Différences entre les versions de « La Vie de M. Descartes/Livre 3/Chapitre 11 »

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Mr Descartes aprés avoir laissé reposer le traitté
de '' son monde ''
pendant quelques mois, commençoit à
le revoir pour l’envoyer ensuite au P Mersenne, et
le mettre entre les mains des imprimeurs de Paris
avec le privilége du roi, lorsqu’il apprit la nouvelle
de l’accident qui étoit arrivé à Galilée.
 
Ce célébre mathématicien avoit secoüé depuis long-têms
le joug de la crainte qui retient les italiens et les
autres peuples soumis à l’inquisition dans la réserve et
la contrainte à l’égard de leurs sentimens. Se croyant
à couvert de toute attaque sous la protection du
grand duc de Toscane, laquelle le suivoit par tout,
il s’étoit presque toûjours mocqué de la précaution
dont les autres étoient obligez d’user, et il s’étoit
hazardé de publier son opinion du mouvement de la
terre dans ses écrits avec la même liberté dont il
avoit coûtume d’en parler dans ses entretiens. Dés
l’an 1613 il avoit été dénoncé au saint office, pour
avoir enseigné que
le soleil est
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le centre du monde et immobile ; mais
que la terre ne l’est pas, et qu’elle tourne d’un
mouvement journalier. Les cardinaux députez de la
congrégation de l’inquisition, avoient commis des
théologiens et des docteurs pour examiner cette opinion
qu’il avoit publiée, particuliérement dans son livre
des '' taches du soleil ''
, et dans quelques autres de
ses écrits. Ces censeurs avoient trouvé cette opinion
non seulement '' absurde et fausse en philosophie ''
,
mais encore '' erronée en la foy ''
; et l’on s’étoit
contenté pour cette fois de censurer l’opinion sans
vouloir causer d’autre chagrin à son auteur, qui étoit
en considération parmi plusieurs cardinaux et autres
personnes de marques, et qui étoit particuliérement
chéri et estimé du Pape Urbain Viii.
 
Quelque têms aprés on eut avis à Rome que Galilée
continuoit de dogmatiser sur le mouvement de la terre :
et dans la sacrée congrégation tenuë devant sa
sainteté le Xxix jour de Février de l’an 1616, il
fut ordonné que le Cardinal Bellarmin feroit venir
ce philosophe chez lui, pour lui faire des remontrances
en particulier, et pour le porter à se défaire
volontairement de son opinion. Ce cardinal qui
considéroit le mérite de Galilée ne crut pas devoir
employer avec lui d’autres moyens que ceux de
l’exhortation, et il avoit eu parole de lui pour tout
ce que la sacrée congrégation en vouloit exiger.
 
Nonobstant ces bonnes dispositions le commissaire du
saint office, assisté de notaire et de témoins, ne
laissa pas de lui porter le commandement d’y renoncer
dans les formes, avec défense de l’enseigner jamais ni
en public ni en particulier. Galilée avoit promis
d’obéïr, et avoit été renvoyé sans autre caution que sa
parole. La congrégation assemblée le V du mois de
mars suivant, avoit dressé un decret contre cette
doctrine de la mobilité de la terre et de l’immobilité
du soleil qu’elle attribuoit à Pythagore, et qu’elle
tenoit fausse et contraire à l’ecriture sainte. Elle
n’y avoit pas épargné le nom de Copernic, qui l’avoit
renouvellée depuis le Cardinal De Cusa ; ni celui de
Diegue De Zuniga qui l’avoit enseignée dans ses
commentaires sur Job ; ni celui du Pére Foscarini
carme italien, qui venoit de prouver dans une
sçavante lettre addressée à son général, qu’elle
n’étoit point contraire à l’ecriture. Mais elle avoit
 
