon gré.
Quelque chose me dit : Tu l’auras ! — Je l’aurai. —
Si je l’avais !… — O ciel ! être ce qui commence !
Seul, debout, au plus haut de la spirale immense !
D’une foule d’états l’un sur l’autre étagés
Être la clef de voûte, et voir sous soi rangés
Les rois, et sur leur tête essuyer ses sandales ;
Voir au-dessous des rois les maisons féodales,
Margraves, cardinaux, doges, ducs à fleurons ;
Puis, évêques, abbés, chefs de clans, hauts barons ;
Puis, clercs et soldats ; puis, loin du faîte où nous sommes,
Dans l’ombre, tout au fond de l’abîme, — les hommes.
— Les hommes ! — c’est-à-dire une foule, une mer,
Un grand bruit, pleurs et cris, parfois un rire amer,
Plainte qui, réveillant la terre qui s'effare,
A travers tant d'écho nous arrive fanfare !
Les hommes ! — des cités, des tours, un vaste essaim,
De hauts clochers d'église à sonner le tocsin ! —

Rêvant.

Base de nations portant sur leurs épaules

La pyramide énorme appuyée aux deux pôles,
Flots vivants, qui toujours l'étreignant de leurs plis,
La balancent, branlante, à leur vaste roulis,
Font tout changer de place et, sur ses hautes zones,
Comme des escabeaux font chanceler les trônes,
Si bien que tous les rois, cessant leurs vains débats,
Lèvent les yeux au ciel… Rois ! regardez en bas !
— Ah ! Le peuple ! — océan ! — Onde sans cesse émue,
Où l’on ne jette rien sans que tout ne remue !
Vague qui broie un trône et qui berce un tombeau !
Miroir où rarement un roi se voit en beau !
Ah ! si l’on regardait parfois dans ce flot sombre,
On y verrait au fond des empires sans nombre,
Grands vaisseaux naufragés, que son flux et reflux
Roule, et qui le gênaient, et qu’il ne connaît plus !
— Gouverner tout cela ! Monter, si l’on vous nomme,
A ce faîte ! Y monter, sachant qu’on n’est qu’un homme !
Avoir l’abîme là ! — Pourvu qu'en ce moment
Il n'aille pas me prendre un éblouissement !
Oh ! d'états et de rois mouvante pyramide,
Ton faîte est bien étroit ! Malheur au pied timide !
A qui me retiendrais-je ? Oh ! si j'allais faillir
En sentant sous mes pieds le monde tressaillir !
En sentant vivre, sourdre et palpiter la terre !
— Puis, quand j'aurai ce globe entre mes mains, qu'en faire ?
Le pourrai-je porter seulement ? Qu'ai-je en moi ?
Être empereur, mon Dieu ! j’avais trop d’être roi !
Certe, il n’est qu’un mortel de race peu commune
Dont puisse s’élargir l’âme avec la fortune.
Mais, moi ! qui me fera grand ? qui sera ma loi ?
Qui me conseillera ?

Il tombe à genoux devant le tombeau.

Qui me conseillera ?Charlemagne ! c’est toi !
Ah ! Puisque Dieu, pour qui tout obstacle s’efface,
Prend nos deux majestés et les met face à face,

Verse-moi dans le cœur, du fond de ce tombeau,
Quelque chose de grand, de sublime et de beau !
Oh ! Par tous ses côtés fais-moi voir toute chose !
Montre-moi que le monde est petit, car je n’ose
Y toucher. Montre-moi que sur cette Babel
Qui du pâtre à César va montant jusqu'au ciel,
Chacun en son degré se complaît et s'admire,
Voit l'autre par-dessous et se retient d'en rire.
Apprends-moi tes secrets de vaincre et de régner,
Et dis-moi qu’il vaut mieux punir que pardonner !
— N’est-ce pas ? — S'il est vrai qu'en son lit solitaire
Parfois une grande ombre au bruit que fait la terre
S'éveille, et que soudain son tombeau large et clair
S'entr'ouvre, et dans la nuit jette au monde un éclair ;
Si cette chose est vraie, empereur d’Allemagne,
Oh ! Dis-moi ce qu’on peut faire après Charlemagne !
Parle ! dût en parlant ton souffle souverain
Me briser sur le front cette porte d’airain !
Ou plutôt, laisse-moi seul dans ton sanctuaire
Entrer, laisse-moi voir ta face mortuaire,
Ne me repousse pas d'un souffle d'aquilons,
Sur ton chevet de pierre accoude-toi. Parlons.
Oui, dusses-tu me dire, avec ta voix fatale,
De ces choses qui font l'œil sombre et le front pâle !
Parle, et n'aveugle pas ton fils épouvanté,
Car ta tombe sans doute est pleine de clarté !
Ou, si tu ne dis rien, laisse en ta paix profonde
Carlos étudier ta tête comme un monde ;
Laisse qu'il te mesure à loisir, ô géant.
Car rien n’est ici-bas si grand que ton néant !
Que la cendre, à défaut de l’ombre, me conseille !

Il approche la clef de la serrure.

Entrons.

Il recule.

Entrons.Dieu ! s’il allait me parler à l'oreille !
S’il était là, debout et marchant à pas lents !

Si j’allais ressortir avec des cheveux blancs !
Entrons toujours !

Bruit de pas.

Entrons toujours !On vient ! Qui donc ose à cette heure,
Hors moi, d’un pareil mort éveiller la demeure ?
Qui donc ?

Le bruit s’approche.

Qui donc ?Ah ! j’oubliais ! Ce sont mes assassins.
Entrons !

Il ouvre la porte du tombeau, qu’il referme sur lui. — Entrent plusieurs hommes marchant à pas sourds, cachés sous leurs manteaux et leurs chapeaux.


Scène III

LES CONJURÉS.


Ils vont les uns aux autres, en se prenant la main, et en échangeant quelques paroles à voix basse.

Premier conjuré, portant seul une torche allumé.

Entrons !Ad augusta.


Deuxième conjuré.

Entrons ! Ad augusta.Per angusta.


Premier conjuré.

Entrons ! Ad augusta. Per angusta.Les saints
Nous protègent.


Troisième conjuré.

Nous protègent.Les morts nous servent.


Premier conjuré.

Nous protègent. Les morts nous servent.Dieu nous garde.

Bruit de pas dans l'ombre.

Deuxième conjuré.

Qui vive ?


Voix dans l'ombre.

Qui vive ?Ad augusta.


Deuxième conjuré.

Qui vive ? Ad augusta.Per angusta.

Entrent de nouveaux conjurés. — Bruit de pas.


Premier conjuré, au troisième.

Qui vive ? Ad augusta. Per angusta.Regarde.
Il vient encor quelqu’un.


Troisième conjuré.

Il vient encor quelqu’un.Qui vive ?


Voix dans l'ombre.

Il vient encor quelqu’un. Qui vive ?Ad augusta.


Troisième conjuré.

Per angusta.

Entrent de nouveaux conjurés qui échangent des signes mystérieux avec les autres.

Premier conjuré.

Per angusta.C’est bien, nous voilà tous. – Gotha,
Fais le rapport. – Amis, l’ombre attend la lumière.

Tous les conjurés s’asseyent en demi-cercle sur des tombeaux. Le premier conjuré passe tour à tour devant tous, et chacun allume à sa torche une cire qu’il tient à la main. Puis le premier conjuré va s’asseoir en silence sur une tombe au centre du cercle et plus haute que les autres.


Le Duc de Gotha, se levant.

Amis, Charles D’Espagne, étranger par sa mère,
Prétend au saint empire.


Premier conjuré.

Prétend au saint empire.Il aura le tombeau.


Le Duc de Gotha.
Il jette sa torche et l’écrase du pied.

Qu’il en soit de son front comme de ce flambeau !


Tous.

Que ce soit !


Premier conjuré.

Que ce soit !Mort à lui !


Le Duc de Gotha.

Que ce soit ! Mort à lui !Qu’il meure !


Tous.

Que ce soit ! Mort à lui ! Qu’il meure !Qu’on l’immole !


Don Juan de Haro.

Son père est allemand.


Le Duc de Lutzelbourg.

Son père est allemand.Sa mère est espagnole.


Le Duc de Gotha.

Il n’est plus espagnol et n’est pas allemand.
Mort !


Un conjuré.

Mort !Si les électeurs allaient en ce moment
Le nommer empereur ?


Premier conjuré.

Le nommer empereur ?Eux ! lui ! jamais !


Don Gil Tellez Giron.

Le nommer empereur ? Eux ! lui ! jamais !Qu'importe
Amis ! frappons la tête et la couronne est morte !


