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Page:Revue des Deux Mondes - 1910 - tome 58.djvu/443

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tout ensemble, organise l’armée, le clergé, les tribunaux. Francia, dictateur du Paraguay, se réclamait de sa culture française et, s’il a gouverné par des procédés arbitraires, on ne saurait contester ni son instruction, ni son désintéressement personnel ; il a préparé le Paraguay à jouer, sous ses neveux Lopez, un rôle de nation vigoureuse, amenée à l’idée du progrès après s’être recueillie sur elle-même et que seule écrasera, au prix de cinq ans de luttes sanglantes, une coalition de l’Uruguay, de l’Argentine et du Brésil (1866-1870). Castilla, qui administre le Pérou après la défaite de Vivanco (1845), fait venir des ingénieurs d’Europe pour construire le chemin de fer de Callao à Lima. Enfin, la chute de Rosas, en 1852, exprime la victoire des idées nouvelles qui triomphent avec Urquiza, le promoteur des premiers chemins de fer argentins, de la libre navigation des fleuves, de la diffusion de l’enseignement et de l’agriculture scientifique, l’ami de l’éducateur Amédée Jacques et du naturaliste Martin de Moussy.


III

Des nouveautés fécondes se dessinent, dans l’Amérique Latine, vers le milieu du XIXe siècle ; en même temps, le progrès territorial des Etats-Unis, la guerre de Sécession et l’affranchissement total des noirs de la Méditerranée américaine achèvent de définir les zones du nouveau continent, qui seront désormais partagées entre les influences latines et anglo-saxonnes, avec interposition d’une région intermédiaire, où l’orientation politique, comme la formation démographique, demeurent encore incertaines.

Les Etats-Unis, agrandis en 1803 de la Louisiane, vendue par Napoléon, avaient acquis de même en 1819 la Floride, cédée par l’Espagne ; leurs pionniers avaient commencé la marche vers l’Ouest ; Fremont, en 1843, atteignait, par les plateaux d’Utah et les Montagnes Rocheuses, la côte de Californie. La domination mexicaine, sur ce littoral, n’était pas plus effective que jadis colle de l’Espagne ; aussi les Etats-Unis, après avoir encouragé la sécession du Texas mexicain, dont l’annexion ajoute une étoile à leur drapeau national, s’adjugent-ils, au prix d’une guerre victorieuse, tout le Mexique du Nord-Ouest, c’est-à-dire