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eu tant d’égards pour la personne de Galilée, qu’elle
s’étoit abstenuë de le nommer parmi les autres,
s’étant contentée de condamner généralement les autres
livres qui renfermoient cette doctrine. Les
mathématiciens des païs étrangers, qui ne croyoient
pas que le tribunal de l’inquisition portât le
caractére de l’infaillibilité, et qui n’en prenoient
pas les juges pour de grands astrologues, parlérent de
la conduite de cette congregation avec une liberté qui
fit quelque honte à Galilée. Il eut de la peine de
s’être engagé si solennellement à ne plus enseigner son
opinion, sur tout depuis que la congrégation par un
decret de l’an 1620 eût apporté de la modification à
la censure des ouvrages de Copernic, et qu’elle eût
permis de supposer le mouvement de la terre et de le
défendre même par hypothése, pourvû qu’on n’en voulût
pas faire une vérité indubitable. C’est pourquoi il
prit occasion de ce nouveau decret pour feindre qu’il
vouloit défendre l’honneur de sa nation, et faire voir
que ses juges n’étoient pas si peu instruits dans
l’astronomie, qu’on ne dût déférer à leur jugement
aussi aveuglément qu’il avoit fait. Ce fut ce qui le
porta, disoit-il, à composer ses dialogues du
'' systéme du monde ''
selon Ptolémée et Copernic,
qu’il fit imprimer à Florence l’an 1632. Le public
en leur donnant son approbation n’eut pas de peine à
découvrir sa ruse : et l’on crut y trouver une
apologie pour son opinion contre ses juges, plûtôt
qu’une défense de ses juges contre son opinion, comme
il sembloit l’avoir fait espérer. Messieurs de
l’inquisition ne furent pas long-têms trompez : et
ayant appris qu’il y enseignoit son opinion comme
auparavant, ils le citérent tout de nouveau devant leur
tribunal, le renfermérent dans les prisons de
l’inquisition, et le firent accuser par le procureur
fiscal du saint office. Nonobstant le decret modifié
de l’an 1620, il fut déclaré suspect et atteint
d’hérésie touchant le mouvement de la terre et le
repos du soleil, pour avoir avancé qu’on pouvoit
défendre comme probable une opinion qui avoit été
déclarée contraire à l’ecriture. On lui signifia
'' qu’en conséquence il avoit encouru toutes les censures et les peines des sacrez canons, dont néanmoins on lui promit l’absolution, pourvû que d’un cœur sincére et d’une foi non feinte il abjurât et détestât devant ses juges
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les erreurs et hérésies susdites ''
.
 
Galilée se soumit à ce jugement, qui fut rendu le 22
de Juin 1633. Il abjura et détesta sa prétenduë
erreur de bouche et par écrit, dans le couvent de la
Minerve dés le même jour : et ayant promis à genoux
la main sur les saints evangiles, qu’il ne diroit et
ne feroit jamais rien de contraire à cette ordonnance,
il fut remené aux prisons de l’inquisition. Son grand
âge, joint à la considération du grand duc son
protecteur et de ses autres patrons, ne permit pas
qu’il y fut long-têms retenu. Il fut élargi, et
renvoyé dés le mois de juillet. Néanmoins afin que sa
faute ne demeurât point entiérement impunie, et qu’il
pût servir d’exemple à ceux qui voudroient prendre de
semblables libertez à l’avenir, il fut ordonné que ses
dialogues seroient défendus par un decret public ; que
l’auteur seroit arrêté et mis dans les prisons du
saint office ; et que pour pénitence salutaire il diroit
trois ans durant une fois la semaine les sept pseaumes
pénitentiaux. Il fut de plus obligé de se retirer à la
campagne dans une maison du territoire de Florence,
d’où les inquisiteurs lui défendirent de sortir le
reste de ses jours.
 
La nouvelle de cette avanture s’étant répanduë par le
moyen de M Naudé qui étoit à Rome, et des autres
sçavans du lieu qui en écrivirent à leurs amis, fit
des impressions différentes selon la disposition des
esprits. Les protestans d’Allemagne, de Hollande et
d’Angleterre crurent pouvoir s’en divertir au
préjudice de l’autorité de l’inquisition : mais les
catholiques, et sur tout les mathématiciens de France
en furent d’autant plus touchez, qu’ils appréhendoient
qu’on ne rendît l’eglise catholique responsable des
décisions des inquisiteurs sur les véritez naturelles.
 
