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de l’individu qui l’a déterminée. Si on est en face d’un homme qu’on ne puisse classer sûrement ni dans l’une, ni dans l’autre catégorie, qu’on le mette simplement hors d’état de nuire : cela vaut mieux que d’assumer une tâche dépassant actuellement notre compétence et nos forces.

En Allemagne, on a imaginé une autre méthode. On s’est souvenu de cet adage de la médecine, naturam morborum ostendunt curationes, l’action des remèdes révèle la nature des maladies ; et on propose d’appliquer successivement au sujet douteux un traitement pénal et un traitement médical, afin de voir quel est celui des deux qui agit. Commencez par la peine, dit M. von Liszt, car le châtiment a souvent la vertu d’imprimer une secousse qui dissipe les cauchemars naissans du trouble mental : si vous n’obtenez rien, alors vous soignerez. Soignez d’abord, dit M. Stoos, et si votre médication réussit, alors votre sujet, redevenu conscient et responsable, pourra justement subir le traitement d’un criminel. Bref, administrez successivement la schlague et la douche, et vous verrez. » C’est là sans doute une application de la théorie des sentences indéterminées, indéterminées dans leur durée, indéterminées dans le mode d’exécution : et le tout sera admis jusqu’à ce que les gardes-chiourmes veuillent bien déclarer qu’ils ont réussi ou non dans une tâche de nature à faire reculer les plus savans éducateurs. Il ne faut plus dire de mal des Chinois, — ni par conséquent des chinoiseries, — puisque nous commençons à redouter les uns et les autres. Je me bornerai à dire que nous ne sommes vraisemblablement pas mûrs pour exercer avec tout le sérieux qu’elle postule une méthode si compliquée.

En résumé, ce droit criminel, qu’on suppose si souvent n’être qu’une invention des vieilles sociétés pour la défense de leurs privilèges, toute société en formation ou en espérance s’apprête à l’invoquer. Il est même certain qu’après un établissement victorieux, elle en userait avec la dernière énergie pour consolider la nouvelle distribution des biens, des droits, des pouvoirs conquis. Voulons-nous trouver des amis, des amis même excessifs de l’adoucissement et d’une sorte de désarmement, cherchons-les dans la partie fatiguée de l’ancienne société, dans celle qui est le résultat le plus raffiné de ses sélections successives.