Premier conjuré.

S’il a le saint empire, il devient, quel qu’il soit,
Très auguste, et Dieu seul peut le toucher du doigt.


Le Duc de Gotha.

Le plus sûr, c’est qu’avant d’être auguste il expire.


Premier conjuré.

On ne l’élira point.


Tous.

On ne l’élira point.Il n’aura pas l’empire !


Tous.

Que ce soit ! Mort à lui ! Qu’il meure !Qu’on l’immole !


Don Juan de Haro.

Son père est allemand.


Le Duc de Lutzelbourg.

Son père est allemand.Sa mère est espagnole.


Le Duc de Gotha.

Il n’est plus espagnol et n’est pas allemand.
Mort !


Un conjuré.

Mort !Si les électeurs allaient en ce moment
Le nommer empereur ?


Premier conjuré.

Combien faut-il de bras pour le mettre au linceul ?


Tous.

Un seul.


Premier conjuré.

Un seul.Combien faut-il de coups au cœur ?


Tous.

Un seul. Combien faut-il de coups au cœur ?Un seul.


Premier conjuré.

Qui frappera ?


Tous.

Qui frappera ?Nous tous.


Premier conjuré.

Qui frappera ? Nous tous.La victime est un traître.
Ils font un empereur ; nous, faisons un grand-prêtre.
Tirons au sort.

Les conjurés écrivent leurs noms sur leurs tablettes, déchirent la feuille, la roulent et vont l’un après l’autre la jeter dans l’urne d’un tombeau. – Puis le premier conjuré dit :

Tirons au sort.Prions.

Tous s’agenouillent. Le premier conjuré se lève et dit :

Tirons au sort. Prions.Que l’élu croie en Dieu,
Frappe comme un romain, meure comme un hébreu !
Il faut qu’il brave roue et tenailles mordantes,
Qu’il chante aux chevalets, rie aux lampes ardentes,
Enfin que pour tuer et mourir, résigné,
Il fasse tout !

Il tire un des parchemins de l’urne.

Tous.

Il fasse tout !Quel nom ?


Premier conjuré, à haute voix.

Il fasse tout ! Quel nom ?Hernani.


Hernani, sortant de la foule des conjurés.

Il fasse tout ! Quel nom ? Hernani.J’ai gagné !
– Je te tiens, toi que j’ai si longtemps poursuivie,
Vengeance !


Don Ruy Gomez, perçant la foule et prenant Hernani à part.

Vengeance !Oh ! cède-moi ce coup !


Hernani.

Vengeance ! Oh ! cède-moi ce coup ! Non, sur ma vie !
Oh ! Ne m’enviez pas ma fortune, seigneur !
C’est la première fois qu’il m’arrive bonheur !


Don Ruy Gomez

Tu n’as rien. Eh bien, tout, fiefs, châteaux, vasselages,
Cent mille paysans dans mes trois cents villages,
Pour ce coup à frapper, je te les donne, ami !


Hernani.

Non !


Le Duc de Gotha.

Non !Ton bras porterait un coup moins affermi,
Vieillard !


Don Ruy Gomez

Vieillard !Arrière, vous ! sinon le bras, j’ai l’âme.
Aux rouilles du fourreau ne jugez point la lame.

A Hernani.

Tu m’appartiens !


Hernani.

Tu m’appartiens !Ma vie à vous ! la sienne à moi.


Don Ruy Gomez, tirant le cor de sa ceinture.

Eh bien, écoute, ami. Je te rends ce cor.


Hernani, ébranlé.

Eh bien, écoute, ami. Je te rends ce cor.Quoi !
La vie ? — Eh, que m’importe ? Ah ! je tiens ma vengeance !
Avec Dieu, dans ceci je suis d’intelligence.
J’ai mon père à venger… peut être plus encor !
— Elle, me la rends-tu ?


Don Ruy Gomez.

— Elle, me la rends-tu ?Jamais ! Je rends ce cor.


Hernani.

Non !


Don Ruy Gomez.

Non !Réfléchis, enfant !


Hernani.

Non ! Réfléchis, enfant !Duc ! Laisse-moi ma proie.


Don Ruy Gomez.

Eh bien ! maudit sois-tu de m’ôter cette joie !

Il remet le cor à sa ceinture.

Premier conjuré, à Hernani.

Frère ! avant qu’on ait pu l’élire, il serait bien
D’attendre dès ce soir Carlos…


Hernani.

D’attendre dès ce soir Carlos…Ne craignez rien !
Je sais comment on pousse un homme dans la tombe.


Premier conjuré.

Que toute trahison sur le traître retombe,
Et Dieu soit avec vous ! – Nous, comtes et barons,

S'il périt sans tuer, continuons ! Jurons
De frapper tour à tour et sans nous y soustraire,
Carlos qui doit mourir.


Tous, tirant leurs épées.

Carlos qui doit mourir.Jurons !


Le Duc de Gotha, au premier conjuré.

Carlos qui doit mourir. Jurons !Sur quoi, mon frère ?


Don Ruy Gomez, retourne son épée, la prend par la pointe et l’élève au-dessus de sa tête.

Jurons sur cette croix !


Tous, élevant leurs épées.

Jurons sur cette croix !Qu’il meure impénitent !

On entend un coup de canon éloigné. Tous s’arrêtent en silence. – La porte du tombeau s’entr’ouvre. Don Carlos paraît sur le seuil. Pâle, il écoute. – Un second coup. – Un troisième coup. – Il ouvre tout à fait la porte du tombeau, mais sans faire un pas, debout et immobile sur le seuil.


Scène IV

LES CONJURÉS, DON CARLOS ; puis DON RICARDO, SEIGNEURS, GARDES ; LE ROI DE BOHÊME, LE DUC DE BAVIÈRE ; puis DOÑA SOL.



Don Carlos.

Messieurs, allez plus loin ! L’empereur vous entend.

Tous les flambeaux s’éteignent à la fois. – Profond silence. – Il fait un pas dans les ténèbres, si épaisses qu’on y distingue à peine les conjurés muets et immobiles.

Silence et nuit ! l’essaim en sort et s’y replonge.
Croyez-vous que ceci va passer comme un songe,
Et que je vous prendrai, n'ayant plus vos flambeaux,
Pour des hommes de pierre assis sur leurs tombeaux ?
Vous parliez tout à l'heure assez haut, mes statues !
Allons ! relevez donc vos têtes abattues,
Car voici Charles-Quint ! Frappez, faites un pas !
Voyons, oserez-vous ? – Non, vous n’oserez pas.
Vos torches flamboyaient sanglantes sous ces voûtes.
Mon souffle a donc suffi pour les éteindre toutes !
Mais voyez, et tournez vos yeux irrésolus,
Si j’en éteins beaucoup, j’en allume encor plus.

Il frappe de la clef de fer sur la porte de bronze du tombeau. À ce bruit toutes les profondeurs du souterrain se remplissent de soldats portant des torches et des pertuisanes. À leur tête, le duc d’Alcala, le marquis d'Almuñan.

Accourez, mes faucons, j’ai le nid, j’ai la proie !

Aux conjurés.

J’illumine à mon tour. Le sépulcre flamboie,
Regardez !

Aux soldats.

Regardez !Venez tous, car le crime est flagrant.


Hernani, regardant les soldats.

A la bonne heure ! Seul il me semblait trop grand.
C’est bien. J’ai cru d’abord que c’était Charlemagne,
Ce n’est que Charles-Quint !


Don Carlos, au duc d'Alcala.

Ce n’est que Charles-Quint !Connétable d’Espagne !

Au marquis d'Almuñan.

Amiral de Castille, ici ! – Désarmez-les.

On entoure les conjurés et on les désarme.

Don Ricardo, accourant et s’inclinant jusqu’à terre.

Majesté !


Don Carlos.

Majesté !Je te fais alcade du palais.


Don Ricardo, s’inclinant de nouveau.

Deux électeurs, au nom de la chambre dorée,
Viennent complimenter la majesté sacrée.


Don Carlos.

Qu’ils entrent.

Bas à Ricardo.

Qu’ils entrent.Doña Sol.

Ricardo salue et sort. Entrent, avec flambeaux et fanfares, le roi de Bohême et le duc de Bavière, tout en drap d’or, couronne en tête. – Nombreux cortèges de seigneurs allemands, portant la bannière de l’empire, l’aigle à deux têtes, avec l’écusson d’Espagne au milieu. – Les soldats s’écartent, se rangent en haie, et font passage aux deux électeurs, jusqu’à l’empereur, qu’ils saluent profondément, et qui leur rend leur salut en soulevant son chapeau.


