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Page:Revue des Deux Mondes - 1914 - tome 21.djvu/172

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peut conduire ou ramener à la philanthropie. Exemple Vigny. Parce que le monde est mauvais, il faut plaindre et aimer les hommes, qui souffrent de l’imperfection du monde. « J’aime la majesté des souffrances humaines. » Le pessimisme est une mélancolie amère qui a cru trouver sa cause et qui la voit dans une organisation défectueuse et cruelle des choses créées.

Or je vois de la misanthropie dans La Rochefoucauld et je n’y vois point de pessimisme du tout. Il a détesté (surtout méprisé) les hommes ; il n’a pas eu l’horreur de Dieu. Non pas qu’il fût religieux. M. d’Hauterive fait remarquer judicieusement que le nom de Dieu, qui était plusieurs fois dans son manuscrit des Maximes, a disparu du texte imprimé. M. de La Rochefoucauld n’était point religieux, mais il n’incriminait pas contre Dieu, ni ne protestait pas contre l’organisation du monde. Il était misanthrope tout simplement, et il s’arrêtait là. Il croyait que l’homme n’a aucune vertu, et que le mal qui est dans le monde vient de là. Il n’allait pas plus loin ni dans ses récriminations ni dans ses conclusions.

Je reproche à M. Grandsaignes d’Hauterive d’avoir parlé du pessimisme de La Rochefoucauld, c’est-à-dire d’avoir pris le mot pessimisme dans un sens qui n’est que trop répandu de nos jours, mais qui est faux et qui prête à de véritables contresens.

Quant à l’étiologie, si je puis dire, de la maladie misanthropique de M. de La Rochefoucauld, elle est faite dans le livre de M. d’Hauterive à n’y rien souhaiter en vérité. La Rochefoucauld était né très ambitieux et il avait vu, avant la Fronde, ses services et son dévouement aussi mal récompensés que possible. La Reine l’avait méconnu. Les diverses grandes situations auxquelles, non seulement il pouvait prétendre, mais où, sans conteste, il avait droit, lui avaient constamment échappé. La misanthropie de La Rochefoucauld ne date pas de la Fronde, M. Grandsaignes d’Hauterive l’a très précisément mis en lumière, elle date de la première jeunesse de La Rochefoucauld. M. de La Rochefoucauld était né mécontent ; mais son premier contact avec les hommes l’a renfoncé dans son mécontentement originel.

La Fronde l’y a rengagé de plus belle, comme dit Sosie. Il a vu dans cette guerre civile l’intérêt dominer tous les hommes,