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DIEU. Le moyen âge représentait Dieu, dans les monuments religieux, par ses œuvres ; il n’était figuré que dans les scènes de l’Ancien Testament, dans la création, lorsqu’il parle à Adam, à Caïn, à Noé, lorsqu’il apparaît à Moïse. Dans la nouvelle loi, le Christ représente seul la divinité. S’il existe des images de Dieu le Père, elles se trouvent avec le Fils et le Saint-Esprit (voy. trinité). Ce n’est qu’à l’époque de la Renaissance que les artistes sculpteurs ou peintres font intervenir Dieu le Père dans les scènes qu’ils représentent[1]. Cependant on voit quelquefois, au-dessus des tympans des portails des XIIIe, XIVe et XVe siècles, représentant le Christ dans sa gloire, au jour du jugement, Dieu le Père en buste, bénissant ; il est nimbé du nimbe crucifère, porte une longue barbe, sa chevelure tombe sur ses épaules. À la fin du XVe siècle Dieu le Père est habituellement coiffé de la tiare à triple couronne, comme un pape. Nous ne connaissons pas une seule statue des XIIIe et XIVe siècles représentant Dieu le Père ; la seule personne divine prenant une place principale dans les édifices religieux est le Christ homme ou le Christ triomphant (voy. Christ). La Vierge Marie et son Fils occupent tous deux l’imagination et la main des artistes (voy. vierge Sainte). Il semble que Dieu leur ait délégué toute sa puissance sur les êtres créés.

  1. Voy. l'Iconographie chrétienne, histoire de Dieu, de M. Didron. Imp. roy., 1843. Nous renvoyons nos lecteurs à cet ouvrage excellent.