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qu’il avait succédé au pontife élu par le même concile, était encore le seul pape en effet ; mais comme il avait trahi son bienfaiteur Louis d’Anjou, le roi de Naples Lancelot, dont il était le bienfaiteur, le trahit de même.

Lancelot victorieux voulut régner à Rome. Il surprit cette malheureuse ville ; Jean XXIII eut à peine le temps de se sauver. Il fut heureux qu’il y eût alors en Italie des villes libres. Se mettre, comme Corrario, entre les mains d’un des tyrans, c’était se rendre esclave ; il se jeta entre les bras des Florentins, qui combattirent à la fois contre Lancelot pour leur liberté et pour le pape.

Lancelot allait prévaloir ; le pape se voyait assiégé dans Bologne. Il eut recours alors à l’empereur Sigismond, qui était descendu en Italie pour conclure un traité avec les Vénitiens. Sigismond, comme empereur, devait s’agrandir par l’abaissement des papes, et était l’ennemi naturel de Lancelot, tyran de l’Italie. Jean XXIII propose à l’empereur une ligue et un concile : la ligue, pour chasser l’ennemi commun ; le concile, pour affermir son droit au pontificat. Ce concile était même devenu nécessaire ; celui de Pise l’avait indiqué au bout de trois ans. Sigismond et Jean XXIII le convoquent dans la petite ville de Constance ; mais Lancelot opposait ses armes victorieuses à toutes ces négociations. Il n’y avait qu’un coup extraordinaire qui en pût délivrer le pape et l’empereur. (1414) Lancelot mourut à l’âge de trente ans, dans des douleurs aiguës et subites ; et l’usage du poison passait alors pour fréquent.

Jean XXIII, défait de son ennemi, n’avait plus que l’empereur et le concile à craindre. Il eût voulu éloigner ce sénat de l’Europe, qui peut juger les pontifes, La convocation était annoncée, l’empereur la pressait ; et tous ceux qui avaient droit d’y assister se hâtaient d’y venir jouir du titre d’arbitres de la chrétienté.

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CHAPITRE LXXII.


Concile de Constance.


Sur le bord occidental du lac de Constance, la ville de ce nom fut bâtie, dit-on, par Constantin. Sigismond la choisit pour être