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Page:Revue des Deux Mondes - 1920 - tome 60.djvu/478

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a posteriori. Quant aux spéculations philosophiques sur l’âme, sur l’essence des choses, ils s’en abstiennent ; cela dépasse la raison, c’est affaire de sentiment, d’imagination (Gemüth), et tout à fait individuel. L’expérience conduit jusqu’à, un certain point, et un peu plus loin tous les siècles : au-delà de ce point, il y a des châteaux en Espagne, des hypothèses toutes personnelles.

Ils riaient de grand cœur et avec éclat quand de temps en temps je résumais mon idée par une image familière à la façon parisienne.

Il est clair pour moi qu’ils sont plus spéciaux, plus étrangers à la culture générale que leurs analogues anglais et français. Ils me questionnent surtout sur leurs collègues spéciaux de Paris, Defrémery, Regnault, etc. A mon objection que pour être orientaliste complet il faut aller en Orient, ils me nomment trois ou quatre professeurs qui y sont allés.

Bien des choses à noter. Je vois maintenant la vie d’un professeur : 7, 8, 10 leçons par semaine, et sur plusieurs sujets distincts. L’essentiel pour lui, c’est d’avoir des cahiers complets, tenus à jour, augmentés et corrigés par des notes prises au fur et à mesure, quand il vient de lire ses journaux spéciaux et les nouveaux livres de fond. Il lui faut une grande mémoire, une grande assiduité, et le don de ne pas s’ennuyer ; moi, je m’ennuierais, si je faisais sur l’histoire de la littérature anglaise ou de la peinture italienne un cours comme ceux que j’ai entendus. Je vois qu’ici mon livre sur l’Angleterre ne serait pas considéré comme une histoire de la littérature ; Hallam le serait davantage ; mon livre serait, pour eux une série de biographies et dissertations philosophiques et littéraires à propos des écrivains anglais. À mon sens, l’inconvénient de leur science, c’est qu’elle n’est pas vivante. En revanche, ils trouvent nos études littéraires pas assez gründlich. J’ai le tableau de tous les cours de l’an dernier ; un des sémitisants me donnait des nouvelles d’un dictionnaire arabe nouveau. Il est clair que chacun, enfermé dans sa spécialité approfondie, y voit un monde, s’intéresse à chaque détail comme un médecin à une maladie du moyen âge retrouve Mais cela, c’est le tour d’esprit du collectionneur qui aime les matériaux pour les matériaux et non pour l’édifice.

Au total, l’ensemble des sciences morales, historiques, psychologiques, littéraires, est organisé chez eux et pas chez nous. Notre École de droit ne sert qu’à former des praticiens, notre