Différences entre les versions de « Walden ou la vie dans les bois/Commenté/18 »

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:Expert in home-cosmography <ref>Dirige ton œil droit en toi, et vois<br> Mille régions en ton âme<br>Encore à découvrir. Parcours-les, et sois<br> Expert en cosmographie-du-chez-soi.</ref>
 
Que signifie l'Afrique — que signifie l'Ouest ? Notre propre intérieur n'est-il pas blanc sur la carte, quelque noir qu'il puisse se trouver être, comme la côte, une fois découverte ? Est-ce la source du Nil, du Niger, ou du MississipiMississippi, ou un passage Nord-Ouest autour de ce continent-ci, qu'il s'agit de trouver ? Sont-ce là les problèmes qui importent le plus à l'espèce humaine ? Franklin est-il le seul homme perdu, pour que sa femme mette cette ardeur à le chercher ? Mr. Grinnel <ref>Henry Grinnell, marchand de New York, monta deux expéditions pour aller à la recherche de Franklin, l'explorateur.</ref> sait-il où il est lui-même ? Soyez plutôt le Mungo Park, le Lewis et Clarke et Frobisher, de vos propres cours d'eau et océans ; explorez vos propres hautes latitudes — avec des cargaisons de viandes conservées pour vous soutenir, s'il est nécessaire ; et empilez les canettes vides jusqu'au ciel pour enseigne. Les viandes conservées ne furent-elles inventées que pour conserver la viande ? Que dis-je ? Soyez un Colomb pour de nouveaux continents et mondes entiers renfermés en vous, ouvrant de nouveaux canaux, non de commerce, mais de pensée. Tout homme est le maître d'un royaume à côté duquel l'empire terrestre du Czar n'est qu'un chétif Etat, une protubérance laissée par la glace. Encore certains peuvent-ils se montrer patriotes qui n'ont pas le respect d'eux-mêmes, et sacrifient le grand au moindre. Ils aiment la boue dont leur tombe est faite, sans professer ombre de sympathie pour l'esprit qui cependant peut animer leur argile. Le patriotisme est une lubie qu'ils ont dans la Mer du Sud <ref>Expédition de 1838-1842.</ref>, avec tout son étalage et sa dépense, en tête. Que signifiait cette Expédition de Reconnaissance sinon la reconnaissance indirecte de ce fait qu'il est des continents et des mers dans le monde moral, pour lesquels tout homme est un isthme ou un canal, encore qu'inexploré par lui, mais qu'il est plus facile de naviguer des milliers et milliers de milles à travers froid, tempête et cannibales, dans un navire de l'Etat, avec cinq cents hommes et mousses pour vous aider, qu'il ne l'est d'explorer seul la mer intime, l'océan Atlantique et Pacifique de son être.
:Erret, et extremos alter scrutetur Iberos,
:Plus habet hic vitœ, plus habet ille viœ <ref>Dernière ligne du poème de Claudien : Sur un vieillard de Vérone.</ref>.
: I have more of God, they more of the road <ref>Qu'ils errent et aillent scruter les lointains Australiens. <br>J'ai plus de Dieu, ils ont plus de route.</ref>.
 
Quel besoin d'aller faire le tour du monde pour compter les chats de Zanzibar ? Toutefois faites-le jusqu'à ce que vous soyez en mesure de mieux faire, et que peut-être vous trouviez quelque « Trou de Symmes » <ref>Symmes, qui, vers 1818, avait imaginé de croire à l'existence d'un vaste trou perçant le globe du Pôle Sud au Pôle Nord, et dans lequel on pouvait aussi vivre.</ref>, par lequel enfin atteindre à l'intérieur. Angleterre et France, Espagne et Portugal, Côte-de-1'Or et Côte des Esclaves, tous font face à cette mer intime ; mais nulle barque ne s'en est aventurée hors de vue de terre, quoique ce soit sans doute le chemin direct de l'Inde. Alors même que vous apprendriez à parler toutes langues, et vous conformeriez aux coutumes de toutes nations, iriez plus loin que tous voyageurs, seriez naturalisé sous tous climats, et forceriez le Sphinx à se fracasser la tête contre une pierre, obéissez cependant au précepte du vieux philosophe, et Explore-toi toi-même. C'est ici qu'il faut de l'œil et du nerf. Ce ne sont que les déconfits et les déserteurs qui vont à la guerre, les lâches qui partent et s'enrôlent. Lancez-vous maintenant sur cette très lointaine route d'ouest, qui ne s'arrête ni au MississipiMississippi ni au Pacifique, plus que ne mène à une Chine ou à un Japon usés jusqu'à la corde, mais conduit droit comme une tangente à cette sphère-ci, été et hiver, jour et nuit, soleil couché, lune couchée, et, pour finir, terre couchée aussi.
 
On prétend que Mirabeau se livra au vol de grand chemin « pour se rendre compte du degré de résolution nécessaire à celui qui veut se mettre en opposition formelle avec les lois les plus sacrées de la société ». Il déclarait qu' « il ne faut pas au soldat qui combat dans les rangs moitié autant de courage qu'à un brigand de métier », — « que l'honneur ni la religion ne se sont jamais mis en travers d'une résolution ferme et mûrement réfléchie ». C'était viril, suivant qu'en va le monde ; et cependant c'était vain, sinon désespéré. Un homme plus sain se fût trouvé assez souvent en « opposition formelle » avec ce qu'on estime « les lois les plus sacrées de la société », en obéissant à des lois encore plus sacrées, et de la sorte eût mis sa fermeté à l'épreuve sans s'écarter de son chemin. Ce n'est pas à l'homme à prendre cette attitude vis-à-vis de la société, mais c'est à lui à se maintenir dans l'attitude, quelle qu'elle soit, où il se trouve par suite d'obéissance aux lois de son être, qui n'en sera jamais une d'opposition à un gouvernement juste, s'il a la chance d'en rencontrer un.
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