Le Duc de Bavière.

Qu’ils entrent. Doña Sol.Charles ! roi des romains,
Majesté très sacrée, empereur ! dans vos mains
Le monde est maintenant, car vous avez l’empire.
Il est à vous, ce trône où tout monarque aspire !
Frédéric, duc de Saxe, y fut d’abord élu,
Mais, vous jugeant plus digne, il n’en a pas voulu.

Venez donc recevoir la couronne et le globe.
Le saint empire, ô roi, vous revêt de la robe,
Il vous arme du glaive, et vous êtes très grand.


Don Carlos.

J’irai remercier le collège en rentrant.
Allez, messieurs. Merci, mon frère de Bohême,
Mon cousin de Bavière. Allez ! J’irai moi-même.


Le Roi de Bohême.

Charles, du nom d'amis nos aïeux se nommaient,
Mon père aimait ton père, et leurs pères s'aimaient.
Charles, si jeune en butte aux fortunes contraires,
Dis, veux-tu que je sois ton frère entre tes frères ?
Je t'ai vu tout enfant, et ne puis oublier…


Don Carlos, l'interrompant.

Roi de Bohême ! eh bien, vous êtes familier !

Il lui présente sa main à baiser, ainsi qu'au du de Bavière, puis congédie les deux électeurs, qui le saluent profondément.

Allez !


La foule.

Allez !Vivat !


Don Carlos, à part.

Allez ! Vivat !J’y suis ! et tout m’a fait passage !
Empereur ! au refus de Frédéric le Sage !

Entre Doña Sol conduite par Ricardo.

Doña Sol.

Des soldats ! l’empereur ! O ciel ! coup imprévu !
Hernani !


Hernani.

Hernani !Doña Sol !


Don Ruy Gomez, à côté d'Hernani, à part.

Hernani ! Doña Sol !Elle ne m’a point vu !

Doña Sol court à Hernani, il la fait reculer d’un regard de défiance.

Hernani.

Madame !…


Doña Sol, tirant le poignard de son sein.

Madame !…J’ai toujours son poignard !


Hernani, lui tendant les bras.

Madame !… J’ai toujours son poignard !Mon amie !


Don Carlos.

Silence tous.

Aux conjurés.

Silence tous.Votre âme est-elle raffermie ?
Il convient que je donne au monde une leçon.
Lara le castillan et Gotha le saxon,
Vous tous ! Que venait-on faire ici ? Parlez.


Hernani, faisant un pas.

Vous tous ! Que venait-on faire ici ? Parlez.Sire,
La chose est toute simple,et l’on peut vous la dire.
Nous gravions la sentence au mur de Balthazar.

Il tire un poignard et l’agite.

Nous rendions à César ce qu’on doit à César.


Don Carlos.

Paix !

A don Ruy Gomez.

Paix !Vous traître, Silva !


Don Ruy Gomez.

Paix ! Vous traître, Silva !Lequel de nous deux, sire ?


Hernani, se retournant vers les conjurés.

Nos têtes et l’empire ! il a ce qu’il désire.

A l’empereur.

Le manteau bleu des rois pouvait gêner vos pas.
Le pourpre vous va mieux. Le sang n’y paraît pas.


Don Carlos, à don Ruy Gomez.

Mon cousin de Silva, c’est une félonie
A faire du blason rayer ta baronnie !
C’est haute trahison, don Ruy, songes-y bien.


Don Ruy Gomez.

Les rois Rodrigue font les comtes Julien.


Don Carlos, au duc d’Alcala.

Ne prenez que ce qui peut être duc ou comte.
Le reste…

Don Ruy Gomez, le duc de Lutzelbourg, le duc de Gotha, don Juan de Haro, don Guzman de Lara, don Tellez Giron, le baron Hohenbourg, se séparent du groupe des conjurés, parmi lesquels est resté Hernani. – Le duc d’Alcala les entoure de étroitement de gardes.


Doña Sol, à part.

Le reste…Il est sauvé !


Hernani, sortant du groupe des conjurés.

Le reste… Il est sauvé !Je prétends qu’on me compte !

A don Carlos.

Puisqu’il s’agit de hache ici, que Hernani,
Pâtre obscur, sous tes pieds passerait impuni,
Puisque son front n’est plus au niveau de ton glaive,
Puisqu’il faut être grand pour mourir, je me lève.
Dieu qui donne le sceptre et qui te le donna
M’a fait duc de Segorbe et duc de Cardona,
Marquis de Monroy, comte Albatera, vicomte
De Gor, seigneur de lieux dont j’ignore le compte.
Je suis Jean D’Aragon, grand-maître d’Avis, né

Dans l’exil, fils proscrit d’un père assassiné
Par sentence du tien, roi Carlos de Castille !
Le meurtre est entre nous affaire de famille.
Vous avez l’échafaud, nous avons le poignard.
Donc le ciel m’a fait duc, et l’exil montagnard.
Mais puisque j’ai sans fruit aiguisé mon épée
Sur les monts et dans l’eau des torrents retrempée,

Il met son chapeau.
Aux autres conjurés.

Couvrons-nous, grands d’Espagne.

Tous les Espagnols se couvrent.
A don Carlos.

Couvrons-nous, grands d’Espagne !Oui, nos têtes, ô roi,
Ont le droit de tomber couvertes devant toi !

Aux prisonniers.

– Silva, Haro, Lara, gens de titre et de race,
Place à Jean d’Aragon ! ducs et comtes, ma place !

Aux courtisans et aux gardes.

Je suis Jean d’Aragon, roi, bourreaux et valets !
Et si vos échafauds sont petits, changez-les !

Il vient se joindre au groupe des seigneurs prisonniers.

Doña Sol.

Ciel !


Don Carlos.

Ciel !En effet, j’avais oublié cette histoire.


Hernani.

Celui dont le flanc saigne a meilleure mémoire.
L’affront que l’offenseur oublie en insensé,
Vit, et toujours remue au cœur de l’offensé.


Don Carlos.

Donc je suis, c’est un titre à n’en point vouloir d’autres,
Fils de pères qui font choir la tête des vôtres !


Doña Sol, se jetant à genoux devant l’empereur.

Sire, pardon ! pitié ! Sire, soyez clément !
Ou frappez-nous tous deux, car il est mon amant,
Mon époux ! En lui seul je respire. Oh ! Je tremble.
Sire, ayez la pitié de nous tuer ensemble !
Majesté ! je me traîne à vos sacrés genoux !
Je l’aime ! Il est à moi comme l’empire à vous !
Oh ! grâce !

Don Carlos la regarde immobile.

Oh ! grâce !Quel penser sinistre vous absorbe ?


Don Carlos.

Allons, relevez-vous, duchesse de Segorbe,
Comtesse Albatera, marquise de Monroy…

A Hernani.

– Tes autres noms, don Juan ?


Hernani.

– Tes autres noms, don Juan ?Qui parle ainsi ? le roi ?


Don Carlos.

Non, l’empereur.


Doña Sol, se relevant.

Non, l’empereur.Grand Dieu !



Don Carlos, la montrant à Hernani.

Non, l’empereur. Grand Dieu !Duc, voilà ton épouse.


Hernani, les yeux au ciel, et doña sol dans les bras.

Juste dieu !


Don Carlos, à don Ruy Gomez.

Juste dieu !Mon cousin, ta noblesse est jalouse,
Je sais. Mais Aragon peut épouser Silva.


Don Ruy Gomez, sombre.

Ce n’est pas ma noblesse.


Hernani, regardant doña Sol avec amour et la tenant embrassée.

Ce n’est pas ma noblesse.Oh ! ma haine s’en va !

Il jette son poignard.

Don Ruy Gomez, à part, les regardant tous deux.

Éclaterai-je ? oh ! non ! Fol amour ! douleur folle !
Tu leur ferais pitié, vieille tête espagnole !
Vieillard, brûle sans flamme, aime et souffre en secret,
Laisse ronger ton cœur. Pas un cri. L'on rirait.


Doña Sol, dans les bras d'Hernani.

Ô mon duc !


Hernani.

Ô mon duc !Je n’ai plus que de l’amour dans l’âme.


Doña Sol.

Ô bonheur !


Don Carlos, à part, la main dans sa poitrine.

Ô bonheur !Éteins-toi, cœur jeune et plein de flamme !
Laisse régner l’esprit, que longtemps tu troublas.
Tes amours désormais, tes maîtresses, hélas !
C’est l’Allemagne, c’est la Flandre, c’est l’Espagne.

