Différences entre versions de « Page:Sand - Œuvres illustrées de George Sand, 1854.djvu/240 »

aucun résumé de modification
(→‎Page non corrigée : Page créée avec « »)
 
Contenu (par transclusion) :Contenu (par transclusion) :
Ligne 1 : Ligne 1 :
  +
SIMON.
  +
  +
27 1
  +
  +
rasscr. Il semblait que la destinée capricieuse, jalouse
  +
d’opérer dans cette famille le contraste le plus complet
  +
eût imposé à la fille la haine du mariage en raison inverse
  +
de l’impatience que le père éprouvait de la voir
  +
établie. Outre les raisons mystérieuses que Al. Parquet
  +
cherchait à déduire de cette manie réciproque il en existait
  +
de bien palpables, et qui, prenant leur source dans
  +
le caractère de l’un et de l’autre, suffisait presque pour
  +
l’expliquer. M. de Fougères était do la véritable race des
  +
avares. Son intelligence n’était développée que sous la
  +
face de l’habileté et de l’activité en affaires, et la seule
  +
vanitéqu’il eût, c’était celle d’être riche. Il n’appliquait pas
  +
trop ceite vanité aux menus détails de la vie, et l’économie
  +
se faisait remarquer dans toutes ses habitudes.
  +
Son point d’honneur était d’avoir toujours à sa disposition
  +
des sommes considérables pour tenter des coups de fortune,
  +
et de savoir doubler à point son enjeu dans les
  +
calculs de la finance. C’est ainsi qu’il n’avait pas hésité à
  +
a. jurer son patriciat lorsque les chances de la destinée
  +
lui avaient fait entrevoir le succès dans le négoce ; c’est
  +
ainsi qu’il venait d’abjurer le négoce pour reprendre lo
  +
patriciat en voyant la fortune sourire de nouveau à cette
  +
classe disgraciée. Il avait compté qu’un titre et un château
  +
le mettraient à même de briguer toutes les faveurs
  +
de la nouvelle cour de France. Ensuite il calcula qu’une
  +
belle fille étant un fonds de commerce, c’était bien lungtrmps
  +
le laisser dormir, et. qu’un gendre influent par
  +
sa naissance pourrait l’aider dans sun ambition. C’étuit
  +
dans ces idées quM s’était souvenu de sa lille, à peu
  +
prés oubliée on Italie, et que, rendant grâces au caprice
  +
qui lui avait fait aimer le célibat jusqu a l’âge de vingt
  +
deux ans, il l’avait rappelée auprès do lui et l’avait produite
  +
à Paris dans les salons du faubourg Saint-Germain.
  +
Mais quand il vit que ce caprice était insurmontable, il
  +
éprouva beaucoup de regret d’avoir sur les bras une
  +
personne qu’il connaissait à peine, et dont le caractère
  +
inflexible et les idées absolues lui étaient un continuel
  +
sujet de malaise et de contrariété. Les opinions républicaines
  +
de cette enfant enthousiaste avaient achevé de le
  +
désespérer ; il craignait à chaque instant qu’elle ne le
  +
compromît ; il rougissait d’elle, et, ne la comprenant
  +
nullement, il la regardait ïinoèrement comme une folle du
  +
genre sérieux et spleetiétique.
  +
  +
Alors il n’avait plus désiré que de s’en défaire à tout
  +
prix, pourvu toutefois que son gendre futur eût assez
  +
de fortune ou assez d’amour pour ne pas lui demander
  +
une dut considérable et pourvu surtout que sa naissanc-j
  +
fût assez élevée pour ne porter aucune atteinte au blason
  +
de Fougères. Le comte faisait en réalité très-peu de cas
  +
de lit nublesse il ne comprenait nullement le parti puétique
  +
et chevaleresque que la vanité peut en tirer. Mais
  +
comme à cette époque c’était le premier point p ur parvenir,
  +
comme d’ailleurs le»cumte n’avait pas d’autre liire
  +
à la faveur ruyale que sa naissance et sa qualité u’émigré,
  +
il eût mieux aimé garder sa lille toute sa vie auprès
  +
de lui que de la donner à un roturier.
  +
  +
Malheureusement cette lille était majeure, et, avec
  +
les singularités de son humeur et l’audace tranquille de
  +
ses résolutions, il était à craindre qu’elle ne fît un choix
  +
étrange. Sun père avait frémi de la voir liée si étroitement
  +
a la famille Féline. Il avait eu avec elle à ce sujet
  +
une seule explication, à la suite de laquelle il s’était réfcigné,
  +
comme par miracle, à la laisser maîtresse de ses
  +
actions, et même à faire un accueil obligeant à ses nuuveaux
  +
amis. Mais, depuis, celte intimité lui avait donné
  +
de inutiveiles inquiétudes, et le bon accueil que Fiamma
  +
avait fait. à son cousin l’avaitsoulagé à temps u’mie grande
  +
anxiété. Suit que le marquis d’Asolo, abjurant ses opinions
  +
se fixât en France et se rattachât aux principes
  +
de la cour, uoit qu’il retournât faire ue la république en
  +
Italie et reconquérir les privilèges de la seigneurie vénitienne,
  +
c’était un beau pari pour l’ambition, et ue plus
  +
