Biographie nationale de Belgique/Tome 2/BENEDEN, Laurent VAN

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BENEDEN (Laurent VAN), hagiographe, né à Grimbergen (Brabant), mort à Laeken en 1638. On possède peu de renseignements sur la vie de cet ecclésiastique, on sait seulement qu’il était licencié en droit canon et droit civil et qu’il remplit, pendant de longues années, les fonctions de curé à Laeken, près de Bruxelles.

Le curé Van Beneden consacra à l’église de ce village et à sa vierge miraculeuse, pour laquelle l’infante Isabelle, gouvernante des Pays-Bas, montra toujours une dévotion particulière, un ouvrage assez étendu intitulé : Historie van de kercke van Christus gewydt beelt, draet ende machtighe wencken van de soete Moeder Gods Maria te Laken. Brussel, H. Anthoon, 1624, in-8°, 279 pages. L’auteur, qui paraît érudit, y retrace l’historique de l’église de Laeken et énumère les miracles qui s’y sont opérés par l’intercession de la Vierge Marie. La deuxième partie de l’ouvrage rappelle, sous une forme bizarre, les témoignages rendus depuis les temps les plus reculés au culte de la mère de Notre-Seigneur Jésus-Christ. Il est à remarquer que les prêtres oratoriens, qui avaient une maison à Laeken, s’occupèrent beaucoup du même sujet. Jean Gurnez, prêtre de l’Oratoire, mort en 1652, prit ce livre pour base de sa Laca Bruxellense Subur banum (Bruxeles, 1647,in-4°). L’œuvre dont Van Beneden était l’auteur et qui fut publiée en espagnol en 1635, n’est pas sans une certaine importance à cause de l’influence qu’exercèrent les contestations dont la cure de Laeken fut l’objet lors des fameux débats entre les molinistes et les jansénistes au xviie siècle à Bruxelles, contestations auxquelles les Oratoriens furent activement mêlés.

Bon de Saint-Genois.

A. Wauters, Environs de Bruxelles, t. II, pp. 354-358. — Piron, Levensbescryving.