L’œil fixé sur sa bannière.

L’empereur est pareil à l’aigle, sa compagne.
A la place du cœur il n’a qu’un écusson.


Hernani.

Ah ! vous êtes César !


Don Carlos, à Hernani.

Ah ! vous êtes César !De ta noble maison,
Don Juan, ton cœur est digne.

Montrant doña Sol.

Don Juan, ton cœur est digne.Il est digne aussi d’elle.
— A genoux, duc !

Hernani s’agenouille. Don Carlos détache sa toison d’or et la lui passe au cou.

— A genoux, duc !Reçois ce collier.

Don Carlos tire son épée et l’en frappe trois fois sur l’épaule.

— A genoux, duc ! Reçois ce collier.Sois fidèle !
Par saint Étienne, duc, je te fais chevalier.

Il le relève et l’embrasse.

Mais tu l’as, le plus doux et le plus beau collier,
Celui que je n’ai pas, qui manque au rang suprême,
Les deux bras d’une femme aimée et qui vous aime !
Ah ! tu vas être heureux ; moi, je suis empereur.

Aux conjurés.

Je ne sais plus vos noms, messieurs. Haine et fureur,
Je veux tout oublier. Allez, je vous pardonne !
C’est la leçon qu’au monde il convient que je donne.
Ce n'est pas vainement qu'à Charles premier, roi,
L'empereur Charles-Quint succède, et qu'une loi
Change, aux yeux de l'Europe, orpheline éplorée,
L'altesse catholique en majesté sacrée.

Les conjurés tombent à genoux.

Les conjurés.

Gloire à Carlos !


Don Ruy Gomez, à don Carlos.

Gloire à Carlos !Moi seul, je reste condamné.


Don Carlos.

Et moi !


Don Ruy Gomez, à part.

Et moi !Mais, comme lui, je n’ai point pardonné !


Hernani.

Qui donc nous change tous ainsi ?


Tous, soldats, conjurés, seigneurs.

Qui donc nous change tous ainsi ?Vive Allemagne !
Honneur à Charles-Quint !


Don Carlos, se tournant vers le tombeau.

Honneur à Charles-Quint !Honneur à Charlemagne !
Laissez-nous seuls tous deux.

Tous sortent.


Scène V


DON CARLOS, seul.


Il s'incline vers le tombeau.

– Laissez-nous seuls tous deux.Es-tu content de moi ?
Ai-je bien dépouillé les misères du roi,
Charlemagne ? Empereur, suis-je bien un autre homme ?
Puis-je accoupler mon casque à la mitre de Rome ?
Aux fortunes du monde ai-je droit de toucher ?
Ai-je un pied sûr et ferme, et qui puisse marcher
Dans ce sentier, semé des ruines vandales,
Que tu nous as battu de tes larges sandales ?
Ai-je bien à ta flamme allumé mon flambeau ?
Ai-je compris la voix qui parle en ton tombeau ?
— Ah ! J’étais seul, perdu, seul devant un empire,
Tout un monde qui hurle, et menace, et conspire,
Le danois à punir, le saint père à payer,
Venise, Soliman, Luther, François premier,
Mille poignards jaloux, luisant déjà dans l’ombre,
Des pièges, des écueils, des menaces sans nombre,
Vingt peuples dont un seul ferait peur à vingt rois,
Tout pressé, tout pressant, tout à faire à la fois,
Je t’ai crié : – Par où faut-il que je commence ?
Et tu m’as répondu : – Mon fils, par la clémence !





ACTE CINQUIÈME

LA NOCE

SARAGOSSE

Une terrasse du palais d’Aragon. Au fond, la rampe d’un escalier qui s’enfonce dans le jardin. A droite et à gauche, deux portes donnant sur une terrasse, que ferme une balustrade surmontée de deux rangs d’arcades moresques, au-dessus et au travers desquelles on voit les jardins du palais, les jets d’eau dans l’ombre, les bosquets avec les lumières qui s’y promènent, et au fond les faîtes gothiques et arabes du palais illuminé. Il est nuit. On entend des fanfares éloignées. Des masques, des dominos, épars, isolés ou groupés, traversent çà et là la terrasse. Sur le devant, un groupe de jeunes seigneurs, les masques à la main, riant et causant à grand bruit.



Scène Première


DON SANCHO SANCHEZ DE ZUNIGA, COMTE DE MONTEREY, DON MATIAS CENTURION, MARQUIS D'ALMUÑAN, DON RICARDO DE ROXA, COMTE DE CASAPALMA, DON FRANCISCO DE SOTOMAYOR, COMTE DE VELALCAZAR, DON GARCI SUAREZ DE CARBAJAL, COMTE DE PEÑALVER.



Don Garci.

Ma foi, vive la joie et vive l’épousée !


Don Matias, regardant au balcon.

Saragosse ce soir se met à la croisée.


Don Garci.

Et fait bien ! On ne vit jamais noce aux flambeaux
Plus gaie, et nuit plus douce, et mariés plus beaux !


Don Matias.

Bon empereur !


Don Sancho.

Bon empereur !Marquis, certain soir qu’à la brune
Nous allions avec lui tous deux cherchant fortune,
Qui nous eût dit qu’un jour tout finirait ainsi ?


Don Ricardo, l'interrompant.

J’en étais.

Aux autres.

J’en étais.Écoutez l’histoire que voici.
Trois galants, un bandit que l’échafaud réclame,
Puis un duc, puis un roi, d’un même cœur de femme
Font le siège à la fois. L’assaut donné, qui l’a ?
C’est le bandit.


Don Francisco.

C’est le bandit.Mais rien que de simple en cela.
L’amour et la fortune, ailleurs comme en Espagne,
Sont jeux de dés pipés. C’est le voleur qui gagne.


Don Ricardo.

Moi, j’ai fait ma fortune à voir faire l’amour.
D’abord comte, puis grand, puis alcade de cour,
J’ai fort bien employé mon temps, sans qu’on s’en doute.


Don Sancho.

Le secret de monsieur, c’est d’être sur la route
Du roi…


Don Ricardo.

Du roi…Faisant valoir mes droits, mes actions.


Don Garci.

Vous avez profité de ses distractions.


Don Matias.

Que devient le vieux duc ? Fait-il clouer sa bière ?


Don Sancho.

Marquis, ne riez pas ! Car c’est une âme fière.
Il aimait doña Sol, ce vieillard. Soixante ans
Ont fait ses cheveux gris, un jour les a faits blancs.


Don Garci.

Il n’a pas reparu, dit-on, à Saragosse.


Don Sancho.

Vouliez-vous pas qu’il mît son cercueil de la noce ?


Don Francisco.

Et que fait l’empereur ?


Don Sancho.

Et que fait l’empereur ?L’empereur aujourd’hui
Est triste. Le Luther lui donne de l’ennui.


Don Ricardo.

Ce Luther ! Beau sujet de soucis et d’alarmes !
Que j’en finirais vite avec quatre gendarmes !


Don Matias.

Le Soliman aussi lui fait ombre.


Don Garci.

Le Soliman aussi lui fait ombre.Ah ! Luther,
Soliman, Neptunus, le diable et Jupiter,
Que me font ces gens là ? Les femmes sont jolies,
La mascarade est rare, et j’ai dit cent folies.


Don Sancho.

Voilà l’essentiel.


Don Ricardo.

Voilà l’essentiel.Garci n'a point tort. Moi,
Je ne suis plus le même un jour de fête, et croi
Qu’un masque que je mets me fait une autre tête,
En vérité !


Don Sancho, bas à Matias.

En vérité !Que n’est-ce alors tous les jours fête ?


Don Francisco, montrant la porte à droite.

Messeigneurs, n’est-ce pas la chambre des époux ?


Don Garci, avec un signe de tête.

Nous les verrons venir dans l’instant.


Don Francisco.

Nous les verrons venir dans l’instant.Croyez-vous ?


Don Garci.

Hé ! Sans doute.


Don Francisco.

Hé ! Sans doute.Tant mieux ! L’épousée est si belle !


Don Ricardo.

Que l’empereur est bon ! Hernani, ce rebelle
Avoir la toison d’or ! marié ! pardonné !
Loin de là, s’il m’eût cru, l’empereur eût donné
Lit de pierre au galant, lit de plume à la dame.


Don Sancho, bas à don Matias.

Que je le crèverais volontiers de ma lame,
Faux seigneur de clinquant recousu de gros fil !
Pourpoint de comte, empli de conseils d’alguazil !


Don Ricardo, s’approchant.

Que dites-vous là ?


Don Matias, bas à don Sancho.

