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Page:Revue des Deux Mondes - 1906 - tome 33.djvu/801

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Nicolas II décorait M. Millerand que la troisième section, s’il eût été sujet moscovite, eût expédié dans les mines sibériennes sinon fait suspendre au gibet.

Le roman russe exprime d’une façon poignante la désaffection, la plainte profonde, la révolte causée par ce despotisme écrasant, par cette absence totale de vie publique. Le nihilisme politique de Tolstoï, sa négation de l’État auquel la conscience défend d’obéir, égale celui de Bakounine, bien qu’il se recouvre du voile de la mansuétude chrétienne. Gorki n’a de sympathie que pour les vagabonds, les criminels en hostilité permanente contre l’ordre existant. Tchekhof est le peintre populaire des illusions perdues et l’ennui de vivre [1].

C’est surtout la jeunesse des écoles qui se cabre contre ce système et qui contribuera à l’anéantir, a Mettez, disait de Maistre, un désir russe sous une citadelle, il la fera sauter. » Le nombre des militans intellectuels ne cesse de s’accroître : sous le fouet des cosaques, les étudians s’insurgent, et pour la première fois, en 1899, la populace, qui jusqu’alors aidait volontiers la police à les brutaliser, prend parti pour eux. Les troubles de 1901, suscités par la suppression des franchises universitaires, trouvent un écho dans les masses ouvrières : les ouvriers se joignent aux démonstrations d’étudians à Moscou, à Kief, à Karkof.

Au milieu de conjonctures si propices à leur action, les socialistes révolutionnaires tiennent deux Congrès en Russie, en 1898 et en 1901, malgré la vigilance de la police. Ils expriment, dans un manifeste, la nécessité de renverser l’autocratie, d’obtenir par tous les moyens une assemblée nationale qui réorganise l’Etat d’après le principe fédératif et le Self-government local. Ils fondent une organisation de combat.

L’assassinat du ministre de l’instruction publique Bogoliépof par l’étudiant Karpovitch (février 1901), donnait le signal des hostilités et eut le même retentissement que le coup de pistolet de Véra Zassoulitch en 1878. Karpovitch n’était pas socialiste révolutionnaire : son acte criminel fut une simple réponse aux violences ordonnées contre ses camarades. Deux semaines après Karpovitch, Lagovski lirait sur Pobedonoslsef à travers une fenêtre et le

  1. Voir dans la Revue les études de M. E. M. de Vogüé, publiées en 1884 et 1885, réunies sous ce titre : le Roman russe. Paris, Hachette, 1886.