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empressés à accroître ses domaines, c’est surtout parce que l’es l’esclavage
clavage est devenu le symbole d’une civilisation, la clef de voûte
d’un système politique en opposition directe avec la civilisation
et le système qui se sont développés au Nord. Le grand pro propriétaire
priétaire d’esclaves n’était qu’un égoïste, heureux que l’effort
d’autrui puisse alimenter sa paresse ; maintenant, les vils instincts
d’en bas l’ont envahi et l’ont rendu cruel, débauché : il a souvent
s’exerce au delà de son domaine : il veut diriger la politique,
faire la loi partout, mettre tout le monde sous le joug. Longtemps
il ne s’est occupé que de son propre bien-être ; il vise mainte maintenant
nant à supprimer jusqu’aux libertés traditionnelles qui l’entou l’entourent.
rent. Il a des complices dans le Nord ; ce sont les gens d’affaires
qui possèdent ou négocient les titres du Sud, les riches auxquels
il procure de bons placements, et jusqu’au clergé épiscopalien
dont la clientèle se recrute surtout dans la classe aisée. Tous
ceux-là font silence sur « l’institution particulière » ; c’est ainsi
que, par un hypocrite euphémisme, ils désignent l’esclavage lors lorsque
que force leur est d’en parler. L’intérêt les tient ; en même temps
le langage habile des agents sudistes tend à corrompre leur
cœur. On en est arrivé à ceci, que la suppression de l’esclavage
une chasse au nègre autorisée par la fameuse loi sur les esclaves
fugitifs que le Congrès a eu la faiblesse de voter, les fenêtres se
ferment. On ne veut point voir : on affecte d’ignorer le traite traitement
ment que les lois barbares du Sud réservent au prisonnier. La
corruption se propage par l’inertie. Et ainsi se trouve compromis
l’avenir de cette grande République, si puissamment constituée,
devant qui des hasards favorables ouvraient une carrière illimitée
de prospérité matérielle et d’améliorations sociales. Elle possède
des territoires immenses et fertiles, donnant à la fois sur l’Eu l’Europe
rope et sur l’Asie. Elle est assez éloignée de l’une et de l’autre
pour n’avoir pas à redouter d’être envahie ni conquise, assez
rapprochée pour que son commerce se développe indéfiniment.
Le trésor des expériences accumulées par le vieux monde est
à sa portée sans qu’elle ait eu la peine de contribuer à l’amasser ;
toutes les entraves qu’y rencontre le progrès lui ont été épar épargnées.
gnées. Une liberté presque absolue peut impunément inspirer sa
législation ; une égalité longtemps utopique devient, pour la {{tiret|pre|mière}}
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