Que dites-vous là ?Comte, ici pas de querelle !

A don Ricardo.

Il me chante un sonnet de Pétrarque à sa belle.


Don Garci.

Avez-vous remarqué, messieurs, parmi les fleurs,
Les femmes, les habits de toutes les couleurs,
Ce spectre, qui, debout contre une balustrade,
De son domino noir tachait la mascarade ?


Don Ricardo.

Oui, pardieu !


Don Garci.

Oui, pardieu !Qu’est-ce donc ?


Don Ricardo.

Oui, pardieu ! Qu’est-ce donc ?Mais, sa taille, son air…
C’est don Prancasio, général de la mer.


Don Francisco.

Non.


Don Garci.

Non.Il n’a pas quitté son masque.


Don Francisco.

Non. Il n’a pas quitté son masque.Il n’avait garde.
C’est le duc de Soma qui veut qu’on le regarde.
Rien de plus.


Don Ricardo.

Rien de plus.Non. Le duc m’a parlé.


Don Garci.

Rien de plus. Non. Le duc m’a parlé.Qu’est-ce alors
Que ce masque ? — Tenez, le voilà.

Entre un domino noir qui traverse lentement la terrasse au fond. Tous se retournent et le suivent des yeux, sans qu’il paraisse y prendre garde.

Don Sancho.

Que ce masque ? — Tenez, le voilà.Si les morts
Marchent, voici leur pas.


Don Garci, courant au domino noir.

Marchent, voici leur pas.Beau masque !…

Le domino noir se retourne et s'arrête. Garci recule.

Marchent, voici leur pas. Beau masque !…Sur mon âme,
Messeigneurs, dans ses yeux j’ai vu luire une flamme !


Don Sancho.

Si c’est le diable, il trouve à qui parler.

Il va au domino noir, toujours immobile.

Si c’est le diable, il trouve à qui parler.Mauvais !
Nous viens-tu de l'enfer ?


Le Masque.

Nous viens-tu de l'enfer ?Je n'en viens pas, j'y vais.

Il reprend sa marche et disparaît par la rampe de l'escalier. Tous le suivent des yeux avec une sorte d'effroi.

Don Matias.

La voix est sépulcrale autant qu’on le peut dire.


Don Garci.

Baste ! ce qui fait peur ailleurs, au bal fait rire.


Don Sancho.

Quelque mauvais plaisant !


Don Matias.

La voix est sépulcrale autant qu’on le peut dire.


Don Garci.

Baste ! ce qui fait peur ailleurs, au bal fait rire.


Don Sancho.

Quelque mauvais plaisant !


Don Garci.

Quelque mauvais plaisant !Ou si c’est Lucifer
Qui vient nous voir danser, en attendant l’enfer,
Dansons !


Don Sancho.

Dansons !C’est à coup sûr quelque bouffonnerie.


Don Matias.

Nous le saurons demain.


Don Sancho, à don Matias.

Nous le saurons demain.Regardez, je vous prie.
Que devient-il ?


Don Matias, à la balustrade de la terrasse.

Que devient-il ?Il a descendu l’escalier.
Plus rien.


Don Sancho.

Plus rien.C’est un plaisant drôle !

Rêvant

Plus rien. C’est un plaisant drôle !C’est singulier.


Don Garci, à une dame qui passe.

Marquise, dansons-nous celle-ci ?

Il la salue et lui présente la main.

La Dame.

Marquise, dansons-nous celle-ci ?Mon cher comte,
Vous savez, avec vous, que mon mari les compte.


Don Garci.

Raison de plus.Cela l’amuse apparemment.
C’est son plaisir. Il compte, et nous dansons.

La dame lui donne la main, et ils sortent.


Don Sancho, pensif.

C’est son plaisir. Il compte, et nous dansons.Vraiment,
C’est singulier !


Don Matias.

C’est singulier !Voici les mariés. Silence !

Entrent Hernani et doña Sol se donnant la main. Doña Sol en magnifique habit de mariée ; Hernani tout en velours noir, avec la toison d'or au cou. Derrière eux foule de masques, de dames et de seigneurs qui leur font cortège. Deux hallebardiers en riche livrée les suivent, et quatre pages les précèdent. Tout le monde se range et l’on s’incline sur leur passage. Fanfare.


Scène II

LES MÊMES, HERNANI, DOÑA SOL, SUITE.




Hernani, saluant.

Chers amis !


Don Ricardo, allant à lui et s'inclinant.

Chers amis !Ton bonheur fait le nôtre, excellence !


Don Francisco, contemplant doña Sol.

Saint Jacques, monseigneur ! C’est Vénus qu’il conduit !


Don Mathias.

D'honneur, on est heureux un pareil jour la nuit !


Don Francisco, montrant à don Mathias la chambre nuptiale.

Qu'il va se passer là de gracieuses choses !
Être fée, et tout voir, feux éteints, portes closes,
Serait-ce charmant ?


Don Sacho, à don Mathias

Serait-ce charmant ?Il est tard. Partons-nous ?

Tous vont saluer les mariés et sortent, les uns par la porte, les autres par l'escalier du fond.

Hernani, les reconduisant.

Dieu vous garde !


Don Sacho, resté le dernier, lui serre la main.

Dieu vous garde !Soyez heureux !

Il sort.

Hernani et Doña sol restent seuls. Bruit de pas et de voix qui s'éloignent, puis cessent tout à fait. Pendant tout le commencement de la scène qui suit, les fanfares et les lumières éloignées s’éteignent par degrés. La nuit et le silence reviennent peu à peu.


Scène III

HERNANI, DOÑA SOL



Doña Sol.

Dieu vous garde !Soyez heureux !Ils s’en vont tous,
Enfin !


Hernani, cherchant à l'attirer dans ses bras.

Enfin !Cher amour !


Doña Sol, rougissant et reculant.

Enfin ! Cher amour !C’est… qu’il est tard, ce me semble.


Hernani.

Ange ! Il est toujours tard pour être seuls ensemble.


Doña Sol.

Ce bruit me fatiguait. N’est-ce pas, cher seigneur,
Que toute cette joie étourdit le bonheur ?


Hernani.

Tu dis vrai. Le bonheur, amie, est chose grave.
Il veut des cœurs de bronze et lentement s’y grave.
Le plaisir l’effarouche en lui jetant des fleurs.
Son sourire est moins près du rire que des pleurs.


Doña Sol.

Dans vos yeux, ce sourire est le jour.

Hernani cherche à l’entraîner vers la porte. Elle rougit.

Dans vos yeux, ce sourire est le jour.Tout à l’heure.


Hernani.

Oh ! Je suis ton esclave ! Oui, demeure, demeure !
Fais ce que tu voudras. Je ne demande rien.
Tu sais ce que tu fais ! ce que tu fais est bien !
Je rirai si tu veux, je chanterai. Mon âme
Brûle. Eh ! dis au volcan qu’il étouffe sa flamme,
Le volcan fermera ses gouffres entr’ouverts,
Et n’aura sur ses flancs que fleurs et gazons verts.
Car le géant est pris, le Vésuve est esclave,
Et que t'importe à toi son cœur rongé de lave ?
Tu veux des fleurs ? c'est bien ! Il faut que de son mieux
Le volcan tout brûlé s'épanouisse aux yeux !


Doña Sol.

Oh ! Que vous êtes bon pour une pauvre femme,
Hernani de mon cœur !


Hernani.

Hernani de mon cœur !Quel est ce nom, madame ?
Ah ! ne me nomme plus de ce nom, par pitié !
Tu me fais souvenir que j’ai tout oublié !
Je sais qu’il existait autrefois, dans un rêve,
Un Hernani dont l’œil avait l’éclair du glaive,
Un homme de la nuit et des monts, un proscrit,
Sur qui le mot vengeance était partout écrit,
Un malheureux traînant après lui l’anathème !
Mais je ne connais pas ce Hernani. — Moi, j’aime
Les prés, les fleurs, le bois le chant du rossignol.
Je suis Jean d’Aragon, mari de doña Sol !
Je suis heureux !


Doña Sol.

Je suis heureux !Je suis heureuse !


Hernani.

Je suis heureux ! Je suis heureuse !Que m’importe
Les haillons qu’en entrant j’ai laissés à la porte ?

