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Page:Revue des Deux Mondes - 1910 - tome 56.djvu/393

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DIMANCHES ANGLAIS CONTEMPORAINS.


L’opposition est nettement marquée, elle est rattachée à une vue de psychologie historique ou ethnique. Nous n’avons ici ni à prendre la théorie à notre compte, ni à la discuter. Qu’il nous suffise de bien comprendre la pensée de Mme Ward. Si nous voulons mesurer à quel point c’est la pensée de l’Angleterre, rappelons-nous, dans la campagne électorale d’hier, l’unanimité des journaux conservateurs à faire remarquer que M. Lloyd George n’est pas un véritable Anglais, mais un Celte du pays de Galles. Et nos propres journaux, en manière de louange ou de critique, ont insisté sur le même fait.

C’est que le fait est capital. Nous le retrouvons au fond du conflit séculaire entre l’Angleterre et l’Irlande. Bien ou mal, et mieux que tout autre, il résume à sa manière un contraste dont nous pourrions montrer d’autres aspects. « La tâche est impossible, — disait un jour aux Communes un homme d’Etat, — pour un peuple aussi stupide que nous de gouverner des gens aussi spirituels que les Irlandais. » Quel admirable orgueil et quelle sagesse profonde sous cet humour ! L’esprit est la forme alerte et brillante de l’intelligence pure, et l’Angleterre se méfie de l’intelligence pure : elle a, au contraire, la passion des réalités objectives. Le roman et l’histoire sont d’accord pour nous montrer sur les deux plans de la vie privée et de la vie nationale, et si l’on peut dire à deux échelles inégales, des conciliations qui nous étonnent et des compromis (il faut retirer ici au mot tout sens défavorable) où nous verrions volontiers des contradictions.


— Vous êtes socialiste, — dit le jeune député Wharton à Marcella, — et vous allez devenir lady Maxwell. Ces sortes de combinaisons ne sont possibles qu’avec les femmes, parce que leur esprit est imaginatif et non pas logique… Vous réussirez dans votre rôle de lady Maxwell aussi bien que dans votre rôle de socialiste ; vous saurez à la fois prendre et donner. La moitié de la journée, vous serez lady Maxwell ; l’autre moitié, vous serez un membre de la société venturiste, et votre influence, par ce fait même, deviendra considérable. Mais nous autres hommes, nous ne savons pas faire ces choses-là.


Wharton se trompe. Ces choses-là sont ordinaires dans un pays où l’esprit des hommes lui-même, presque autant que celui des femmes, échappe à la tyrannie d’une logique abstraite. L’Ecosse anglicisée d’aujourd’hui aime d’un même amour et réunit dans un même culte son réformateur puritain John Knox,