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Page:Revue philosophique de la France et de l’étranger, IV.djvu/241

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des instants sentis dans un même laps de temps, étant de plus en plus faible, cette durée doit être jugée de plus en plus courte. Plus donc la vie sera rapide, je veux dire plus grand sera le nombre des moments conscients dans l’unité de temps, plus le temps devra paraître long, et le temps au contraire devra être jugé d’autant plus court que la vie sera plus lente.

Le vieillard, pour trouver les années de plus en plus courtes, n’a donc pas besoin de les comparer à mesure qu’elles s’écoulent, soit à celles qui les ont précédées, soit à celles qui les suivront, encore moins à la durée totale de sa vie. Il n’a qu’à se sentir vivre, qu’à recueillir l’impression que doit nécessairement produire sur lui le changement qui s’opère graduellement dans les conditions de sa vie, je veux dire le ralentissement du mouvement vital, qu’à prendre conscience de cette succession de plus en plus lente de moments de plus en plus rares qui est sa vie. Illusion, dirais-je avec M. Janet, si l’évaluation de la durée n’était toute relative, si la valeur du temps pouvait être la même pour l’être qui ne vit qu’un jour et pour celui qui vit un siècle, pour l’enfant et pour le vieillard.

Th. Bernard.


LIVRES NOUVEAUX


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