Voici que je reviens à mon palais en deuil.
Un ange du Seigneur m’attendait sur le seuil.
J’entre, et remets debout les colonnes brisées,
Je rallume les feux, je rouvre les croisées,
Je fais arracher l’herbe au pavé de la cour,
Je ne suis plus que joie, enchantement, amour.
Qu’on me rende mes tours, mes donjons, mes bastilles,
Mon panache, mon siège au conseil des Castilles,
Vienne ma doña Sol rouge et le front baissé,
Qu’on nous laisse tous deux, et le reste est passé !
Je n’ai rien vu, rien dit, rien fait. Je recommence,
J’efface tout, j’oublie ! Ou sagesse ou démence,
Je vous ai, je vous aime, et vous êtes mon bien !


Doña Sol, examinant sa toison d’or.

Que sur ce velours noir ce collier d’or fait bien !


Hernani.

Vous vîtes avant moi le roi mis de la sorte.


Doña Sol.

Je n’ai pas remarqué. Tout autre, que m’importe ?
Puis, est-ce le velours ou le satin encor ?
Non, mon duc, c’est ton cou qui sied au collier d’or.
Vous êtes noble et fier, monseigneur.

Il veut l’entraîner.

Vous êtes noble et fier, monseigneur.Tout à l’heure !
Un moment ! – Vois-tu bien, c’est la joie ! et je pleure !
Viens voir la belle nuit.

Elle va à la balustrade.

Viens voir la belle nuit.Mon duc, rien qu’un moment !
Le temps de respirer et de voir seulement.
Tout s’est éteint, flambeaux et musique de fête.
Rien que la nuit et nous. Félicité parfaite !
Dis, ne le crois-tu pas ? sur nous, tout en dormant,
La nature à demi veille amoureusement.
Pas un nuage au ciel. Tout, comme nous, repose.

Viens, respire avec moi l’air embaumé de rose !
Regarde. Plus de feux, plus de bruit. Tout se tait.
La lune tout à l’heure à l’horizon montait
Tandis que tu parlais, sa lumière qui tremble
Et ta voix, toutes deux m’allaient au cœur ensemble,
Je me sentais joyeuse et calme, ô mon amant,
Et j’aurais bien voulu mourir en ce moment !


Hernani.

Ah ! qui n’oublierait tout à cette voix céleste ?
Ta parole est un chant où rien d’humain ne reste.
Et, comme un voyageur, sur un fleuve emporté,
Qui glisse sur les eaux par un beau soir d'été
Et voit fuir sous ses yeux mille plaines fleuries,
Ma pensée entraînée erre en tes rêveries !


Doña Sol.

Ce silence est trop noir, ce calme est trop profond.
Dis, ne voudrais-tu point voir une étoile au fond ?
Ou qu’une voix des nuits, tendre et délicieuse,
S’élevant tout-à-coup, chantât ?…


Hernani, souriant.

S’élevant tout-à-coup, chantât ?…Capricieuse !
Tout à l’heure on fuyait la lumière et les chants !


Doña Sol.

Le bal ! Mais un oiseau qui chanterait aux champs !
Un rossignol perdu dans l’ombre et dans la mousse,
Ou quelque flûte au loin !… Car la musique est douce,
Fait l’âme harmonieuse, et comme un divin chœur,
Éveille mille voix qui chantent dans le cœur !
Ah ! Ce serait charmant !

On entend le bruit lointain d’un cor dans l’ombre.

Ah ! Ce serait charmant !Dieu ! Je suis exaucée !


Hernani, tressaillant, à part.

Ah ! malheureuse !


Doña Sol.

Ah ! malheureuse !Un ange a compris ma pensée, —
Ton bon ange, sans doute !


Hernani, amèrement.

Ton bon ange, sans doute !Oui, mon bon ange !

Le cor recommence. – A part.

Ton bon ange, sans doute ! Oui, mon bon ange !Encor !


Doña Sol, sourient.

Don Juan ! Je reconnais le son de votre cor !


Hernani.

N’est-ce pas ?


Doña Sol.

N’est-ce pas ?Seriez-vous dans cette sérénade
De moitié ?


Hernani.

De moitié ?De moitié, tu l’as dit.


Doña Sol.

De moitié ? De moitié, tu l’as dit.Bal maussade !
Oh ! que j’aime bien mieux le cor au fond des bois !
Et puis, c’est votre cor ; c’est comme votre voix.

Le cor recommence.

Hernani, amèrement.

Ah ! Le tigre est en bas qui hurle, et veut sa proie !


Doña Sol.

Don Juan, cette harmonie emplit le cœur de joie.


Hernani, se levant terrible.

Nommez-moi Hernani ! nommez-moi Hernani !
Avec ce nom fatal je n’en ai pas fini !


Doña Sol.

Qu’avez-vous ?


Hernani.

Qu’avez-vous ?Le vieillard !


Doña Sol.

Qu’avez-vous ? Le vieillard !Dieu ! quels regards funèbres !
Qu’avez-vous ?


Hernani.

Qu’avez-vous ?Le vieillard, qui rit dans les ténèbres !
— Ne le voyez-vous pas ?


Doña Sol.

— Ne le voyez-vous pas ?Où vous égarez-vous ?
Qu’est-ce que ce vieillard ?


Hernani.

Qu’est-ce que ce vieillard ?Le vieillard !


Doña Sol, tombant à genoux.

Qu’est-ce que ce vieillard ? Le vieillard !A genoux
Je t’en supplie, oh ! dis, quel secret te déchire ?
Qu’as-tu ?


Hernani.

Qu’as-tu ?Je l’ai juré !


Doña Sol.

Qu’as-tu ? Je l’ai juré !Juré ?

Elle suit tous ses mouvements avec anxiété. Il s’arrête tout à coup, et passe la main sur son front.

Hernani, à part.

Qu’as-tu ? Je l’ai juré ! Juré ?Qu’allais-je dire ?
Épargnons-la.

Haut.

Épargnons-la.Moi, rien. De quoi t’ai-je parlé ?


Doña Sol.

Vous avez dit…


Hernani.

Vous avez dit…Non. Non. J’avais l’esprit troublé…
Je souffre un peu, vois-tu. N’en prends pas d’épouvante.


Doña Sol.

Te faut-il quelque chose ? ordonne à ta servante.

Le cor recommence.

Hernani, à part.

Il le veut ! il le veut ! Il a mon serment !

Cherchant à sa ceinture sans épée et sans poignard.

Il le veut ! il le veut ! Il a mon serment !— Rien !
Ce devrait être fait ! — Ah !…


Doña Sol.

Ce devrait être fait ! — Ah !…Tu souffres donc bien ?


Hernani.

Une blessure ancienne, et qui semblait fermée,
Se rouvre…

A part.

Se rouvre…Éloignons-la.

Haut.

Se rouvre… Éloignons-la.Doña Sol, bien aimée,
Écoute. Ce coffret qu’en des jours – moins heureux –
Je portais avec moi…


Doña Sol.

Je portais avec moi…Je sais ce que tu veux.
Eh bien, qu’en veux-tu faire ?


Hernani.

Eh bien, qu’en veux-tu faire ?Un flacon qu’il renferme

Contient un élixir qui pourra mettre un terme
Au mal que je ressens. – Va !


Doña Sol.

Au mal que je ressens. – Va !J’y vais, mon seigneur.

Elle sort par la porte de la chambre nuptiale.


Scène IV


Hernani, seul.

Voilà donc ce qu’il vient faire de mon bonheur !
Voici le doigt fatal qui luit sur la muraille !
Oh ! Que la destinée amèrement me raille !

Il tombe dans une profonde et convulsive rêverie, puis se détourne brusquement.

Hé bien ?… – mais tout se tait. Je n’entends rien venir.
Si je m’étais trompé !…

Le masque en domino noir paraît au haut de la rampe. Hernani s’arrête pétrifié.


Scène V

HERNANI, LE MASQUE



Le masque.

Si je m’étais trompé !…« Quoi qu’il puisse advenir,
« Quand tu voudras, vieillard, quel que soit le lieu, l’heure,
S’il te passe à l’esprit qu’il est temps que je meure,
« Viens, sonne de ce cor, et ne prends d’autres soins.
« Tout sera fait. » — Ce pacte eut les morts pour témoins.
Hé bien ! Tout est-il fait ?


Hernani, à voix basse.

Hé bien ! Tout est-il fait ?C’est lui !


Le masque.

Hé bien ! Tout est-il fait ? C’est lui !Dans ta demeure
Je viens, et je te dis qu’il est temps. C’est mon heure.
Je te trouve en retard.


Hernani.

Je te trouve en retard.Bien. Quel est ton plaisir ?
Que feras-tu de moi ? Parle.


Le masque.

Que feras-tu de moi ? Parle.Tu peux choisir.
Du fer ou du poison. Ce qu’il faut, je l’apporte.
Nous partirons tous deux.