Les plus sensibles à cet accident furent M
Boüilliaud, qui l’avoit appris de M L’Huillier
maître des comptes, et M Gassendi qui demeuroit
alors en Provence. L’un et l’autre trompez sur un
faux bruit de la prompte délivrance de Galilée, sans
prétendre changer leur opinion qui étoit semblable à
la sienne, firent ce qu’ils purent pour mettre à
couvert l’honneur du saint siége, auquel ils étoient
trés soumis. Mais le prémier ne put s’empêcher de
faire voir que cette opinion n’a rien de contraire ni
à l’ecriture ni aux définitions
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des
conciles et des péres. Le second sembloit vouloir
répondre de l’innocence de Galilée, et se rendre
caution de sa foi : et dans l’incertitude où il étoit
encore six mois aprés de sçavoir s’il étoit en liberté
ou non, il lui écrivit une lettre de consolation le
Xix de Janvier 1634 pour le fortifier contre tous
les événemens de la fortune. On peut juger que M De
Peiresc n’y fut pas plus insensible que les autres,
aprés avoir fait éclater si hautement la joye qu’il
avoit euë l’année précédente, lors qu’il vid paroître
les dialogues de Galilée, et aprés avoir publiquement
félicité nôtre siécle pour la connoissance du
mouvement de la terre, à la faveur duquel Galilée et
Gilbert avoient enfin appris au genre humain le flux
et reflux de la mer, et les propriétez de l’ayman.
 
Mais il semble que personne n’ait paru plus surpris de
cét accident que M Descartes, parce que personne
n’avoit plus de vray respect et plus de soumission que
luy pour le saint siége ; et que personne en même têms
n’étoit peut-être plus persuadé que luy, que l’opinion
du mouvement de la terre est la plus vray-semblable, et
la plus commode sans préjudice à l’autorité de
l’ecriture. Il ne sçavoit encore rien de cette
aventure sur la fin d’octobre, lors que l’obligation
de s’acquiter de la promesse qu’il avoit faite
d’envoyer '' son monde ''
au P Mersenne pour le jour
de l’an, le fit songer à y mettre la derniére main. Il
fut curieux pour cét effet de voir ce que Galilée
auroit pû dire du mouvement de la terre dans son
nouveau livre, et de confronter son opinion avec la
sienne : et ayant écrit de Déventer où il demeuroit
pour lors à ses amis de Leyde et d’Amsterdam pour
faire chercher ce livre, ce fut par leurs réponses
qu’il apprit la fortune du livre et la disgrace de
l’auteur. Cét accident cause dans son esprit une
révolution que le public auroit peine à croire, s’il
en étoit informé par d’autres que lui même.
 
J’appréhende si fort le travail, dit-il au Pére
Mersenne, que si je ne vous avois promis '' il y a plus de trois ans ''
de vous envoyer mon traitté dans
la fin de cette année, je ne crois pas que j’en pusses
venir à bout de long-têms. Je veux faire au moins
comme les mauvais payeurs, qui vont prier leurs
créanciers de leur donner un peu de delay, lors qu’ils
sentent approcher le terme de leur dette. En effet je
m’étois proposé de
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vous envoyer '' mon monde ''
pour ces étreines ; et il
n’y a pas plus de quinze jours que j’étois encore tout
résolu de vous en envoier au moins une partie, si le
tout ne pouvoit être transcrit pour ce têms-la. Mais
je vous diray que m’êtant fait enquerir ces jours
passez à Leyde et à Amsterdam si le systéme du monde
de Galilée ne s’y trouveroit point, parce que j’avois
appris qu’il avoit été imprimé en Italie l’année
derniére : on m’a mandé qu’il étoit vray que le livre
avoit été imprimé, mais que tous les exemplaires en
avoient été brûlez à Rome dans le même têms, et
l’auteur condamné à quelque amende. Ce qui m’a si fort
étonné, que je me suis presque résolu de brûler tous
mes papiers, ou du moins de ne les laisser voir à
personne. Car je n’ay pû m’imaginer qu’un homme qui
est italien, et qui plus est trés-bien venu du pape,
à ce que j’apprens, ait pû être '' criminalizé ''
pour
autre chose, que parce qu’il aura sans doute voulu
établir le mouvement de la terre, que je sçay bien
avoir été autrefois censuré par quelques cardinaux.
 
