« Dictionnaire raisonné de l’architecture française du XIe au XVIe siècle/Hôtellerie » : différence entre les versions

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d'espionner les voyageurs. Les hôtelleries devenaient ainsi des lieux utiles
à la police secrète des préfets du prétoire, et cependant, pour avoir droit
de gîte dans les <i>mansions</i>, il fallait se munir d'une sorte de carte de
circulation, <i>diploma tractatorium</i>. D'ailleurs, les <i>mansions</i> servaient
de gîte non-seulement aux simples particuliers et aux soldats, mais aux
magistrats et préteurs en tournée, et à l'empereur lui-même lorsqu'il
voyageait. C'est dans une <i>mansion</i> du pays des Sabins que Titus fut pris
de la fièvre dont il mourut peu de jours après. S'il fallait montrer sa carte
de circulation pour coucher dans une mansion, à plus forte raison ne pouvait-on
se procurer des chevaux de relais qu'avec des <i>lettres de poste</i>.
 
Après l'invasion des barbares, cette institution des hôtelleries impériales
fut, bien entendu, entièrement ruinée. Les races germaines pratiquaient
largement l'hospitalité. Un Franc, un Bourguignon, ne croyaient pas
pouvoir refuser l'entrée de sa maison à un étranger; aussi, dans les
voyages, pendant les premiers siècles du moyen âge, avait-on pour habitude,
à chaque couchée, de demander le gîte et la nourriture dans les
habitations que l'on rencontrait sur son chemin. Si le propriétaire auquel
on s'adressait était trop pauvre ou trop à l'étroit pour pouvoir vous satisfaire,
il vous accompagnait chez un voisin mieux partagé, et tous ensemble
prenaient leur repas. «Aucune autre nation, dit Tacite en parlant des
Germains<span id="note1"></span>[[#footnote1|<sup>1</sup>]], n'accueille ses convives et ses hôtes avec plus de
générosité;
fermer sa maison a une personne, quelle qu'elle fût, serait un
crime<span id="note2"></span>[[#footnote2|<sup>2</sup>]].
Selon sa fortune, chacun reçoit l'hôte, offre un repas; et lorsque les
provisions sont épuisées, celui qui, tout à l'heure, recevait, indique un
autre asile et y conduit: ils entrent chez ce nouvel hôte sans invitation,
et sont accueillis avec une égale bonté: connus, inconnus, sont, quant
aux droits d'hospitalité, traités avec les mêmes égards.» En faisant la
part de l'exagération dans le tableau tracé par Tacite, il est certain toutefois
que les conquérants barbares des Gaules regardaient l'hospitalité
comme un devoir dont on ne pouvait s'affranchir.
 
Cependant, du temps de Grégoire de Tours, il existait des auberges,
puisqu'il en signale quelques-unes. Les établissements monastiques
répandus sur le sol des Gaules dès le IX<sup>e</sup> siècle exerçaient l'hospitalité, et
dans les abbayes ou prieurés des XI<sup>e</sup> et XII<sup>e</sup> siècles il est
toujours fait
mention de la maison des hôtes, bâtie proche la porte d'entrée. Il n'en
existait pas moins, au XII<sup>e</sup> siècle, un nombre prodigieux d'hôtelleries sur
les grands chemins et dans les faubourgs des villes, et ces hôtelleries,
moins bien surveillées que ne l'étaient celles du temps de l'Empire, étaient
le refuge des voleurs, des assassins, des femmes perdues, des joueurs et
des débauchés. La légende de l'<i>Enfant prodigue</i> le représente toujours,
à cette époque, dans une hôtellerie, au milieu de femmes qui l'enivrent
et lui dérobent son argent. Courtois d'Arras est dépouillé dans une
auberge où on lui présente tout ce qui peut séduire un jeune homme:
car les hôtelleries alors étaient bien garnies, pourvues de bons lits <i>mous
de plumes</i>, de bon vin à foison, souvent frelaté cependant, de volaille et
de venaison; des filles étaient attachées à l'établissement et servaient
d'appât pour attirer, retenir et dépouiller les voyageurs.
 
Au XIII<sup>e</sup> siècle, les hôtelleries, tavernes, étaient le refuge de la lie des
villes, et les ordonnances des rois restaient sans effet devant ces repaires
de la canaille. Sous Philippe Auguste, en 1192, et pendant la régence de
la reine Blanche de Castille, en 1229, des rixes terribles eurent lieu entre
des écoliers de l'Université et des cabaretiers de Paris; le prévôt fut incarcéré
à la suite de la première, et l'Université renvoya les clercs à la suite de la
seconde, sous le prétexte qu'on ne leur rendait pas justice. Au XIV<sup>e</sup> siècle,
ces désordres ne firent que s'accroître; la plupart des hôteliers étaient
coupeurs de bourses, détrousseurs de passants; si bien qu'en 1315,
pour
ôter aux aubergistes l'envie d'assassiner les étrangers qui s'arrêtaient chez
eux, il fut rendu une ordonnance dans laquelle il était dit que «l'hoste
qui retient les effets d'un étranger mort chez lui doit rendre le triple
de ce qu'il a retenu<span id="note3"></span>[[#footnote3|<sup>3</sup>]].» C'est dans une hôtellerie de la rue
Saint-Antoine,
à l'enseigne de l'Aigle, que Jeanne de Divion vint s'installer pour fabriquer
les faux à l'aide desquels Robert d'Artois prétendait s'emparer de la
succession de la comtesse de Mahaut. Ce lieu, dit M. Le Roux de Lincy,
«était un petit séjour situé au bord de la rivière et plus loin que la Grève,
partie de la ville alors presque déserte.» Les hôtelleries servaient aussi
de repaire aux faux monnayeurs, ainsi que le témoigne ce passage du
<i>Renart contrefait<span id="note4"></span>[[#footnote4|<sup>4</sup>]]</i>:
 
<center>
«C'est hostel de gloutonnie<br>
Plain de trestoute ribandie<br>
Recept de larrons et houlliers<br>
De bougres, de faux monnoiers.<br>
Quant tous malvais voeullent trichier<br>
Es tavernes se vont muchier<br>
Hostel de bourdes et vantance<br>
Plain de male perseverance.»<br>
</center>
 
C'était aussi dans les hôtelleries que venaient discourir les fauteurs de
troubles publics, que se cachaient les espions<span id="note5"></span>[[#footnote5|<sup>5</sup>]].
 
On comprendra que ces établissements n'étaient autre chose que des
maisons, le plus souvent isolées, et n'ayant d'autre marque distinctive
qu'une enseigne pendue à la porte.
 
<br><br>
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<span id="footnote1">[[#note1|1]] : <i>Germania</i>, cap. XXI.
 
<span id="footnote2">[[#note2|2]] : La loi ripuaire faisait de l'hospitalité un devoir impérieux, et punissait d'une
amende ceux qui y manquaient.--Les <i>Capitulaires</i> de Charlemagne commandent
l'hospitalité sous les mêmes peines.
 
<span id="footnote3">[[#note3|3]] : Laurière.
 
<span id="footnote4">[[#note4|4]] : Manuscrit de la Bib. imp., nº 6985, f. Lancelot, fº32.
 
<span id="footnote5">[[#note5|5]] : Voy. <i>les Hôtelleries et Cabarets au moyen âge</i>, par Franc. Michel et Éd. Fournier:
t. I. <i>Le Livre d'or des métiers</i>.
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