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<noinclude><pagequality level="1" user="" /></noinclude>PIETRO DELL A FRANCESCA. 299
représenta l’histoire de la croix, depuis le moment où
la graine qui produisit l’arbre dont on la forma fut
placée sous la langue d’Adam par ses fils, lorsqu’ils
l’enterrèrent, jusqu’à celui où l’empereur Héraclius
entra dans Jérusalem en marchant pieds nus et en la
portant sur son épaule. Ces compositions renferment
des morceaux dignes d’éloges , tels que les costumes
des femmes de la reine de Saba , plusieurs portraits
d’après nature pleins de vie et de mouvement, une
colonnade d’ordre corinthien divinement mesurée,
et un paysan qui, les mains appuyées sur une bêche,
écoute attentivement sainte Hélène, tandis que l’on
déterre les trois croix. Il eût été impossible de
mieux rendre le mort qui ressuscite au toucher de
la croix , la joie qu’éprouve sainte Hélène, et î’éton-
nement des spectateurs, qui s’agenouillent pour ado-
rer. On admire surtout un ange en raccourci , qui ,
pendant la nuit , apporte le signe de la victoire à
Constantin endormi sous une tente gardée par un
valet et par quelques soldats. La lumière qui s’é-
chappe de la personne de l’ange éclaire la tente , les
armes des soldats et les moindres détails de cette
scène, dans laquelle Pietro se montra consciencieux
imitateur de la nature , et enseigna aux modernes
les moyens de rendre ces effets avec la perfection
que nous connaissons aujourd’hui. Il exprima en-
suite puissamment dans une bataille l’effroi , l’in-
trépidité, l’adresse, la vigueur des combattants, et
les divers sentiments qui peuvent les agiter au
milieu d’un carnage effroyable.
D’un autre côté, Pietro peignit la Fuite et la Mort<noinclude></noinclude>
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