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ses compagnons, c’est tout simple ; mais que le rappel d’une guerre
malheureuse dont les résultats pèsent si lourdement sur la nation
paissentpuissent donner lieu à une série d’interminables et coûteuses
réjouissances cela dépasse un peu notre compréhension euroeuropéenne ;
péenne ; cela rompt tout au moins avec les usages suivis jusqu’à
ce jour par la majorité des peuples. Il y a plus encore. Ce n’était
pas un péruvien qui commandait les troupes au cours de ces fêtes,
c’était le général Saenz PenaPeña. Saenz PenaPeña est jurisconsulte de son
métier et porte dans l’habitude de la vie le titre de docteur, titre
qu’il échangera prochainement peut-être pour celui de président
de la République… Argentine. Voici vingt-cinq, ans, ce futur
de la République
chef d’Etatd’État, bouillonnant de jeunesse, riche et ambitieux, apporta
 
Argentine. Voici vingt-cinq, ans ce futur
 
chef d’Etat, bouillonnant de jeunesse, riche et ambitieux, apporta
son épée de volontaire au service du Pérou. Il fut un des rares
survivants d’Arica ; Lima, en lui rendant des honneurs excep exceptionnels,
tionnels, ne fait qu’acquitter une dette de reconnaissance. Tout de
même placer l’armée nationale sous le commandement d’un étran étranger
ger pour commémorer en grande pompe un échec retentissant,
c’est original, il n’y a pas à dire 1! Heureusement pour eux, les
Péruviens ont d’autres occupations. Ils discutent en ce moment un
projet colossal et relativement aisé. Ce serait l’utilisation électri électrique
que des eaux du fameux lac Titicaca qui est situé à plus de 3.700
mètres au dessus du niveau de la mer et présente une superficie
d’environ 6.000 kilomètres carrés. Si on le desséchait on dispose disposerait,
rait, paraitparaît-il, d’une force annuelle de ai3213.ooo000 chevaux pendant
centannéescent années. Mais, sans parler des autres inconvénients, ce ne serait
pas gentil pour ceux de l’an 2.000. Aussi cherehecherche-t-on plus simple simplement
ment à remplacer les déversoirs partiels et inutilisés du lac par
un déversoir unique qui dépasserait en puissance les chutes mêmes
du Niagara. Après être sortie des turbines l’eau servirait à irri irriguer
guer la côte sur laquelle il ne pleut jamais. Deux objections :
premièrement le lac Titicaca est légèrement salé ; deuxièmement
il est entouré de montagnes de 4-ooo.000 mètres. Mais le projet dû à
l’ingénieur Guarini, professeur à l’école des arts et métiers du
Pérou, établit qu’il serait possible d’opérer une distillation suffi suffisante
sante par l’électricité et que le creusement d’un tunnel d’écoule d’écoulement
ment n’aurait rien de surhumain. Il s’agirait d’une dépense totale
de deux cents millions et, certes, cela en vaudrait la peine car ce
serait la rénovation matérielle du Pérou — la création de l’Eldo l’Eldorado
rado rêvé par les aventuriers de la conquête espagnole !
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