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Page:Revue philosophique de la France et de l’étranger, IV.djvu/453

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analyses. — carpenter. Mesmerism, spiritualism, etc. 443

« Mme Hayden est-elle un imposteur? » La dame en question fut si bien trompée par l'attente simulée de l'interrogateur, qu'elle frappa sans hésitation aux trois lettres Y, E, S (oui). Rien ne saurait mieux prouver l'influence de l'idée préconçue, que l'explication du résultat précédent donnée par M. Wallace. D'après lui, les coups étaient pro- duits par des êtres invisibles, qui, lisant dans l'esprit de l'interroga- teur, répondirent à un fou conformément à sa folie. Et M. Wallace, rappelons-le, est considéré avec assez de raison, comme étant avec Darwin, l'un des premiers naturalistes vivants! Quant aux autres « mani- festations t elles sont toutes entachées du même caractère d'imposture d'un côté, et d'inconcevable crédulité de l'autre. On a beau découvrir, et expliquer la supercherie, le croyant répondra que le « médium » était possédé par des esprits malhonnêtes, mais qu'en général, il était la personnification de l'honneur et de la vertu même, et qu'on ne doit nullement le soupçonner à l'avenir.

Nous ne voulons point retenir plus longtemps le lecteur sur un sujet qui, probablement, lui paraît, comme à nous, un tissu d'absurdités qui valent à peine quelques minutes d'attention. Mais il ressort de ce qui précède, que, quoique nous puissions guérir et même prévenir dans beaucoup de cas les épidémies qui affectent notre constitution physique, il ne paraît pas que le traitement préventif et curatif des épidémies qui affectent notre esprit, ait fait un progrès bien appré- ciable depuis des siècles. On se laisse prendre aux mêmes grossiers artifices. L'avis que John Wesley donnait à un jeune prédicateur avec tant de succès ; — c Prêchez la foi jusqu'à ce que vous l'ayez, alors vous la prêcherez parce que vous l'aurez, > est tous les jours donné aux dix aspirants spirites avec le même résultat. Sans doute une éducation dont la base serait exclusivement scientifique, ferait beau- coup pour diminuer la tendance à croire au merveilleux : nous ne saurions affirmer qu'elle la ferait complètement disparaître.

E. Levoix.

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