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{{tiret2|mor|ceau}} de pâte. Ce système ridicule mènerait d’ailleurs visiblement
394 QUESTIONS
à l’athéisme. Il arriva en effet que quelques philosophes, croyant

à l’expérience de Needham sans l’avoir vue, prétendirent que la
ceaii de pâte. Ce système ridicule mènerait d'ailleurs visiblement
matière pouvait s’organiser d’elle-même ; et le microscope de
à l'athéisme. Il arriva en effet que quelques philosophes, croyant
h l'expérience de Needham sans l'avoir vue, prétendirent que la
matière pouvait s'organiser d'elle-même ; et le microscope de
Needham passa pour être le laboratoire des athées.
Needham passa pour être le laboratoire des athées.


C'est à cette transformation de farine en anguilles qu'on fait
C’est à cette transformation de farine en anguilles qu’on fait
allusion dans la plupart des lettres suivantes.
allusion dans la plupart des lettres suivantes.
{{brn|1}}

��CINQUIEME LETTRE.
{{c|CINQUIÈME LETTRE. |fs=120%}}
{{c|du proposant a m. needham, jésuite. |sc}}

{{brn|1}}
du proposant a m. needham, jesuite.
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Monsieur,

Vraiment vous avez eu grand tort de vous déguiser sous le
Vraiment vous avez eu grand tort de vous déguiser sous le
nom d'un théologien, et vous n'avez pas eu raison de faire l'astro-
nom d’un théologien, et vous n’avez pas eu raison de faire l’astronome. On voit bien que vous vous servez du quart de cercle
nome. On voit bien que vous vous servez du quart de cercle
comme du microscope. Vous vous étiez fait une petite réputation
comme du microscope. Vous vous étiez fait une petite réputation
parmi les athées pour avoir fait des anguilles avec de la farine,
parmi les athées pour avoir fait des anguilles avec de la farine,
et de Ità vous avez conclu que si de la farine produit des anguilles,
et de vous avez conclu que si de la farine produit des anguilles,
tous les animaux, à commencer par l'homme, avaient pu naître
tous les animaux, à commencer par l’homme, avaient pu naître
à peu près de la même façon. La seule difficulté qui restait était
à peu près de la même façon. La seule difficulté qui restait était
de savoir comment il y avait eu de la farine avant qu'il y eût des
de savoir comment il y avait eu de la farine avant qu’il y eût des
hommes<ref>Il faut savoir que le jésuite Needham a cru fermement qu’il avait fait des anguilles avec de la colle de farine de blé. (''Note de Voltaire.'')</ref>.
hommes ^


Vous avez cru que vos anguilles ressemblaient aux rats d'E-
Vous avez cru que vos anguilles ressemblaient aux rats d’Égypte, qui étaient d’abord moitié rats et moitié fange, ainsi que
quelques hommes qui se mêlent d’écrire et d’injurier leur prochain.
gypte, qui étaient d'abord moitié rats et moitié fange, ainsi que
quelques hommes qui se mêlent d'écrire et d'injurier leur pro-
chain.


D'athée que vous étiez, vous êtes devenu témoin de miracles.
D’athée que vous étiez, vous êtes devenu témoin de miracles.
Apparemment que vous avez voulu faire pénitence ; mais on voit,
Apparemment que vous avez voulu faire pénitence ; mais on voit,
monsieur, que vous n'êtes pas trop bon chrétien, et que vous
monsieur, que vous n’êtes pas trop bon chrétien, et que vous
n'avez pas plus appris la religion que la politesse.
n’avez pas plus appris la religion que la politesse.


Un pauvre proposant fait humblement des questions à un
Un pauvre proposant fait humblement des questions à un
grave professeur, et vous vous jetez à la traverse comme l'avocat
grave professeur, et vous vous jetez à la traverse comme l’avocat
Breniquet, qui répondait toujours à ce qu'on ne lui demandait
Breniquet, qui répondait toujours à ce qu’on ne lui demandait
pas : « De quoi vous mêlez-vous ? » Je demandais de nouvelles
pas : « De quoi vous mêlez-vous ? » Je demandais de nouvelles
instructions à mon maître pour affermir les fidèles dans la
instructions à mon maître pour affermir les fidèles dans la
croyance des miracles, et vous venez ébranler leur foi par les plus
croyance des miracles, et vous venez ébranler leur foi par les plus
grandes absurdités qu'on ait jamais dites.
grandes absurdités qu’on ait jamais dites.

��1. Il faut savoir que le jésuite Needham a cru fermement qu'il avait fait des
anguilles avec de la colle de farine de blé. ( Note de Voltaire.)

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