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Ici comme ailleurs, c’est donc la fonction qui adapterait l’organe, et nous serions dans une certaine mesure les artisans de notre propre destinée ; les infirmités, la souffrance, ne seraient que la, sanction des erreurs commises, ou un avertissement pour mieux diriger nos efforts à l’avenir.
UNE VIE DE SAVANT. 89
 
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Ici comme ailleurs, c'est donc la fonction qui adapterait l'or-
 
 
Il est difficile de définir ce qu’est la sensation proprement dite ; nous allons essayer néanmoins d’en donner ici au moins une idée.
gane, et nous serions dans une certaine mesure les artisans de
 
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notre propre destinée; les infirmités, la souffrance, ne seraient
 
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Plus l’homme avance dans la connaissance de l’univers, plus il reconnaît que le phénomène le plus général est, sans contredit, la vibration, c’est-à-dire le mouvement périodique se propageant suivant des ondes se succédant à intervalles égaux, de rayon grandissant, mais dont l’intensité s’affaiblit avec la distance.
que la sanction des erreurs commises, ou un avertissement pour
 
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mieux diriger nos efforts à l'avenir.
 
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Regardez la surface de la mer un jour de pluie. Chaque goutte qui tombe du ciel détermine dans l’eau la formation d’un cercle d’ondes qui grandit, mais dont la saillie au-dessus du niveau normal va sans cesse en s’affaiblissant. Comme les gouttes tombent à intervalles égaux, à chacun des cercles formés succède un autre cercle qui parcourt les mêmes phases. Tous les cercles émanés des différentes gouttes se coupent et se recoupent en des points facilement reconnaissables, par où l’onde passe sans s’arrêter. Les vagues soulevées par le vent, les oiseaux qui plongent, les poissons qui sautent, les bateaux qui laissent un sillage, viennent compliquer encore toutes ces rencontres. C’est l’image ''schématique'' de l’univers où nous vivons. Plongés dans l’éther comme en un vaste océan, nous sommes en communication, pour ne pas dire en contact, avec tous les autres corps, par l’intermédiaire de ces « frissons » périodiques, de ces vibrations qu’ils émettent en tous sens. Comment se reconnaître dans cette confusion en apparence inextricable ? Comment déterminer la position, la forme des objets, voisins ou éloignés, avec lesquels nous nous trouvons ainsi en rapport par des systèmes d’ondes si variés ? Une seule chose est invariable pour chacun de ces systèmes, c’est le ''rythme'', le nombre par seconde du groupe de vibrations correspondantes. Chacun de nos sens comprend donc les organes nécessaires pour la détermination de ce rythme. Le toucher et la peau, organe de la sensibilité générale, nous révèlent les vibrations lentes correspondant à la force mécanique : les attractions ou répulsions, la pesanteur, et les chaleurs à basse température ; l’ouïe détermine avec une précision surprenante la vitesse des mouvemens de l’air ; la vue enfin, par des organes plus délicats encore, nous renseigne sur les vibrations lumineuses, qui sont infiniment plus rapides. Pour les vibrations de l’éther inférieures
Il est difficile de définir ce qu'est la sensation proprement
 
dite; nous allons essayer néanmoins d'en donner ici au moins une
 
idée.
 
Plus l'homme avance dans la connaissance de l'univers ,
 
plus il reconnaît que le phénomène le plus général est, sans con-
 
tredit, la vibration, c'est-à-dire le mouvement périodique se
 
propageant suivant des ondes se succédant à intervalles égaux,
 
de rayon grandissant, mais dont l'intensité s'affaiblit avec la
 
distance.
 
Regardez la surface de la mer un jour de pluie. Chaque goutte
 
qui tombe du ciel détermine dans l'eau la formation d'un cercle
 
d'ondes qui grandit, mais dont la saillie au-dessus du niveau nor-
 
mal va sans cesse en s'affaiblissant. Gomme les gouttes tombent
 
à intervalles égaux, à chacun des cercles formés succède un autre
 
cercle qui parcourt les mêmes phases. Tous les cercles émanés
 
des différentes gouttes se coupent et se recoupent en des points
 
facilement reconnaissables, par où l'onde passe sans s'arrêter. Les
 
vagues soulevées par le vent, les oiseaux qui plongent, les pois-
 
sons qui sautent, les bateaux qui laissent un sillage, viennent
 
compliquer encore toutes ces rencontres. C'est l'image schéma-
 
tique de l'univers où nous vivons. Plongés dans l'éther comme
 
en un vaste océan, nous sommes en communication, pour ne pas
 
dire en contact, avec tous les autres corps, par l'intermédiaire
 
de ces « frissons » périodiques, de ces vibrations qu'ils émettent
 
en tous sens. Comment se reconnaître dans cette confusion en
 
apparence inextricable? Comment déterminer la position, la
 
forme des objets, voisins ou éloignés, avec lesquels nous nous
 
trouvons ainsi en rapport par des systèmes d'ondes si variés?
 
Une seule chose est invariable pour chacun de ces systèmes, c'est
 
le rythme, le nombre par seconde du groupe de vibrations cor-
 
respondantes. Chacun de nos sens comprend donc les organes
 
nécessaires pour la détermination de ce rythme. Le toucher et la
 
peau, organe de la sensibilité générale, nous révèlent les vibra-
 
tions lentes correspondant à la force mécanique : les attractions
 
ou répulsions, la pesanteur, et les chaleurs à basse température;
 
l'ouïe détermine avec une précision surprenante la vitesse des
 
mouvemens de F air; la vue enfin, par des organes plus délicats
 
encore, nous renseigne sur les vibrations lumineuses, qui sont
 
infiniment plus rapides. Pour les vibrations de l'éther inférieures
 
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