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Page:Revue des Deux Mondes - 1917 - tome 41.djvu/701

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Cette jeunesse ne méprise pas, en Bossuet, le génie de la vérité.

Le génie de la vérité, — si, ajoute M. Dimier, « si ce qu’enseigne l’Église catholique est la vérité. » Posez au moins la question de savoir si ce qu’enseigne l’Église catholique est ou non la vérité, quand vous lisez Bossuet, quand vous jugez Bossuet ! M. Dimier pose la question, la résout par l’affirmative ; et, l’eût-il résolue par la négative, ce serait encore le vif intérêt, la signification très importante de son livre, d’avoir traité la question que pose l’œuvre qu’il étudie. Il réagit fort à propos contre un certain abus de la méthode historique. On nous a dit, et sans mentir, que nous devions, pour juger le passé, tenir compte des temps et de leur particularité. Nous expliquons tout le passé comme un ensemble de phénomènes très singuliers dont nous cherchons les causes. Nous réussissons à composer une image des temps révolus, sans doute ressemblante ; et l’on nous conseille de n’y plus toucher, car elle est fragile. Nous avons le sentiment du passé ; nous l’avons, et avec une justesse quasi récente. Nos ancêtres n’avaient pas le sentiment du passé : ils vous le peignaient de la couleur contemporaine. Ils n’avaient pas non plus le sentiment de l’étrangeté dans l’espace ; et les Ottomans de Bajazet ne sont pas des Ottomans plus que les Romains ou les Grecs de Britannicus ou d’Iphigénie ne sont véritablement Romains ou Grecs. Plus exactement, nos ancêtres avaient coutume de noter, dans les pays lointains ou les époques anciennes, ce qui rapprochait d’eux les types divers de l’humanité. Nous sommes devenus attentifs aux différences, lesquelles ne sont pas négligeables. Mais, si nous ne voyons que les différences, le résultat, c’est que nous supprimons, entre nous et les autres époques de l’humanité, toute communication. Le chef-d’œuvre de la nouvelle méthode historique sera, par exemple, un Bossuet si parfaitement Louis XIV et pittoresque à merveille, si distant que nous n’oserons pas l’aborder, le consulter et le sommer de nous répondre : il a cependant à nous dire ce qu’il a tenu pour la vérité. Prenons garde, l’histoire, avec sa plus délicate méthode, est chargée de ressusciter le passé. Prenons garde qu’elle ne le tue. Elle le tue, elle l’achève, si elle supprime toute familiarité aisée et vive entre nous et les maîtres de notre pensée qui, autrefois, ont préparé les jours que nous vivons. Elle nous prive de nos pères : et nous avons besoin d’eux.


ANDRE BEAUNIER.