un prompt moyen de se délivrer de celle qu’en public
  +
le comte appelait sa lille chérie, affectant de la consulter
  +
sur tout elde rechercher sans cesse son approbation,
  +
quoique en réalité lous les sacrifices de sa tendresse paternelle
  +
se fussent bornés à contracter l’innocente habi-
  +
  +
tude de finir toutes ses dissertations par ces trois mots
  +
Non è vero, Fiamma f
  +
  +
Lorsqu’il vit le marquis d’Asolo si brusquement éconduit,
  +
il entra dans un d» ces accès de violence dont les
  +
gens du dehors no l’eussent jamais cru capable, mais
  +
devant lesquels sa maison avait souvent l’occasion de
  +
trembler. Il appela sa fille au moment où le cousin s’éloignait
  +
de Fougères dans sa chaise de poste, tandis que
  +
Fiamma prenait naturellement le chemin de la maison
  +
Féline ; alors, la priant de remont.M1 dans sa chambre, il
  +
l’y suivit, et en ferma les fenêtres et les portes pour que
  +
l’explosion de sa colère ne se fit pas entendre au loin.
  +
Fiamma avait prévu cette éruption volcanique. Elle la
  +
contempla avec une insensibilité apparente, quoiqu’une
  +
fureur profonde embrasât les secrets replis de son âme
  +
orgueilleuse. Quand le comte eutfrappésur la table ^sans
  +
pourtant s’oublier lui-même jusqu’à la briser) quand il
  +
eut lancé autour de lui les éclairs de ses petits yeux
  +
bridés, et qu’il lui eut intimé, dans les termes les plus
  +
blessants qu’il put trouver, l’ordre d’entrer dans un couvent
  +
ou de cesser toute relation avec la famille Féline,
  +
elle le pria avec un sang-froid cruel de modérer son
  +
emportement, dans la crainte, lui dit-elle, d’un de ces
  +
accès de toux nerveuse auxquels il était sujet ; puis,
  +
s’asseyaut de manière à ne pas friper sa robe et à conserver
  +
dans leur liberté tous les mouvements de son
  +
corps, elle lui répondit ainsi dans le plus pur toscan,
  +
avec cette gesticulation nob’e et avec cet accent sonore
  +
et un peu ampoulé des Vénitiens lorsqu’ils quittent leur
  +
dialecte rapide etrserré
  +
  +
« Il me semble que l’objet de cette décision a déjà été
  +
discuté entre nous au printemps dernier, et que nous
  +
avons pris des conclusions à cet égard. Votre Seigneurie
  +
les uui’iiit-ulle oubliées, ou bien me serais-je écartée lies
  +
conventions que notre mutuelle parole d’honneur avait
  +
rendues sacrées ?
  +
  +
Oui, certes, Mademoiselle I vous avez violé ces
  +
conventions et vos promesses. J’ai été bien sot, puur ma
  +
part, de me tier aux singeries majestueuses d’une pi-titu
  +
comédienne qui passe sa vie à essayer de m’en imposer
  +
par ses poses tragiques et ses réponses solennelles ! Vous i
  +
avez beaucoup trop suivi le théâtre de la Fenice.Signora,
  +
et je dois m’estimer heureux que vous n’ayez pas pris la
  +
fantaisie de monter sur les planches.
  +
  +
-Vous devriez savoir, Monsieur, qu’il n’y a aucune
  +
fantaisie folle et désespérée dont il soit prudent de délier
  +
une fille dans ma position. Cependant vous avez raison
  +
d être sûr que vous me défieriez en vain de faire une
  +
chose qui ne fut pas conforme à mon orgueil et à. ma
  +
réserve habituelle. 0
  +
  +
En vérité, c’est bien de la bonté de votre part !
  +
reprit le comte avec aigreur. Et en quoi, s’il vous plait,
  +
votre position est-e.lesi malheureuse ?
  +
  +
-Je ne me suis pas servie de cette expression, Monsieur,
  +
répondit Fiamma. Je ne me suis jamais permis de
  +
qualifier eu aucune façon la position que vous m’avez
  +
faite.
  +
  +
Laissez cette ironie, répondit brusquement le comte ;
  +
je sais de reste ce que valent vos simulacres de respect
  +
et de politesse. Allons, répondez franchement : d’où vient
  +
votre inconcevable ardeur à me désespérer, et votre
  +
obstination surhumaine à prendre toujours le parti diamétralement
  +
contraire à celui qui pourrait satisfaire la
  +
raison et ma sollicitude pour un enfant ingrat ? »
  +
Les tentatives de déclamation sentimentale étaient ordinairement
  +
le second oointdes remontrances du comte.
  +
C’était le moment où tiamma voyait clairement faiblir
  +
son adversaire sous le sentiment d’une honte intérieure.
  +
Un sourire d’une amère éloquence effleura ses lèvres
  +
pàles. Puis, après un instant de silence, que le comte
  +
oppressé n’eut pas la force de rompre, elle lui dit avec
  +
une douceur d’intonation qui cherchait à pallier la rudesse
  +
de son raisonnement :
  +
  +
« Pourquoi, mon père, chercher vainement à raviver
  +
en vous-même un sentiment qui n’a jamais habite vos entrailles ?
  +
Je ne me suis jamais plainte, et mon intention
  +
n’est pas de rompre l’éternel silence que le devoir m’im-
41 873

modifications