Mais je croyois avoir oüy dire que depuis ce têms-là
on ne laissoit pas de l’enseigner publiquement, même
dans Rome ; et j’avouë que si ce sentiment du
mouvement de la terre est faux, tous les fondemens de
ma philosophie le sont aussi, parce qu’il se démontre
par eux évidemment. Il est tellement lié avec toutes
les parties de mon traitté, que je ne l’en sçaurois
détacher sans rendre le reste tout défectueux. Mais
comme je ne voudrois pour rien du monde qu’il sortît
de moy un discours, où il se trouvât le moindre mot qui
fût desaprouvé par l’eglise : aussi aimé-je mieux le
supprimer, que de le faire paroître estropié.
 
Toutes les choses que j’expliquois dans mon traitté
(parmi lesquelles se trouve aussi cette opinion du
mouvement de la terre, condamnée comme hérétique dans
le livre de Galilée) dépendoient tellement les unes
des autres, que c’est assez pour moy de sçavoir qu’il
y en ait une qui soit fausse, pour me faire connoître
que toutes les raisons dont je me servois n’ont point
de forces. Quoique je les crusses appuyées sur des
démonstrations trés-certaines et trés-évidentes, je ne
voudrois toutesfois pour rien du monde les soutenir
contre l’autorité de l’eglise. Je sçay qu’on pour
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roit
dire que tout ce que les inquisiteurs de Rome ont
décidé, n’est pas incontinent un article de foy pour
cela, et qu’il faut prémiérement que le concile y ait
passé. Mais je ne suis point si amoureux de mes
pensées, que de vouloir me servir de telles
exceptions, pour avoir le moyen de les maintenir. Le
desir que j’ay de vivre en repos, et de continuer la
vie cachée que j’ay commençée, fait que je suis plus
content de me voir délivré de la crainte que j’avois
d’acquerir plus de connoissances que je ne désire par
le moyen de mon écrit, que je ne suis faché d’avoir
perdu le têms et la peine que j’ay employée à le
composer. Je n’ay jamais eu l’humeur portée à faire
des livres : et si je ne m’étois engagé de promesse
envers vous et quelques autres de mes amis, dans la
pensée que le desir de vous tenir parole m’obligeroit
d’autant plus à étudier, jamais je n’en serois venu à
bout. Aprés tout, je suis assuré que vous ne
m’envoieriez point de sergent pour me contraindre à
m’acquiter de ma dette ; et vous serez peut-être
bien-aise d’être exemt de la peine de lire de mauvaises
choses. Il y a déja tant d’opinions en philosophie qui
ont de l’apparence, et qui peuvent étre soutenuës dans
les disputes, que si les miennes n’ont rien de plus
certain, et si elles ne peuvent êtres approuvées sans
controverse, je ne les veux jamais publier. Toutesfois
parce que j’aurois mauvaise grace, si, aprés vous avoir
tout promis et si long-têms, je pensois ne vous payer
qu’en défaites : je ne laisserai donc pas de vous
faire voir ce que j’ay fait le plûtôt que je pourray :
mais je vous demande encore s’il vous plaît un an de
delay pour le revoir et le polir. Vous m’avez averti
du mot d’Horace, (…), et il n’y en a encore que
trois que j’ay commençé ce traitté.
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