Hernani.

Nous partirons tous deux.Soit.


Le masque.

Nous partirons tous deux. Soit.Prions-nous ?


Hernani.

Nous partirons tous deux. Soit. Prions-nous ?Qu’importe ?


Le masque.

Que prends-tu ?


Hernani.

Que prends-tu ?Le poison.


Le masque.

Que prends-tu ? Le poison.Bien ! – Donne-moi ta main.

Il présente une fiole à Hernani, qui la reçoit en pâlissant.

Bois, – pour que je finisse.

Hernani approche la fiole de ses lèvres, puis recule.

Hernani.

Bois, – pour que je finisse.Oh ! par pitié, demain ! –
— Oh ! S’il te reste un cœur, duc, ou du moins une âme,
Si tu n’es pas un spectre échappé de la flamme,
Un mort damné, fantôme ou démon désormais,
Si Dieu n’a point encor mis sur ton front : jamais !
Si tu sais ce que c’est que ce bonheur suprême
D’aimer, d’avoir vingt ans, d’épouser quand on aime,
Si jamais femme aimée a tremblé dans tes bras,
Attends jusqu’à demain ! Demain tu reviendras !


Le masque.

Simple qui parle ainsi ! Demain ! demain ! — Tu railles !
Ta cloche a ce matin sonné tes funérailles !
Et que ferais-je, moi, cette nuit ? J’en mourrais.
Et qui viendrait te prendre et t’emporter après ?
Seul descendre au tombeau ! Jeune homme, il faut me suivre !


Hernani.

Eh bien, non ! et de toi, démon, je me délivre !
Je n’obéirai pas.


Le masque.

Je n’obéirai pas.Je m’en doutais. Fort bien.
Sur quoi donc m’as-tu fait ce serment ? – Ah, sur rien.
Peu de chose après tout ! La tête de ton père !
Cela peut s’oublier. La jeunesse est légère.


Hernani.

Mon père ! Mon père !… – Ah ! j’en perdrai la raison !


Le masque.

Non, ce n’est qu’un parjure et qu’une trahison.


Hernani.

Duc !


Le masque.

Duc !Puisque les aînés des maisons espagnoles
Se font jeu maintenant de fausser leurs paroles,
Adieu !

Il fait un pas pour sortir.

Hernani.

Adieu !Ne t’en va pas.


Le masque.

Adieu ! Ne t’en va pas.Alors…


Hernani.

Adieu ! Ne t’en va pas. Alors…Vieillard cruel !

Il prend la fiole.

Revenir sur mes pas à la porte du ciel !

Rentre doña Sol, sans voir le masque, qui est debout, au fond.


Scène VI.

LES MÊMES, DOÑA SOL.



Doña Sol.

Je n’ai pu le trouver, ce coffret.


Hernani, à part

Je n’ai pu le trouver, ce coffret.Dieu ! c’est elle !
Dans quel moment !


Doña Sol.

Dans quel moment !Qu’a-t-il ? je l’effraie, il chancelle
A ma voix ! — Que tiens-tu dans ta main ? quel soupçon !
Que tiens-tu dans ta main ? réponds.

Le domino s'est approché et se démasque. Elle pousse un cri, et reconnaît don Ruy.

Que tiens-tu dans ta main ? réponds.C’est du poison !


Hernani.

Grand Dieu !


Doña Sol, à Hernani

Grand Dieu !Que t’ai-je fait ? Quel horrible mystère !
Vous me trompiez, don Juan !


Hernani.

Vous me trompiez, don Juan !Ah ! J’ai dû te le taire.
J’ai promis de mourir au duc qui me sauva.
Aragon doit payer cette dette à Silva.


Doña Sol.

Vous n’êtes pas à lui, mais à moi. Que m’importe

Tous vos autres serments ?

A don Ruy Gomez.

Tous vos autres serments ?Duc, l’amour me rend forte.
Contre vous, contre tous, duc, je le défendrai.


Don Ruy Gomez, immobile.

Défends-le, si tu peux, contre un serment juré.


Doña Sol.

Quel serment ?


Hernani.

Quel serment ?J’ai juré.


Doña Sol.

Quel serment ? J’ai juré.Non, non, rien ne te lie !
Cela ne se peut pas ! Crime ! attentat ! folie !


Don Ruy Gomez.

Allons, duc !

Hernani fait un geste pour obéir. Doña Sol cherche à l’entraîner.

Hernani.

Allons, duc !Laissez-moi, doña Sol, il le faut.
Le duc a ma parole, et mon père est là-haut !


Doña Sol, à don Ruy Gomez.

Il vaudrait mieux pour vous aller aux tigres même
Arracher leurs petits qu’à moi celui que j’aime !
Savez-vous ce que c’est que doña Sol ? Longtemps,
Par pitié pour votre âge et pour vos soixante ans,
J’ai fait la fille douce, innocente et timide,
Mais voyez-vous cet œil de pleurs de rage humide ?

Elle tire un poignard sur son sein.

Voyez-vous ce poignard ? – Ah ! Vieillard insensé,
Craignez-vous pas le fer quand l’œil a menacé ?
Prenez garde, don Ruy ! — Je suis de la famille,
Mon oncle ! Écoutez-moi. Fussé-je votre fille,

Malheur si vous portez la main sur mon époux !

Elle jette le poignard, et tombe à genoux devant le duc.

Ah ! je tombe à vos pieds ! Ayez pitié de nous !
Grâce ! Hélas ! monseigneur, je ne suis qu’une femme,
Je suis faible, ma force avorte dans mon âme,
Je me brise aisément. Je tombe à vos genoux !
Ah ! je vous en supplie, ayez pitié de nous !


Don Ruy Gomez.

Doña Sol !


Doña Sol.

Doña Sol !Pardonnez ! Nous autres espagnoles,
Notre douleur s’emporte à de vives paroles,
Vous le savez. Hélas ! vous n’étiez pas méchant !
Pitié ! vous me tuez, mon oncle, en le touchant !
Pitié ; je l’aime tant !


Don Ruy Gomez, sombre.

Pitié ; je l’aime tant !Vous l’aimez trop !


Hernani.

Pitié ; je l’aime tant ! Vous l’aimez trop !Tu pleures !


Doña Sol.

Non, non, je ne veux pas, mon amour, que tu meures !
Non, je ne le veux pas.

A don Ruy.

Non, je ne le veux pas.Faites grâce aujourd’hui !
Je vous aimerai bien aussi, vous.


Don Ruy Gomez.

Je vous aimerai bien aussi, vous.Après lui !
De ces restes d'amour, d'amitié, – moins encore,
Croyez-vous apaiser la soif qui me dévore ?

Montrant Hernani.

Il est seul ! il est tout ! Mais moi, belle pitié !
Qu'est-ce que je peux faire avec votre amitié ?

O rage ! il aurait, lui, le cœur, l'amour, le trône,
Et d'un regard de vous il me ferait l'aumône !
Et s'il fallait un mot à mes vœux insensés,
C'est lui qui vous dirait : – Dis cela, c'est assez ! –
En maudissant tout bas le mendiant avide
Auquel il faut jeter le fond du verre vide !
Honte ! dérision ! Non. Il faut en finir,
Bois !


Hernani.

Bois !Il a ma parole, et je dois la tenir.


Don Ruy Gomez.

Allons !

Hernani approche la fiole de ses lèvres. Doña Sol se jette sur son bras.

Doña Sol.

Allons !Oh ! pas encor ! Daignez tous deux m’entendre.


Don Ruy Gomez.

Le sépulcre est ouvert, et je ne puis attendre.


Doña Sol.

Un instant ! – Mon seigneur ! Mon don Juan ! – Ah ! Tous deux,
Vous êtes bien cruels ! Qu’est-ce que je veux d’eux ?
Un instant ! voilà tout, tout ce que je réclame ! –
Enfin, on laisse dire à cette pauvre femme
Ce qu’elle a dans le cœur !… — Oh ! laissez-moi parler !


Don Ruy Gomez, à Hernani.

J’ai hâte.


Doña Sol.

J’ai hâte.Messeigneurs, vous me faites trembler !
Que vous ai-je donc fait ?


Hernani.

Que vous ai-je donc fait ?Ah ! son cri me déchire.


Doña Sol, lui retenant toujours le bras.

Vous voyez bien que j’ai mille choses à dire !


Don Ruy Gomez, à Hernani.

Il faut mourir.


Doña Sol, toujours pendue au bras d'Hernani.

Il faut mourir.Don Juan, lorsque j’aurai parlé,
Tout ce que tu voudras, tu le feras.

