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648 REYUE DES DEUX MONDES.
plus vite. Or d'après les tables des météorologistes, il y a soixante dix
chances sur cent de rencontrer un vent d'une vitesse inférieure.
subira l'influence du vent, suivant que celui-ci sera plus ou moins
violent, et plus ou moins directement opposé à la route suivie. —
Le nouveau « dirigeable » portera le nom de Génèral''Général-Meusnier'',
pieux et juste hommage rendu par son parrain à un ancêtre moins
heureux que lui et trop longtemps oublié.
<br /><br />
III.
{{c|III.}}
 
 
 
Plus léger que l'air dans lequel il circule, le ballon a un rival qui
se glorifie, lui, d'être plus lourd que l'air.
 
Bien avant Montgolfîer, — et on peut remonter à ces temps loin-lointains, où
tains, où
 
le ciel sur la terre
Vivait et respirait en un peuple de dieux,
 
— l'homme, à l'exemple de l'oiseau, tenta de s'élever dans l'air et
d'y progresser par le seul efiort mécanique. On voulut d'abord voler.
Ejpertus vacuum Dœdalus aéra,
Pcnnis non homini datis.
 
D'âge en âge, des tentatives se succèdent, toutes aussi infruc-
tueusesD'âge en âge, des tentatives se succèdent, toutes aussi infructueuses, quelques-unes aussi funestes que celle qui coûta la vie au
téméraire Icare. Peut-être cette direction donnée aux idées a-t elle
pendant longtemps détourné les recherches de la voie dans laquelle
elles eussent pu plus aisément aboutir. Non que le problème de Vl’''aviation'' avia-soit insoluble, mais il est singulièrement difficile, et les données
tion soit insoluble, mais il est singulièrement difficile, et les données
à l'aide desquelles on pourrait en trouver la solution sont encore très
incertaines et surtout fort incomplètes. Sans doute, il ne convient
ailes (1). » Mais, d'un autre côté, il ne suffit pas non plus de dire,
suivant la formule chère aux aviateurs : « L'oiseau vole, donc
l'homme volera. » Pour cette réminiscence de ''pigeon-voie^vole'', on s'ex-
(1) ''Journal des Débats'', 9 avril 1893, matin.
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