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Page:Stendhal - Mémoires d’un Touriste, II, Lévy, 1854.djvu/258

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ŒUVRES DE STENDHAL.

prend sa source, en un instant tout ce vaste lit se remplit d’eau. Si l’avenir garde à la France un second Napoléon, il jettera la Durance au milieu des coteaux arides de la Provence, et nous gagnerons à cela une belle province.

On passe à Noves, lieu si cher à Pétrarque et où Laure était née.

Au milieu de la nuit, je me réveille sur une belle route, bordée de platanes, et qui passe en dehors d’un village.

— Quel est le nom de ce lieu ?

— Orgon.

— Quoi ! Orgon où l’on dit qu’on a tenté d’assassiner l’Empereur en 1814 ! Quelle ignominie pour la France si elle eût assassiné Napoléon !

Il y a là de certains grands rochers de forme ronde, que j’apercevais au milieu de la nuit, se détachant sur un ciel clair, et que je ne me rappellerai jamais qu’avec horreur : c’est apparemment dans ce passage que ces gens voulaient tuer Napoléon, lorsqu’il s’acheminait vers l’île d’Elbe.

Enfin, comme le jour se faisait, j’arrive au boulevard d’Aix, décoré de la statue du roi René. Ce cours est planté de vieux ormeaux, dont la verdure, ce matin, est toute blanchie par la poussière.

Les plus beaux hôtels d’Aix sont sur ce boulevard ; mais anciennement ils n’y donnaient que par pointe, pour ainsi dire ; les façades et les portes principales étaient sur les petites rues qui arrivent au boulevard, usage bien entendu et qui déroute la médisance. Aix est une ville de bonne compagnie, où les dames ont conservé leur empire. Tout le monde sait que le cours est décoré de trois fontaines ; celle du milieu donne de l’eau chaude.

Au commencement des temps historiques, les Salyes, nation ligurienne, occupaient les environs d’Aix ; ils offensèrent Marseille, et les Romains, alliés des Marseillais, les attaquèrent. Sextins Calvinus, près du lieu où il les avait vaincus, établit une ville nommée Aquæ Sextiæ, à cause de ses eaux thermales.