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un asile et un lieu de prière. On rencontre encore beaucoup de ces édicules le long des voies publiques en Italie, mais ils sont devenus très-rares en France. On a pensé qu’ils étaient avantageusement remplacés par les brigadiers de gendarmerie, ce qui est certain. Mais il n’était pas nécessaire pour cela de les détruire.

Quelques-uns de ces monuments ont été convertis en chapelles, et les contrées du centre de la France en conservent encore sous ce titre. Ce ne sont plus toutefois des refuges ouverts pendant la tempête, mais des sacraires où, à certaines occasions, le prêtre le plus voisin vient dire une messe. Nous ne connaissons qu’un seul de ces édicules ayant la double destination de refuge et de lieu de prière, conservé dans le nord de la France. Il est situé près de Fismes, sur le bord de l’ancienne voie romaine allant de Reims à Soissons. Encore le couronnement de ce petit monument a-t-il été refait à la fin du XVIe siècle. Il fut bâti par Enguerrand de Courcelles, en 1265. Nous en donnons le plan (fig. 1).

Reposoir.voie.romaine.Reims.Soissons.png


Un autel remplit le fond de la cellule. Une piscine est ménagée dans le mur de droite. Une voûte en arc d’ogives ferme cette cellule, et le mur du devant est percé d’une porte et de deux claires-voies. Nous traçons en A le détail du jambage de la porte avec une des claires-voies. La porte n’était fermée qu’au loquet, afin d’empêcher les bestiaux d’entrer dans la cellule. Les claires-voies n’étaient pas vitrées, mais munies de barres de fer verticales, comme l’indique le détail A. La figure 2 donne la coupe de ce reposoir, et la figure 3, son élévation perspective, avec le couronnement res-