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il atteint chez le brachycéphale jusqu’à 80 pour cent.
Les races sont-elles de même puissance c’est-à-dire, toutes cho choses
ses égales d’ailleurs, possèdent-elles des qualités équivalentes ?
Voilà encore une question sur laquelle la controverse s’est exercée
trop passionnément pour que la clairvoyance et la logique n’en
aussi bien les preuves absolues font-elles défaut. Mais l’expérience
et le raisonnement tendent à faire de plus en plus justice des
assertions exaltées du comte de Gobineau, le plus fougueux parti partisan
san de l’inégalité des races. « Il suffirait, écrivait celui-ci, que le
groupe blanc le plus pur, le plus intelligent et le plus fort résidât,
par un concours de circonstances invincibles, au fond des glaces
polaires ou sous les rayons de l’équateur pour que toutes les idées,
toutes les tendances, tous les efTortsefforts y convergeassent ». En fait
les représentants du groupe blanc « le plus pur, le plus intelli intelligent
gent et le plus fort », ont affronté les glaces polaires aussi bien que
les rayons de l’équateur et ne s’y sont pas toujours comportés
d’une façon propre à corroborer un tel axiome. Du reste, l’in l’influence
fluence des milieux, déjà reconnue par les anciens, est aujourd’hui
trop clairement établie pour qu’il soit permis d’en faire aussi bon
marché.
Le climat a été le véritable sculpteur des races : c’est lui qui leur
a donné leur physionomie et leurs traits distinctifs. Par climat,
cela va de soi, il faut entendre non point la température seule seulement
ment mais l’ensemble des conditions du sol et de l’atmosphère.
Ce n’est point le hasard et c’est encore moins le goût qui a poussé
les hommes ou les a retenus loin des régions tempérées et des
zones faciles ; mais c’est la nécessité, c’est le souci de la conserva conservation
tion et de la défense. Ainsi, quittant la plaine, ils ont fui vers la
montagne afin d’y trouver la sécurité ou bien ils ont affronté,
pour échapper à la férocité de l’animal, la rudesse des éléments.
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