Elle lui arrache la fiole.

Tout ce que tu voudras, tu le feras.Je l’ai !

Elle élève la fiole aux yeux d’Hernani et du vieillard étonné.

Don Ruy Gomez.

Puisque je n’ai céans affaire qu’à deux femmes,
Don Juan, il faut qu’ailleurs j’aille chercher des âmes.
Tu fais de beaux serments par le sang dont tu sors,
Et je vais à ton père en parler chez les morts !
— Adieu…

Il fait quelques pas pour sortir. Hernani le retient.

Hernani.

— Adieu…Duc, arrêtez !

A doña Sol.

— Adieu… Duc, arrêtez !Hélas ! je t’en conjure,
Veux-tu me voir faussaire, et félon, et parjure ?
Veux-tu que partout j’aille avec la trahison
Écrite sur le front ? Par pitié, ce poison.
Rends-le-moi ! Par l’amour, par notre âme immortelle !…


Doña Sol, sombre.

Tu veux ?

Elle boit.

Tu veux ?Tiens, maintenant !


Don Ruy Gomez, à part.

Tu veux ? Tiens maintenant !Ah ! c’était donc pour elle ?


Doña Sol, tendant à Hernani la fiole à demi vidée.

Prends, te dis-je !


Hernani, à Don Ruy.

Prends, te dis-je !Vois-tu, misérable vieillard ?


Doña Sol.

Ne te plains pas de moi, je t’ai gardé ta part.


Hernani, prenant la fiole.

Dieu !


Doña Sol.

Dieu !Tu ne m’aurais pas ainsi laissé la mienne,
Toi ! Tu n’as pas le cœur d’une épouse chrétienne.
Tu ne sais pas aimer comme aime une Silva.
Mais j’ai bu la première et suis tranquille. – Va !
Bois si tu veux !


Hernani.

Bois si tu veux !Hélas ! qu’as-tu fait, malheureuse ?


Doña Sol.

C’est toi qui l’as voulu.


Hernani.

C’est toi qui l’as voulu.C’est une mort affreuse !


Doña Sol.

Non. Pourquoi donc ?


Hernani.

Non. Pourquoi donc ?Ce philtre au sépulcre conduit.


Doña Sol.

Devions-nous pas dormir ensemble cette nuit ?
Qu’importe dans quel lit ?


Hernani.

Qu’importe dans quel lit ?Mon père, tu te venges

Sur moi qui t’oubliais !

Il porte la fiole à sa bouche.

Doña Sol, se jetant sur lui.

Sur moi qui t’oubliais !Ciel ! des douleurs étranges !…
Ah! jette loin de toi ce philtre ! — Ma raison
S’égare. Arrête ! Hélas ! mon don Juan, ce poison
Est vivant ! ce poison dans le cœur fait éclore
Une hydre à mille dents qui ronge et qui dévore !
Oh ! je ne savais pas qu’on souffrît à ce point !
Qu’est-ce donc que cela ? c’est du feu ! Ne bois point !
Oh ! tu souffrirais trop !


Hernani, à don Ruy.

Oh ! tu souffrirais trop !Ah ! ton âme est cruelle !
Pouvais-tu pas choisir d’autre poison pour elle ?

Il boit et jette la fiole.

Doña Sol.

Que fais-tu ?


Hernani.

Que fais-tu ?Qu’as-tu fait ?


Doña Sol.

Que fais-tu ? Qu’as-tu fait ?Viens, ô mon jeune amant,
Dans mes bras.

Ils s’asseyent l’un près de l’autre.

Dans mes bras.N’est-ce pas qu’on souffre horriblement ?


Hernani.

Non.


Doña Sol.

Non.Voilà notre nuit de noce commencée !
Je suis bien pâle, dis, pour une fiancée ?


Hernani.

Ah !


Don Ruy Gomez.

Ah !La fatalité s’accomplit.


Hernani.

Ah ! La fatalité s’accomplit.Désespoir !
Ô tourment ! doña Sol souffrir, et moi le voir !


Doña Sol.

Calme-toi. Je suis mieux. — Vers des clartés nouvelles
Nous allons tout à l’heure ensemble ouvrir nos ailes.
Partons d’un vol égal vers un monde meilleur.
Un baiser seulement, un baiser !

Ils s’embrassent.

Don Ruy Gomez.

Un baiser seulement, un baiser !Ô douleur !


Hernani, d’une voix affaiblie.

Oh ! Béni soit le ciel qui m’a fait une vie
D’abîmes entourée et de spectres suivie,
Mais qui permet que, las d’un si rude chemin,
Je puisse m’endormir, ma bouche sur ta main !


Don Ruy Gomez.

Qu'ils sont heureux !


Hernani, d’une voix de plus en plus faible.

Qu'ils sont heureux !Viens, viens… doña Sol… tout est sombre…
Souffres-tu ?



Doña Sol, d’une voix également éteinte.

Souffres-tu ?Rien, plus rien.


Hernani.

Souffres-tu ? Rien, plus rien.Vois-tu des feux dans l’ombre ?


Doña Sol.

Pas encor.


Hernani, avec un soupir.

Pas encor.Voici…

Il tombe.

Don Ruy Gomez, soulevant sa tête, qui retombe.

Pas encor. Voici…Mort !


Doña Sol, échevelée, et se dressant à demi sur son séant.

Pas encor. Voici… Mort !Mort ! non pas ! nous dormons.
Il dort ! C’est mon époux, vois-tu. Nous nous aimons.
Nous sommes couchés là. C’est notre nuit de noce.

D’une voix qui s’éteint.

Ne le réveillez pas, seigneur duc de Mendoce.
Il est las.

Elle retourne la figure d’Hernani.

Il est las.Mon amour, tiens-toi vers moi tourné.
Plus près… plus près encor…

Elle retombe.

Don Ruy Gomez.

Plus près… plus près encor…Morte ! – Oh ! je suis damné !

Il se tue.

  1. Lettre aux éditeurs des poésies de M. Dovalle
  2. Ce jour, prédit par l’auteur, est venu. Nous donnons dans cette édition Hernani tout entier, tel que le poëte l’avait écrit, avec les développements de passion, les détails de mœurs et les saillies de caractères que la représentation avait retranchés. Quant à la discussion critique que l’auteur indique, elle sortira d’elle-même, pour tous les lecteurs, de la comparaison qu’ils pourront faire entre l’Hernani tronqué du théâtre et l’Hernani de cette édition. Espérons tout des progrès que le public des théâtres fait chaque jour.
    Mai 1836.
    (Note de l’éditeur.)
  3. certaines éditions ajoutent : la toison d’or au cou
  4. Dans d’autres éditions, le texte est :
    ... le hochet !
    hernani.


    Excellence !
    don ruy gomez.

    Qui donc ose parler, lorsque j’ai dit : silence !
    hernani.

    Seigneur duc...
    don ruy gomez.


    Cavaliers ! Suivez-moi ! Suivez-moi !

  5. Dans certaines éditions, autre didascalie : Une cour ouverte. À gauche les grands murs de l’hôtel de Silva, avec une fenêtre à balcon ; au-dessous de la fenêtre, une petite porte ; à droite et au fond, des maisons et des rues. Il est nuit. On voit briller çà et là, aux façades des édifices, quelques fenêtres encore éclairées
  6. Certaines éditions proposent le texte suivant :
    …à sa tête.
    Rien de plus.

    don ricardo.

    Pourquoi pas à toutes deux, seigneur ?
    don carlos.

    Comte, un digne conseil, et qui vous fait honneur !
    Vous allez droit au but ! Vous avez la main prompte !
  7. Certaines éditions remplacent Que mon bandit par Ah ! Qu’Hernani
  8. Dans certaines éditions, les deux derniers vers sont remplacés par :
    Si le cœur seul faisait le brigand et le roi,

    À lui serait le sceptre et le poignard à toi.
  9. Dans d'autres éditions, la tirade de donc Carlos et le début de celle de doña Sol diffèrent :
    don carlos, la saisissant avec violence.

    Hé bien ! Qu’importe ?
    doña sol.

    Ô ciel! Quoi! Vous êtes altesse, ...

  10. Dans certaines éditions, Mon amour est remplacé par Monterey dit par Don Carlos
  11. Dans certaines éditions, ces trois mots sont remplacés par Monsieur !
  12. D'autres éditions présentent un texte légèrement différent :
    Va-t’en.


    doña sol.


    Mon Hernani !

    don carlos.


    C’est bien : dans quelques heures...
    Rentrer, moi votre roi...

  13. Autre version : Viens dans mes bras.