Ouvrir le menu principal

Page:Revue des Deux Mondes - 1920 - tome 57.djvu/324

Le texte de cette page a été corrigé et est conforme au fac-similé.


ment, par cet esprit qui assure à l’œuvre entière son unité : ce que j’appellerai l’esprit de restauration familiale. Un tel esprit ne se résigne point à s’enfermer dans un genre, et, si largement qu’un Henry Bordeaux conçoive le roman, il ne peut s’y tenir. Il s’est fait critique et il faut entendre le mot dans un sens très large encore. Cette « union de l’âme et des horizons, » que nous avons entendu M. Paul Bourget louer chez son jeune confrère se retrouve à chaque page de ces études d’âmes qui élargissent les impressions de l’infatigable « pèlerin. « Sa vision de la vie, chaque fois, s’en élargit, tant les lieux lui apprennent de choses sur « les gens. » D’où ces études nourries et savoureuses qui lui assurent dans le genre dit « critique » une place à part. Et toujours cette tendance irrésistible à faire œuvre morale, c’est-à-dire sociale.

Il en fut de même quand il abordait, en 1910, la chronique dramatique dans la Revue hebdomadaire. Le Théâtre et la Vie, — les trois séries donnent plus peut-être qu’aucune de ses œuvres l’impression de cet esprit tout à la fois robuste et fin, bien assis sur des principes contrôlés, et, comme il s’y livre lui-même avec ses souvenirs, ses goûts, les leçons que lui a données la vie, qu’il y est tour à tour « plaisant et sévère, » il serait aisé de retrouver là tous les aspects de son talent comme de son caractère.

En 1913, un champ plus large encore lui était offert. Il a, dans la préface des Pierres du Foyer, conté comment, œuvre d’éducation ménagère, le Foyer, fondé par une femme au grand cœur. Mme Thome, s’était transformé en société de conférences où dominait la préoccupation largement sociale. Lorsqu’il s’agissait de tracer en des leçons solides et pénétrantes le passé de la famille française, à qui pouvaient s’adresser les organisateurs du Foyer sinon à celui qui, l’étudiant dans le présent, n’avait cessé d’en signaler l’action primordiale dans l’économie de la vieille France ? Les cours de 1912 et 1913 obtinrent un succès qui achevait de démontrer l’opportunité de l’entreprise, l’action du conférencier. Ces leçons paraissaient bientôt à ce point répondre à l’esprit de la maison, qu’à la fin de 1913, la direction des conférences était confiée à M. Henry Bordeaux.

En cette année 1914, l’auteur de la Peur de vivre était un des guides dont la jeune génération recherchait les inspira-